Lara Trump será o próximo Trump em uma votação?

Enquanto Donald Trump tenta subverter a eleição para permanecer no poder, Lara Trump, disseram três aliados, tem dito a associados que está considerando uma candidatura ao Senado em 2022.

ARQUIVO - Lara Trump fala na Convenção Nacional Republicana em Washington em 26 de agosto de 2020. Trump, a nora do presidente que surgiu durante a campanha presidencial de 2020 como defensora dos instintos políticos mais básicos do presidente Donald Trump, agora está de olho um futuro político próprio em seu estado natal, a Carolina do Norte. (Pete Marovich / The New York Times)

Por Annie Karni

Lara Trump, a nora do presidente que emergiu durante a campanha presidencial de 2020 como uma defensora dos instintos políticos mais básicos do presidente Donald Trump, agora está de olho em um futuro político em seu estado natal, a Carolina do Norte.

Enquanto Donald Trump tenta subverter a eleição para permanecer no poder, Lara Trump, disseram três aliados, tem dito aos associados que está considerando uma candidatura ao Senado em 2022, no que se espera ser uma disputa pela primeira vaga aberta no Senado em um estado muito oscilante em uma geração. O senador Richard Burr, um legislador republicano discreto que foi colocado no centro das atenções como presidente de um comitê que investiga os laços do presidente com a Rússia, disse que se aposentará no final de seu mandato. Apesar do aumento da participação nas áreas rurais, Donald Trump venceu a Carolina do Norte por uma margem menor do que há quatro anos, apenas 1,3 ponto percentual, um sinal de que no geral o estado está tendendo para o azul e que a corrida pela cadeira no Senado será fortemente contestada por ambos os partidos na primeira eleição pós-Donald Trump.

Mas talvez não seja uma eleição inteiramente pós-Trump, se Lara Trump continuar.

Lara Trump, 38, ex-personal trainer e produtora de televisão da Inside Edition, casou-se com Eric Trump na propriedade da família em Mar-a-Lago em Plam Beach, Flórida, em 2014 e trabalhou como consultora sênior na campanha 2020 Trump. Agora, a nora que Donald Trump costumava brincar com os doadores que ele não poderia escolher em uma escalação está flutuando como o primeiro teste do poder duradouro do nome Trump.

Ela é muito carismática, entende bem a política de varejo e tem um instinto natural para a política, disse Mercedes Schlapp, assessora de campanha de Trump que viajou pelo país como substituta ao lado de Lara Trump. Na Carolina do Norte, em particular, ela é um nome conhecido e as pessoas a conhecem. Ela trabalhou muito na campanha e esteve muito envolvida em muitas decisões durante todo o processo.

Lara Trump não quis comentar sobre seus planos.

Grande parte da especulação sobre quem poderia herdar o manto Trump tem se concentrado em seus filhos mais velhos, que cultivaram seus próprios seguidores de nicho. Donald Trump Jr., o filho mais velho do presidente, tem a conexão mais profunda com o sistema de desinformação online que alimentou o apoio a seu pai, bem como com a base Trump que apóia a proteção da Segunda Emenda.

Ivanka Trump, a filha mais velha do presidente e funcionária da Casa Branca que se concentrava no desenvolvimento da força de trabalho, foi colocada na campanha para tornar o presidente mais palatável para as mulheres suburbanas que se irritaram com seu tom e seus tweets. Ela geralmente evitava repetir os ataques ad hominem de seu pai ao presidente eleito Joe Biden, ou a seu filho Hunter, ou lançar dúvidas sobre a integridade da eleição.

Mas Ivanka Trump, disseram pessoas a par de seus planos, ainda está decidindo se instalará sua família em Nova Jersey ou na Flórida e não tem intenção imediata de buscar um cargo eletivo. Donald Trump Jr., por sua vez, apesar de seu talento para canalizar a identidade de seu pai, pode optar por renunciar a um cargo público todos juntos.

Eric Trump, o mais discreto dos irmãos Trump, nunca cultivou um holofote político, deixando o caminho livre para sua esposa.

Eric e Lara Trump vivem atualmente em Westchester, Nova York, com seus dois filhos pequenos (a filha deles, Carolina, leva o nome do estado que Lara Trump está de olho). Não está aparente que simplesmente ter o apoio da família esvaziaria, ou mesmo diminuiria, o campo no que se espera ser uma das cadeiras mais visadas no país, onde os candidatos republicanos com experiência no estado já estão se alinhando.

Há o deputado Mark Walker, um aliado de Trump que o presidente encorajou a concorrer à cadeira de Burr, e indicou que apoiaria. Há Pat McCrory, o ex-governador, que disse estar de olho na cadeira. Tim Moore, o presidente da Câmara na Carolina do Norte, estaria na mistura. E Dan Forest, que acabou de perder uma corrida para governador contra o titular democrata, Roy Cooper, deve estar em campo.

E há outro candidato do círculo interno do presidente, pelo menos como está no momento: Mark Meadows, o ex-representante da Carolina do Norte e chefe de gabinete da Casa Branca, deve voltar para casa e concorrer à cadeira também . Os assessores de Meadows se recusaram a comentar sobre seu futuro político.

Nenhum desses candidatos mais experientes tem o reconhecimento de nome e a capacidade de arrecadar muito dinheiro online que a nora do presidente, que tem cultivado seu próprio perfil com um programa de campanha no YouTube e eventos em todo o país, tem. Ela seria formidável, disse Kellyanne Conway, uma ex-funcionária da Casa Branca e gerente da campanha de 2016 do Trump. Ela tem a tríade: ela pode arrecadar dinheiro, aumentar a conscientização sobre questões-chave e chamar a atenção para sua raça. Ao contrário de muitos políticos típicos, ela se conecta com as pessoas e é uma mensageira atraente.

Michael Watley, presidente do Partido Republicano da Carolina do Norte, previu que a corrida atrairia um interesse significativo de uma ampla gama de pessoas.

Acho que você vai precisar de um cartão de dança para manter tudo certo, disse ele.

Colocando de forma mais direta, Morgan Jackson, um estrategista democrata baseado na Carolina do Norte, disse: Há muitas pessoas à frente de Lara Trump na fila. Dado o quão raro é que haja uma vaga aberta, não acredito que nenhuma das pessoas que realmente moram na Carolina do Norte e já estiveram aqui sairá do caminho para outra pessoa.

Lara Trump, que falou na Convenção Nacional Republicana, fez muitas paradas de campanha na Carolina do Norte este ano. Na trilha, ela se dispôs a ir aonde substitutos como Ivanka Trump, buscando suavizar o presidente, não o fizeram. Falando em nome de seu sogro em sua cidade natal de Wilmington, Carolina do Norte, ela repetiu as tentativas infundadas do presidente de minar a confiança nos resultados das eleições. Ela disse que o sistema estava cheio de fraudes e alegou que o voto universal pelo correio não é um bom sistema, nunca foi testado.

Na CNN em outubro, ela acusou Biden de sofrer de um grave declínio cognitivo e rebateu perguntas sobre Donald Trump encorajando a violência contra a governadora de Michigan, Gretchen Whitmer, que o FBI disse recentemente ter sido alvo de um plano de sequestro. Lara Trump descreveu o comportamento de seu sogro como um exemplo de alguém simplesmente se divertindo em um comício de Trump.

Desde o dia da eleição, ela ativamente elevou teorias de conspiração online sobre a fabricante de equipamentos eleitorais Dominion Voting Systems Inc., que o presidente afirmou, sem nenhuma evidência, ter transferido os votos de Trump para a coluna de Biden.

Uma ex-assessora de Trump, Omarosa Manigault Newman, afirmou em um livro de memórias de 2018 que Lara Trump havia oferecido a ela um contrato de US $ 15.000 por mês em troca de silêncio sobre seu tempo na Casa Branca, e posteriormente divulgou uma gravação secreta que Manigault Newman disse apoiar essa reivindicação.

Embora a ideia de outro Trump testando as águas políticas fosse um anátema para os republicanos que queriam que o partido se afastasse de sua identidade trumpiana atual, outros têm tentado atrair a próxima geração.

The Club for Growth, um grupo conservador anti-impostos influente, no início deste ano encomendou uma votação com Lara Trump como candidata ao Congresso representando o 2º distrito de Nova York.

David McIntosh, o presidente do Club for Growth, disse na época que o grupo simplesmente pesquisou o nome dela para mostrar que havia um poço de apoio e atraí-la para uma corrida aberta.

Em uma hipotética primária, a pesquisa mostrou que ela ganhou por 30 pontos.