Dia Mundial da Asma 2019: O que causa problemas respiratórios em recém-nascidos e crianças?

As crianças sofrem de infecções e alergias, que podem causar problemas respiratórios. As infecções respiratórias são divididas em infecções respiratórias superiores (URI) e infecções respiratórias inferiores (LRTI). A maioria dos resfriados e tosses é causada por URIs que duram de sete a 15 dias, são autolimitadas e não precisam de medicamentos.

problemas respiratórios em crianças, causas da asmaChiado é um sinal de que as vias aéreas que levam o ar para os pulmões estão inflamadas. (Fonte: Getty Images)

Por Dr. Arvind Shenoi e Dra. Meghna Manocha

Problemas respiratórios em crianças são o motivo isolado mais importante para as crianças serem hospitalizadas, inclusive, às vezes, na unidade de terapia intensiva. As causas são muitas, incluindo infecções, alergias e, em recém-nascidos, relacionadas à deficiência de surfactantes ou malformações do trato respiratório.

Causas de problemas respiratórios em crianças

  • Resfriados comuns e infecções virais.
  • Exposição à poluição externa, alérgenos internos.
  • Deficiência de surfactante em recém-nascidos.
  • Deglutição de matéria fecal e malformações pulmonares em recém-nascidos.

Problemas respiratórios em recém-nascidos

Os bebês recém-nascidos sofrem de problemas respiratórios da natureza mais grave e muitas vezes precisam ser internados na unidade de terapia intensiva neonatal (UTIN). Os motivos comuns são deficiência de uma substância conhecida como surfactante, infecções pulmonares, aspiração de matéria fecal para o pulmão e malformações pulmonares. Essas são doenças graves e requerem cuidados especializados em uma UTIN.

Problemas respiratórios em crianças

As crianças sofrem de infecções e alergias, que podem causar problemas respiratórios. As infecções respiratórias são divididas em infecções respiratórias superiores (URI) e infecções respiratórias inferiores (LRTI). A maioria dos resfriados e tosses é causada por URIs que duram de sete a 15 dias, são autolimitadas e não precisam de medicamentos. É por isso que são chamados de 'resfriado comum'. Crianças menores de dois anos têm cerca de seis URIs em um ano e mais se estiverem em creches.

Remédios caseiros simples, como limpar as narinas de bebês com soro fisiológico e aspirador nasal, ajudar crianças mais velhas a assoar o nariz, oferecer muitos líquidos quentes para acalmar e confortar suas gargantas e mantê-los bem hidratados e descansados ​​é tudo o que é necessário para curar um resfriado comum. Geralmente desencorajamos o uso de remédios para resfriado, pois eles podem ter efeitos colaterais graves em bebês com menos de seis meses de idade. Supressores de tosse, em particular, podem causar danos em crianças com menos de quatro anos de idade.

As crianças mais velhas quase não precisam de terapia e podem até continuar com a escola normal. No entanto, alguns resfriados comuns podem se transformar em infecções de ouvido dolorosas, infecções dos seios da face e congestionamentos no peito. Portanto, é prudente consultar o pediatra se a febre não baixar em três dias, se a expectoração ficar amarela esverdeada, o resfriado durar mais de 10 a 15 dias ou se a criança parecer incomumente desconfortável ou irritadiça.

As infecções do trato respiratório inferior, como a pneumonia, podem ser fatais. Eles podem começar como um resfriado comum inócuo, mas progridem rapidamente com febre alta e respiração rápida. Eles precisam ser vistos por um médico que provavelmente os diagnosticaria após um exame físico e uma radiografia de tórax, se necessário. O tratamento pode ser complexo com antibióticos intravenosos, oxigenoterapia e cuidados na UTI. Em todo o mundo, a pneumonia é a segunda causa mais comum de morte em crianças com menos de cinco anos. Isso pode ser evitado com a amamentação exclusiva até os seis meses de idade e o uso de vacinas como a pneumocócica e a de HiB. Uma boa higiene para tosse e higiene das mãos pode ajudar a prevenir a disseminação da infecção entre as crianças.

Evite a exposição a alérgenos como fumaça de cigarro, ácaros, animais de estimação peludos e brinquedos macios

Chiado é um sinal de que as vias aéreas que levam o ar para os pulmões estão inflamadas. É caracterizada por uma tosse úmida e, em alguns casos, um som musical ouvido no peito, denominado chiado. Infecções e alergias provocam respiração ofegante. A maior parte da sibilância em crianças pequenas é desencadeada por infecções virais. A sibilância persistente ou recorrente é conhecida como asma. A sibilância e a asma são tratadas com medicamentos inalatórios administrados por nebulizador ou por inaladores dosimetrados.

Os medicamentos são divididos em broncodilatadores - medicamentos que relaxam os músculos que revestem as passagens de ar - e preventivos, que reduzem a inflamação das passagens de ar. Ambos devem ser administrados até que a inflamação nas passagens de ar desapareça. Existem muitos conceitos errôneos sobre o uso desses medicamentos, que na verdade são muito eficazes.

O tratamento também inclui a prevenção da exposição ao alérgeno. Isso envolve evitar o fumo, incluindo o fumo passivo, medidas de controle de poeira no ambiente imediato da criança e evitar eventos ou estímulos precipitantes. Em casos graves, consultar um especialista em alergia pode ajudar a identificar e reduzir ou modificar a alergia. Algumas crianças têm alergia cutânea associada (dermatite atópica), alergia nasal (rinite alérgica) e alergia ocular (conjuntivite alérgica). Algumas das crianças gravemente afetadas podem até precisar de uma equipe multidisciplinar para cuidar de várias alergias.

Um guia para os pais

Os problemas respiratórios em um recém-nascido são sempre graves e precisam ser avaliados com urgência, de preferência em uma UTIN. Em crianças pequenas, o problema respiratório mais comum é um resfriado comum e requer descanso, líquidos e controle da febre. Se a criança tiver febre alta, respiração rápida, não estiver se alimentando bem, pode ser uma infecção respiratória inferior, então consulte um médico imediatamente. Se a criança apresentar chiado no peito, consulte um médico para saber se é uma alergia, infecção ou ambos. Os medicamentos inalados são seguros e podem tratar e prevenir a respiração ofegante com eficácia.

(Dr. Arvind Shenoi é consultor neonatologista e pediatra, e a Dra. Meghna Manocha é consultora pediatra do Cloudnine Group of Hospitals, Bangalore.)