Assassinatos na Virgínia: Dois jornalistas de televisão mortos a tiros durante um programa ao vivo; atirador morre no hospital

Dois jornalistas de televisão foram baleados e mortos na Virgínia na manhã de quarta-feira durante uma entrevista ao vivo para a televisão, disse sua estação, WDBJ7.

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Um repórter de TV e um cinegrafista foram mortos a tiros durante uma entrevista ao vivo na quarta-feira por um atirador que gravou a si mesmo realizando os assassinatos e postou o vídeo nas redes sociais após fugir do local.

As autoridades identificaram o suspeito como um jornalista que havia sido despedido da estação no início deste ano. Horas depois e a centenas de quilômetros de distância, ele bateu com um veículo e os soldados o encontraram sofrendo de um ferimento autoinfligido por arma de fogo. Ele morreu em um hospital na quarta-feira, disseram as autoridades.

on air shooting, america on air shooting, USA on air shooting, virginia on air shooting, nós jornalistas mortos a tiros, jornalistas mortos a tiros, nós jornalistas mortos a tiros em nós, notícias de virgínia, filmagens em canais de notícias, filmagens em canais de notícias nosNeste framegrab do vídeo postado na conta do Twitter de Bryce Williams e na página do Facebook, Williams, cujo nome verdadeiro é Vester Lee Flanagan II, aponta uma arma para a repórter de televisão Alison Parker enquanto ela conduz uma entrevista ao vivo na quarta-feira, 26 de agosto, 2015 em Moneta, Virgínia. Momentos depois, Flanagan atirou fatalmente em Parker e no cinegrafista da WDBJ-TV Adam Ward e feriu Vicki Gardner, que estava sendo entrevistada. A estação disse que Flanagan também era funcionário da WDBJ e apareceu no ar como Bryce Williams. (Fonte: AP)

As fotos começaram a ser transmitidas enquanto a repórter Alison Parker e o cinegrafista Adam Ward apresentavam uma história de turismo local em um shopping center ao ar livre. Os espectadores a viram gritar e correr, e ela pôde ser ouvida dizendo Oh meu Deus, enquanto ela caía. Ward também caiu, e a câmera que segurava no ombro capturou uma imagem fugaz do suspeito segurando uma arma.

WDBJ rapidamente mudou de volta para a âncora na estação, seus olhos arregalados e o queixo caindo enquanto ela dizia, OK, não tenho certeza do que aconteceu lá. A estação voltou ao ar mais tarde, relatando em sua própria estação e na equipe conforme a história se desenvolvia.

Parker e Ward foram mortos quando o atirador disparou cerca de 15 tiros. A entrevistada, Vicki Gardner, estava em condição estável na quarta-feira após a cirurgia em seus ferimentos.

O suspeito foi identificado como Vester Lee Flanagan II, 41, de Roanoke, pelo Gabinete do Xerife do Condado de Augusta. Flanagan apareceu na WDBJ como Bryce Williams.

Jeffrey Marks, presidente e gerente geral da WDBJ, disse que Flanagan teve que ser escoltado pela polícia para fora da delegacia quando foi demitido. Marks o descreveu como um homem infeliz e difícil de se trabalhar, sempre procurando pessoas para dizer coisas que ele pudesse se ofender.

Eventualmente, depois de muitos incidentes de sua raiva virem à tona, nós o dispensamos. Ele não aceitou muito bem, explicou Marks.

O vídeo postado horas depois do tiroteio na conta do Twitter de Bryce Williams e na página do Facebook mostrou um braço estendido segurando a arma e atirando repetidamente em Parker enquanto ela tentava fugir.

O atirador parecia caminhar até as vítimas e ficar a poucos metros delas enquanto segurava a arma. Os três, em meio a uma entrevista ao vivo na TV, parecem não notar o atirador, que não começa a atirar até que Ward aponta a câmera para Parker.

Ward estava noiva de uma produtora da estação, Melissa Ott, que estava comemorando seu último dia de trabalho e estava na sala de controle, assistindo ao vivo, enquanto as filmagens se desenrolavam, disse Marks.

Os tweets postados na conta de Williams no Twitter na quarta-feira descreveram conflitos no local de trabalho com ambas as vítimas. Eles dizem que Williams entrou com uma queixa na Comissão de Oportunidades Iguais de Emprego contra Parker, e que Ward denunciou Williams aos recursos humanos.

Marks disse que Williams alegou que outros funcionários fizeram comentários racistas a ele, mas disse que sua reclamação sobre a EEOC foi rejeitada e nenhuma de suas alegações poderia ser corroborada.

Achamos que foram fabricados, disse Marks.

A ABC News informou em seu site que a rede recebeu um fax de 23 páginas de alguém que afirma ser Williams. A rede disse que o fax foi entregue às autoridades e não deu detalhes sobre o conteúdo.

Ambas as vítimas estavam romanticamente envolvidas com outros funcionários da estação, de acordo com o namorado de Parker, o âncora WDBJ Chris Hurst. Ele escreveu online que eles não haviam compartilhado seu relacionamento publicamente, mas estavam muito apaixonados. Ele disse que eles tinham acabado de se mudar e queriam se casar. Estou entorpecido, disse ele.

O tiroteio aconteceu por volta das 6h45 na Bridgewater Plaza em Franklin County, quando Parker entrevistou Gardner sobre as festividades do 50º aniversário de Smith Mountain Lake, um destino turístico local.

Ward, 27, formou-se na Virginia Tech e foi noivo de um produtor da estação, Melissa Ott, disse o porta-voz da WDBJ Mike Morgan.

Adam era o nosso procurador. Ele estava praticamente disponível para fazer qualquer coisa que pedíssemos, disse Morgan. Ele fez cenas ao vivo durante nosso programa matinal por vários anos.

Parker tinha acabado de fazer 24 anos e ingressou na estação como estagiária depois de frequentar a James Madison University, onde era editora do jornal da escola, The Breeze. De acordo com sua página no Facebook, Parker passou a maior parte de sua vida fora de Martinsville, Virginia. Ela era uma ávida caiaque e frequentadora de teatro.

A estação está localizada em Roanoke, Virgínia, e atende as partes sudoeste e central do estado. O tiroteio aconteceu em um shopping perto de Smith Mountain Lake, em Moneta, a sudeste de Roanoke.