O que o fim da era Merkel significa para o Sudeste Asiático?

Analistas dizem que o governo alemão deu um pivô em direção ao Sudeste Asiático durante os últimos anos de Merkel no poder. Alguns especulam que o próximo governo poderia desencadear uma mudança na abordagem da Alemanha para a região.

A chanceler alemã, Angela Merkel, fala durante uma entrevista coletiva. (AP / Arquivo)

Escrito por David Hutt

Analistas dizem que o governo da Alemanha deu um pivô em direção ao Sudeste Asiático durante os últimos anos de Merkel no poder. Alguns especulam que o próximo governo poderia desencadear uma mudança na abordagem da Alemanha para a região.

As eleições federais da Alemanha neste mês não devem dominar as manchetes no Sudeste Asiático. Mas os especialistas concordam que o resultado da votação será importante para a região.

As eleições marcam o fim dos 16 anos de Merkel como chanceler. Especialistas acreditam que também há uma chance de que o novo governo seja formado sem a aliança outrora dominante de Merkel entre a União Democrática Cristã (CDU) e seu partido irmão bávaro, a União Social Cristã (CSU), como parte da coalizão governista. Os analistas acreditam que esses fatores podem indicar uma mudança na política.

O legado de Merkel no Sudeste Asiático

Jürgen Rüland, especialista em Sudeste Asiático da Universidade de Freiburg, na Alemanha, explicou que durante os 16 anos de Merkel no poder, ela visitou a China 12 vezes. De acordo com Rüland, isso apontou para a preocupação de Merkel em manter boas relações com Pequim, um importante importador de produtos alemães. Comparativamente, Merkel visitou o Sudeste Asiático em três ocasiões durante a chancelaria.

Além disso, a Alemanha não assinou o Tratado de Amizade e Cooperação, o documento-chave sobre as normas de cooperação para o bloco da Associação das Nações do Sudeste Asiático (ASEAN), até novembro de 2019, observou Rüland. Ela só se tornou parceira de desenvolvimento da ASEAN há três anos.

O interesse alemão no Sudeste Asiático se limitou principalmente às relações econômicas e, em certa medida, à cooperação para o desenvolvimento, acrescentou Rüland.

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No entanto, sob Merkel, a Alemanha fez movimentos para desenvolver laços entre o bloco da ASEAN e a União Europeia.

A Declaração de Nuremberg sobre uma parceria reforçada UE-ASEAN foi assinada em março de 2007, quando a Alemanha ocupava a presidência rotativa da UE. O mandato da Alemanha como presidente da UE no segundo semestre de 2020 viu mais progresso, como a renovação do diálogo sobre acordos de livre comércio, após a ratificação de pactos comerciais com Cingapura e Vietnã.

Mais tarde, em dezembro de 2020, a ASEAN e a UE elevaram seus laços a uma parceria estratégica, pela qual Bruxelas faz lobby há anos.

Este foi um objetivo central da Alemanha durante sua gestão como presidente da UE, disse Alfred Gerstl, especialista em relações internacionais no Sudeste Asiático da Universidade Palacky, na República Tcheca.

A chanceler alemã, Angela Merkel, fala aos jornalistas que aguardam após sua visita ao Instituto Max Planck de Óptica Quântica em Garching, Alemanha, na quarta-feira, 15 de setembro de 2021. (Foto da AP)

O chanceler alemão Heiko Maas, que liderou as etapas finais das negociações, afirmou na ocasião: Juntos, representamos mais de um bilhão de pessoas e quase 25% do poder econômico global. Juntos, temos uma voz forte neste mundo.

Pivô tardio da Alemanha em direção ao Sudeste Asiático

Em setembro de 2020, Berlim publicou suas Diretrizes para o Indo-Pacífico. Embora simbolicamente não seja uma estratégia nomeada, as diretrizes lançaram um ceticismo incomum sobre a ascensão da China e sinalizaram um pivô na ponta dos pés de Berlim em direção ao Sudeste Asiático. Isso apesar da dependência da Alemanha de suas exportações para os mercados chineses.

Sem culpar a China, a Alemanha compartilha as preocupações do sudeste asiático sobre a crescente assertividade de Pequim dentro e fora da região, disse Rüland.

As diretrizes endossam explicitamente a centralidade da ASEAN como um provedor de normas para a região, e a busca do agrupamento por uma acomodação pacífica para intensificar as tensões de grande poder no Sudeste Asiático, acrescentou Rüland.

Em agosto de 2021, a Alemanha enviou uma fragata ao contestado Mar da China Meridional como parte de um exercício de liberdade de navegação. Foi a primeira vez que a Alemanha enviou um navio de guerra ao Mar da China Meridional desde 2002, antes da chancelaria de Merkel.

Alguns especialistas acreditam que a Alemanha não é um ator geopolítico testado no Sudeste Asiático nem ostenta a proeza militar para assumir um papel ativo na segurança da região na região. Mas vários acadêmicos argumentam que as nuances da política externa e linguagem diplomática da Alemanha continuam atraentes para os Governos do sudeste asiático que agora se encontram em dificuldades na rivalidade EUA-China.

A entrada alemã cheia de nuances no Indo-Pacífico é música para os ouvidos diplomáticos da ASEAN, escreveram Alan Chong e Frederick Kliem, da Escola de Estudos Internacionais S. Rajaratnam em Cingapura.

Talvez não seja coincidência que as 'diretrizes' de Berlim descrevam algo semelhante a uma 'Paz da ASEAN' dominando o Indo-Pacífico, caracterizada principalmente pela estabilidade interna e quase inexistentes 'guerras quentes' interestaduais, explicou ele.

O que vem por aí para as relações Alemanha-ASEAN, pós-Merkel?

As últimas pesquisas de opinião dão a liderança ao Partido Social Democrata (SPD), o parceiro júnior na atual coalizão de Merkel. O próprio partido de Merkel, a aliança CDU e CSU, viu sua popularidade diminuir nos últimos meses. Os verdes e o Partido Democrático Livre, pró-negócios, também estão apresentando um forte desempenho. Dadas as regras eleitorais da Alemanha, uma coalizão governante é o resultado provável, embora os especialistas ainda estejam debatendo sua possível composição.

Pode haver algumas pequenas mudanças na política alemã no Sudeste Asiático. Mas isso depende da composição do novo governo pós-eleitoral, disse Gerstl, da Palacky University.

Quanto mais crítico para a China for o novo governo de coalizão, mais aumentará a importância estratégica da ASEAN para a Alemanha, disse Gerstl. Ele se referiu a um aumento notável na retórica anti-Pequim por políticos de todo o espectro político da Alemanha nos últimos doze meses.

Esse seria especialmente o caso se os verdes, o partido mais crítico para a China na Alemanha, ingressassem em um governo de coalizão, o que muitos analistas esperam que aconteça, explicou Gerstl.

Mas, devido ao forte foco dos verdes em uma política externa liderada pelos direitos humanos, as relações da Alemanha com países como o Vietnã e Mianmar podem ser prejudicadas, disse Gerstl.

Enquanto isso, Rüland, da Universidade de Freiburg, expressou que o próximo governo alemão também pode apoiar a realocação das cadeias de suprimentos para longe da China; uma tendência seguida por governos em todo o mundo e exacerbada pela crise do COVID-19.

Isso pode resultar em uma diversificação crescente dos investimentos diretos estrangeiros [alemães] e uma realocação das linhas de produção da China para o sudeste da Ásia, disse Rüland.

Apesar dessas possibilidades, a continuidade provavelmente será a palavra do dia, especialmente se Armin Laschet, o candidato à aliança da União de Merkel, se tornar chanceler, disse Gerstl.

Como parece provável que o SPD continue no poder, Heiko Maas, o atual ministro das Relações Exteriores, pode permanecer no cargo, proporcionando ainda mais continuidade, acrescentou Gerstl.

Os analistas estão unidos no sentido de que um grande repensar em Berlim dos objetivos da política externa da Alemanha no Indo-Pacífico parece improvável. A maioria das vozes políticas em Berlim se contenta em continuar a evolução gradual de melhores relações em regiões como o Sudeste Asiático. Para os alemães, o Sudeste Asiático continua sendo uma região remota, disse Rüland. O desenvolvimento de expertise na região não é uma prioridade para as universidades do país nem para seus think tanks.