O que torna um país feliz?

Por quatro anos consecutivos, a Finlândia foi eleita o país mais feliz do mundo pela Rede de Soluções de Desenvolvimento Sustentável das Nações Unidas, que publica um relatório anual avaliando a felicidade das pessoas ao redor do mundo.

Pessoas gostam de ficar em um lago em Espoo, Finlândia. (AP)

Quando os governos em todo o mundo introduziram restrições ao coronavírus exigindo que as pessoas ficassem a 2 metros de distância, começaram a circular piadas na Finlândia: Por que não podemos nos limitar aos 4 metros habituais?

Os finlandeses adotam representações de si mesmos como melancólicos e reservados - um povo que dominou o distanciamento social muito antes da pandemia. Um ditado popular local diz: A felicidade sempre terminará em lágrimas.

Mas por quatro anos consecutivos, A Finlândia foi eleita o país mais feliz do mundo pela Rede de Soluções para o Desenvolvimento Sustentável das Nações Unidas, que publica um relatório anual avaliando a felicidade das pessoas em todo o mundo.

O último relatório, publicado no mês passado, levou alguns finlandeses a perguntar: Sério?

Quatro vezes consecutivas é demais, disse Jukka Lindstrom, uma escritora e comediante de stand-up. O tempo está como o pior dia de Londres, todos os dias, disse ele. Definitivamente, há algo em nossa história que nos faz ter esse tipo de baixa auto-estima como nação, sempre nos sentindo um oprimido.

O Relatório da Felicidade Mundial usa dados de entrevistas com mais de 350.000 pessoas em 95 países, conduzidas pela empresa de pesquisas Gallup. As classificações não são baseadas em fatores como renda ou expectativa de vida, mas em como as pessoas avaliam sua própria felicidade em uma escala de 10 pontos.

Acreditamos que essas avaliações subjetivas, ou autopercebidas, são uma forma mais confiável de dizer como a vida é boa, disse Shun Wang, professor da Escola de Políticas Públicas e Gestão KDI na Coréia do Sul e um dos autores do relatório.

Perguntas incluídas, Você sorriu ou riu muito ontem ?, Você aprendeu ou fez algo interessante ontem? e você foi tratado com respeito o dia todo ontem?

Outras questões estão relacionadas à confiança. Alguém que pensava que a polícia ou estranhos provavelmente devolveriam sua carteira perdida tinha, em média, uma pontuação de avaliação de vida muito maior do que alguém que pensava o contrário, descobriram os pesquisadores.

Os autores criaram seis categorias para explicar a maior parte da diferença na felicidade entre os países: produto interno bruto per capita, suporte social, expectativa de vida, liberdade de fazer escolhas na vida, generosidade e percepção dos níveis de corrupção. Wang disse que alguns resultados foram surpreendentes: partes da Europa Oriental ficaram relativamente baixas na lista, apesar de terem níveis de renda relativamente bons, enquanto na América do Sul, o inverso era verdadeiro: os níveis de felicidade tendiam a ser altos, dados os níveis de renda relativamente baixos.

Na Finlândia, uma sociedade relativamente igualitária, as pessoas tendem a não se fixar em acompanhar os vizinhos.

As pessoas geralmente se dão muito bem em comparação social, disse Antti Kauppinen, professor de filosofia da Universidade de Helsinque. Isso começa na educação; todos têm acesso a uma boa educação. As diferenças de renda e riqueza são relativamente pequenas.

David Pfister, um arquiteto austríaco que mora em Oulunkyla, um subúrbio de Helsinque, disse que descreveria os finlandeses como contentes, mas é difícil dizer se eles são felizes.

O bebê aumentou nossa felicidade, disse sua esposa, Veera Yliniemi, professora.

Outro homem no mesmo subúrbio, Janne Berliini, 49, disse estar bastante feliz.

Tenho trabalho, disse ele. As coisas básicas estão em ordem.

As pessoas na Finlândia também tendem a ter expectativas realistas para suas vidas. Mas quando algo na vida excede as expectativas, as pessoas costumam agir com humildade, preferindo uma piada autodepreciativa a se gabar, disse Sari Poyhonen, professora de lingüística da Universidade de Jyvaskyla. Os finlandeses, disse ela, são profissionais em manter sua felicidade em segredo.

O relatório deste ano recebeu pouca atenção da mídia finlandesa.

A Finlândia ainda é o país mais feliz do mundo, começou um pequeno artigo publicado na página 19 do Ilta-Sanomat, um jornal diário.

Todos os países classificados entre os 10 primeiros - incluindo os outros quatro países nórdicos - têm filosofias políticas diferentes dos Estados Unidos, 14º da lista, atrás da Irlanda e à frente do Canadá. Níveis mais baixos de felicidade nos Estados Unidos podem ser causados ​​por conflitos sociais, dependência de drogas, falta de acesso a cuidados de saúde e desigualdade de renda, disse Wang.

As coisas na Finlândia estão longe de ser perfeitas. À semelhança de outras partes do continente, o nacionalismo de extrema direita está em ascensão e o desemprego é de 8,1%, superior à taxa média de desemprego de 7,5% na União Europeia.

Mas há muito sobre a Finlândia que é, de fato, ótimo. O sistema escolar público do país, que raramente testa crianças, está entre os melhores do mundo. A faculdade é gratuita. Existe um bom sistema de saúde universal e os cuidados infantis são acessíveis. E a Finlândia tem sido um dos países europeus menos afetados pela pandemia, que os especialistas atribuem à alta confiança no governo e à pouca resistência a seguir as restrições.

Heikki Aittokoski, correspondente de assuntos internacionais do Helsingin Sanomat, o maior jornal diário finlandês, disse que o que o impressionou, após viajar a países como Grã-Bretanha, Butão, Costa Rica, Botswana, Dinamarca e Estados Unidos para pesquisar a felicidade para um livro, foi os aspectos comuns da vida finlandesa que ele considerava naturais.

Por exemplo, as pessoas confiam umas nas outras, disse ele. Todas as manhãs, é comum em Helsinque ver crianças de apenas 7 anos caminhando sozinhas com suas mochilas para a escola, sentindo-se completamente seguras.

Isso resume a felicidade finlandesa, disse Aittokoski. Há algo que fizemos certo.