Com 23 candidatos, eleição especial no Texas se encaminha para segundo turno

Ainda assim, Wright, cujo marido, Ron Wright, morreu em fevereiro, não conseguiu evitar um segundo turno para o 6º Distrito Congressional do estado, que inclui principalmente áreas rurais em três condados do norte do Texas e um pedaço da quarta maior região metropolitana do país em torno de Dallas, Fort Worth e Arlington.

O voluntário Al Green olha para seu telefone enquanto faz uma pausa de segurar uma placa apoiando seu candidato em uma eleição local fora de um local de votação na terça-feira, 27 de abril de 2021, em Mansfield, Texas. (AP Photo / LM Otero)

Escrito por Dave Montgomery e Edgar Sandoval

Susan Wright, a viúva republicana de um congressista que morreu de COVID-19, emergiu na noite de sábado como a favorita em uma corrida apertada para substituir seu marido em Washington.

Ainda assim, Wright, cujo marido, Ron Wright, morreu em fevereiro, não conseguiu evitar um segundo turno para o 6º Distrito Congressional do estado, que inclui principalmente áreas rurais em três condados do norte do Texas e um pedaço da quarta maior região metropolitana do país em torno de Dallas, Fort Worth e Arlington.

Wright, que foi auxiliado por um endosso de última hora do ex-presidente Donald Trump, obteve cerca de 19% dos votos, muito abaixo dos 50% necessários para evitar um segundo turno. Parecia que ela estava indo para outra competição com Jake Ellzey, um companheiro republicano. Jana Lynne Sanchez, uma democrata, seguiu de perto em terceiro lugar.

Os resultados desapontaram os democratas, que esperavam explorar um reservatório de mudanças demográficas e crescimento hispânico e afro-americano em um distrito onde Trump venceu por apenas 3 pontos percentuais em novembro.

Sanchez, que disputou uma disputa acirrada contra Ron Wright em 2018, realizou uma reunião eleitoral em sua casa em Fort Worth e prometeu continuar lutando por valores progressistas. O 6º distrito já foi um reduto democrata, até que Phil Gramm mudou de filiação partidária em 1983, transformando o distrito em um bastião confiável da força republicana por décadas.

Em fevereiro, Ron Wright, que tinha câncer de pulmão, morreu após contrair o coronavírus. Sua esposa foi uma das primeiras candidatas para substituí-lo, mas suas chances de vitória absoluta diminuíram depois que o campo cresceu para 23 candidatos, incluindo 11 republicanos, 10 democratas, um libertário e um independente.

A batalha deu uma guinada bizarra nos dias finais, quando os patrocinadores de Wright relataram ter recebido ligações automáticas anônimas que a acusavam de matar seu marido. Ela imediatamente procurou uma investigação do FBI e das autoridades locais.

Os resultados de sábado sinalizaram que Trump continuou a ter controle sobre o Partido Republicano no Texas meses depois de perder uma eleição que ele falsamente alegou ter sido roubado dele. Ron Wright tinha sido um aliado vocal de Trump e membro do conservador House Freedom Caucus.

Esta é a segunda vez que a viúva de um congressista falecido de COVID tenta manter a cadeira do marido. No mês passado, Julia Letlow, uma republicana da Louisiana, evitou um segundo turno quando garantiu a cadeira de seu falecido marido, Luke Letlow, que morreu antes de ter a chance de representar o distrito, que inclui grande parte da parte central do estado historicamente vermelho .