Vozes da partição: um hindu de Dhaka e um muçulmano de Calcutá contam o que a independência significava para eles

Se a população hindu que chegava enfrentava a amargura do deslocamento por um lado, os muçulmanos que permaneceram em Bengala Ocidental ficaram igualmente perturbados.

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A Linha Radcliffe cortou o coração do subcontinente e foi claramente o maior custo da Independência. À medida que a linha cortava vidas em toda a Índia e no recém-criado Paquistão, surgiram relatos de arrepiar os ossos de mortes, violência e sofrimento nas regiões noroeste e leste da Índia.

No entanto, houve uma diferença significativa entre a forma como a partição ocorreu em Punjab e em Bengala. Enquanto o primeiro representou uma divisão cataclísmica repentina de territórios, o último foi um processo lento e demorado que durou vários anos após a independência.

Conseqüentemente, a partição de Punjab foi muito mais sangrenta do que o que sua contraparte no Oriente testemunhou. Embora menos dramática, a partição de Bengala, no entanto, não foi menos perturbadora. Menos sobre sangue, a divisão de Bengala era mais sobre deslocamento e a crise de migração e perda de propriedade, que se prolongou pelos próximos anos.

Cerca de 30 lakh refugiados hindus entraram em Bengala Ocidental em 1960, enquanto cerca de 7 lakh muçulmanos partiram para o Paquistão Oriental. O afluxo de refugiados em Bengala também foi acompanhado pelo fato de que o governo estava menos preparado para reabilitá-los, resultando em enormes problemas de habitação e saneamento para milhões, a maioria dos quais eram proprietários de grandes propriedades em Bengala Oriental.

Se a população hindu que chegava enfrentava a amargura do deslocamento por um lado, os muçulmanos que permaneceram em Bengala Ocidental ficaram igualmente perturbados. Da noite para o dia, sua terra natal ficou desconhecida, com perguntas sobre seus planos de partir, levantadas com muita frequência como um lembrete de sua presença inquieta na Índia. Enquanto por um lado a elite política do país desfraldou o Tricolor, anunciando ao mundo a conquista da liberdade pela Índia, o que a independência significava para aqueles em Bengala e Punjab, presos na sequência de uma linha sendo traçada em sua terra natal? Aqui estão duas vozes que nos ajudam a ter uma noção da insegurança e da dor.

Basanti Roychowdhury: Nunca pensamos que ficaríamos permanentemente

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A palavra swadhin (independência) era algo que mal entendíamos. Nós apenas sabíamos que o Paquistão estava se formando e os muçulmanos nos matariam, diz Basanti Roychowdhury, de 85 anos, ao relembrar os dias de horror pelos quais passou na adolescência. Uma migrante do Paquistão Oriental, Roychowdhury está atualmente residindo com seu filho e sua família em Calcutá. Filha de um zamindar abastado em Dhaka (atualmente em Bangladesh), ela conta que, para ela, 1947 e os anos anteriores foram todos sobre o medo dos motins hindu-muçulmanos, o ódio de seu pai para com os líderes nacionalistas e a incerteza sobre não teriam que deixar sua casa palaciana.

Nossa casa ficava ao lado do rio Buriganga. Era uma casa enorme. Os arredores eram tão bonitos. Havia vegetação ao redor. Da janela do meu quarto, podíamos ver os arrozais, todos verdes ao redor. Quase não havia construção ao redor. Eu nunca poderia imaginar deixar Dhaka. Meus pais vinham para Calcutá durante as férias, mas eu odiava ir a qualquer lugar de Dhaka.

Meu pai era zamindar e éramos mais ou menos ricos. A casa era enorme. Disseram-me que você ainda pode encontrá-lo na Wikipedia. Chamava-se casa Rooplal.

Quando eu era adolescente, meus irmãos morreram de febre tifóide. A dor de sua morte fez com que minha mãe adoecesse gravemente e, durante essa mesma época, outro irmão meu também contraiu febre tifóide. Na verdade, planejávamos levar meu irmão e minha mãe a Calcutá para tratamento. Durante esse tempo, houve discussões sobre a formação do Paquistão e a fixação de uma data. Tudo estava tão incerto que tínhamos medo de ter que sair de casa. Mas meu pai estava muito decidido a não sair de casa em Dhakha.

Esta foi a época em que Dhaka testemunhou um grande número de distúrbios entre hindus e muçulmanos. Nossa localidade era hindu, então não era tão ruim assim. Mas os muçulmanos nos atacavam com frequência. Tínhamos muito medo dos muçulmanos e de quando eles atacariam. Ouvi dizer que eles atacaram nossa casa uma vez antes de eu nascer. É por isso que tínhamos um grande número de guardas. Ouvi dizer que os muçulmanos chegaram em casa de ônibus, mas antes que pudessem entrar, foram empurrados para trás. Depois desse incidente, eles nunca mais atacaram a casa.

Certa vez, eu tinha visto um grande número de muçulmanos reunidos do outro lado do rio e gritando slogans prestes a nos atacar. Eu costumava tremer de medo ao ouvir esse choro. Eu tinha apenas 6 a 7 anos de idade e começava a chorar toda vez que os ouvia gritar. Os criados iriam me pegar e todos os meus irmãos ficariam de guarda na escada com armas nas mãos.

Em 15 de agosto, ficamos com tanto medo o dia todo porque o Paquistão estava sendo formado. Não havia felicidade em nada. Havia apenas medo. Os hindus estavam tão assustados como se estivéssemos acabando agora. Não houve alegria com a partida dos britânicos. Havia apenas medo do Paquistão. O hasteamento da bandeira ocorreu à noite. Eu tinha visto a bandeira hasteada no meu terraço ao acordar. Todas as casas tinham bandeiras hasteadas. Tivemos que içá-lo, senão o governo suspeitaria de que éramos antinacionalistas. Ficamos muito chateados ao ver a bandeira. Estávamos com medo de estar sob o domínio dos muçulmanos agora.

Meu pai também estava muito assustado. No entanto, ele não queria partir. Ele sentiu que ninguém o reconheceria em Calcutá. Em Dhaka, ele tinha o orgulho de ser rico e conhecido e não queria sair dali.

Ele costumava odiar Nehru e Gandhi. De qualquer forma, ele era pró-britânico, a maioria dos zamindars era pró-britânica naquela época. Ele costumava odiar toda essa retórica em torno da luta pela liberdade.

Meu irmão mais velho, por outro lado, estava muito envolvido na luta pela liberdade e era muito anti-britânico. Ele era estudante naquela época, fazendo sua graduação em comércio. Paralelamente, ele estaria secretamente envolvido na política nacionalista. Durante esse período, a geração mais jovem estava muito motivada para libertar a nação e meu irmão também estava envolvido nisso. Ele foi preso pela polícia uma vez. Meu pai precisava libertá-lo de alguma forma. Minha cunhada costumava me dizer que meu irmão costumava pegar armas e armas e escondia debaixo da cama. Geralmente, a polícia nunca suspeita de membros das famílias Zamindar. Mas ele foi pego em uma reunião uma vez e foi preso.

Estávamos em Dhaka durante a partição e viemos para Calcutá em 28 ou 29 de agosto. Quando chegamos aqui, nunca pensamos que ficaríamos permanentemente. Tínhamos pensado em voltar após o tratamento de meu irmão e minha mãe. Mas, quando chegamos aqui, as pessoas começaram a chover em montes e saltos do Leste de Bengala, então decidimos ficar.

Quando chegamos a Calcutá, em primeiro lugar houve a tristeza de deixar nosso país. Depois, houve a dor de deixar aquela casa enorme e morar em uma pequena cabana em Calcutá. A casa de Calcutá parecia nada mais que uma cabana para nós então. Senti falta da vegetação de Dhaka e ainda sinto falta dela com frequência.

Dr. Hossainur Rahaman: o nome de Jinnah não podia ser pronunciado na casa

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Espera-se que os muçulmanos jejuem todos os anos durante o mês de Ramzaan, mas jejuei apenas uma vez na vida e foi no dia da partição. Tamanha foi a minha dor por Bengala estar dividida, lembra o Dr. Hossainur Rahaman, de 83 anos, que mora em Park Circus, no centro de Calcutá, há várias décadas. Um professor aposentado de história da faculdade de Chandannagar e pertencente a uma família de apoiadores da velha escola do Congresso, Rahaman conta como sua localidade de maioria hindu se tornou uma habitação muçulmana durante a partição e como seu pai foi pressionado a deixar a Índia logo depois.

Crescendo, éramos cinco irmãs e quatro irmãos. Agora fico com uma irmã. Minha irmã mais velha, a Dra. Anwara Khatoon, foi a primeira médica muçulmana a desmaiar no Calcutta Medical College. Ela era um nome bastante conhecido em Calcutá.

Quando menino, nunca entrei para a política. Mas eu era conhecido como seguidor de Nehru e Bose. Minha família era muito partidária do Congresso da velha escola. Nos meus tempos de escola, eu tinha uma biblioteca em casa, que chamei de biblioteca Netaji, e nela havia obras de Gandhi e de outros líderes do Congresso. Por outro lado, meu pai estava em forte oposição a Jinnah. Lembro-me de que uma vez meu irmão foi ver Jinnah dando um discurso e, quando ele voltou para casa, meu pai deu-lhe uma bronca severa. Ele deixou bem claro para meu irmão que o nome de Jinnah nunca será pronunciado em casa.

Na área em que cresci, apenas 2 ou 3 casas eram ocupadas por muçulmanos. Descansar, todos eram hindus. Eu era próximo de apenas uma família muçulmana. Éramos muito amigos dos hindus e, pela primeira vez, não achávamos que eles eram diferentes de nós.

Em 15 de agosto, estive em Parbatipur, no atual Bangladesh. Eu não tinha ideia naquele momento sobre o que estava acontecendo em casa. Voltei para casa 2-3 dias depois. Cheguei à estação Sealdah e peguei um ônibus de lá para Ballygunj. O ônibus estava absolutamente vazio. Quando eu estava prestes a descer no Park Circus, as pessoas ao meu redor começaram a gritar. Jaben na, Jaben na, eita Muslim para (Não vá aqui, esta é uma área muçulmana) Fiquei bastante surpreso, mas desci e fui para casa. Quando cheguei em casa, todos ficaram surpresos por eu ter vindo sozinho. Mais tarde, quando saí para encontrar meus amigos, fiquei chocado ao ver que todos tinham ido embora e de repente esta área se tornou uma localidade muçulmana.

Eu estava ciente do anúncio da Partição, mas não sobre os tumultos. Assim que voltei para casa, percebi o que tudo havia acontecido. Havia um templo na estrada Kareya bem atrás da minha casa. Meu pai recebeu a notícia de que os muçulmanos estavam prestes a destruir o templo. Meu pai imediatamente pegou seu rifle e avisou a todos que atiraria em qualquer um que tentasse tocar na têmpora. Os hindus também ficaram em nossa casa por muito tempo para se esconderem dos tumultos. Os hindus nunca atacaram nossa casa porque minha irmã era uma pessoa muito importante em Calcutá naquela época.

Tenho uma lembrança significativa de um campo de refugiados no Brabourne College. Minha irmã era a única médica lá e eu fui com ela lá. Eu costumava esperar do lado de fora enquanto ela cuidava dos pacientes o dia todo.

Depois dos tumultos, perguntaram várias vezes ao meu pai se íamos embora. Mas ele decidiu ficar. Apesar de minha irmã ter recebido uma oferta de emprego na faculdade de Dhaka e de um de meus irmãos um cargo na comissão de cargos em Karachi, nem por uma vez pensamos em deixar a Índia.