Venezuela suspende negociações após aliado de Maduro ser extraditado para os EUA

O anúncio foi feito horas depois que o empresário Alex Saab foi colocado em um avião com destino aos Estados Unidos em Cabo Verde, após fracassar em uma luta de 16 meses para evitar sua extradição para enfrentar acusações de lavagem de dinheiro em Miami.

Mulher passa por um mural de apoio à libertação do empresário Alex Saab, que foi detido em Cabo Verde sob a acusação de lavagem de dinheiro para o governo do presidente da Venezuela, Nicolas Maduro, em Caracas, Venezuela. (REUTERS / Leonardo Fernandez Viloria / Arquivo de foto)

O governo da Venezuela disse no sábado que interromperia as negociações com a oposição do país em retaliação pela extradição para os EUA de um aliado próximo do presidente Nicolas Maduro, procurado por acusações de lavagem de dinheiro.

Jorge Rodriguez, que chefiou a delegação do governo nas negociações iniciadas em agosto, disse que sua equipe não viajaria para a Cidade do México para a próxima rodada programada de negociações com seus oponentes apoiados pelos EUA, embora ele não tenha dito que o governo estava abandonando as conversas completamente.

O anúncio foi feito horas depois que o empresário Alex Saab foi colocado em um avião com destino aos Estados Unidos em Cabo Verde, após fracassar em uma luta de 16 meses para evitar sua extradição para enfrentar acusações de lavagem de dinheiro em Miami.

Saab foi preso no arquipélago africano enquanto fazia uma escala a caminho do Irã para o que o governo de Maduro posteriormente descreveu como uma missão humanitária diplomática.

Rodriguez, em frente a uma placa gigante onde se lia Livre Alex Saab, classificou sua prisão como uma agressão ilegal dos Estados Unidos, que há anos pressiona pela remoção de Maduro.

Para aumentar a intriga, as forças de segurança venezuelanas prenderam no sábado seis executivos americanos do petróleo que estavam sob prisão domiciliar em outro caso com acusação política.

Não está claro se os homens, todos condenados e sentenciados no ano passado a longas penas de prisão em um caso de corrupção que os EUA dizem ter sido marcado por irregularidades, estavam sendo devolvidos à prisão. Um advogado dos homens disse não saber para onde estavam sendo levados.

Os chamados Citgo 6, da subsidiária de Houston da estatal petrolífera venezuelana, foram atraídos para Caracas em 2017 para uma reunião quando policiais mascarados invadiram uma sala de conferências e os levaram sob custódia por estelionato vinculado a um negócio nunca executado para refinanciar bilhões em títulos da Citgo.

A chegada da Saab aos EUA deve complicar as relações entre Washington e Caracas. O governo de Maduro se opôs veementemente à acusação de Saab como uma tentativa velada de mudança de regime por parte de Washington.

Os promotores americanos dizem que a Saab acumulou uma fortuna girando e negociando em nome do governo socialista, que enfrenta pesadas sanções dos EUA.

As autoridades americanas têm almejado a Saab há anos, acreditando que ele guarda vários segredos sobre como Maduro, a família do presidente e seus principais assessores desviaram milhões de dólares em contratos governamentais para alimentação e moradia em meio à fome generalizada na Venezuela, rica em petróleo.

No entanto, seus defensores, incluindo o governo de Maduro, bem como os aliados Rússia e Cuba, consideram sua prisão ilegal e afirmam que Saab foi um enviado diplomático do governo venezuelano e, como tal, possui imunidade de acusação enquanto estava em negócios oficiais.

Em nota no sábado, o governo da Venezuela voltou a denunciar o sequestro de Saab pelo governo dos Estados Unidos em cumplicidade com as autoridades de Cabo Verde.

O governo da República Bolivariana da Venezuela repudia esta grave violação dos direitos humanos contra um cidadão venezuelano, investido como diplomata e representante de nosso país perante o mundo, afirma o comunicado.

O argumento não conseguiu persuadir o Tribunal Constitucional de Cabo Verde, que no mês passado autorizou sua extradição após um ano de disputas pela equipe jurídica da Saab, que inclui o ex-juiz espanhol Baltasar Garzan e a BakerHostetler, uma das maiores empresas dos Estados Unidos.

Promotores federais em Miami indiciaram a Saab em 2019 por acusações de lavagem de dinheiro relacionadas a um suposto esquema de suborno que embolsou mais de US $ 350 milhões em um projeto de habitação de baixa renda para o governo venezuelano.

Separadamente, a Saab havia sido sancionada pela administração Trump anterior por supostamente utilizar uma rede de empresas de fachada em todo o mundo nos Emirados Árabes Unidos, Turquia, Hong Kong, Panamá, Colômbia e México para esconder enormes lucros de contratos de alimentos supervalorizados e sem licitação obtidos por meio de subornos e propinas.

Alguns dos contratos da Saab foram obtidos mediante o pagamento de propinas aos filhos adultos da primeira-dama venezuelana Cilia Flores, alegou o governo Trump. Comumente conhecidos na Venezuela como Los Chamos, gíria para as crianças, os três homens também estão sob investigação por promotores em Miami por supostamente fazerem parte de um esquema para desviar US $ 1,2 bilhão da empresa estatal de petróleo da Venezuela, duas pessoas familiarizadas com o Investigação dos EUA disse à Associated Press.

Mas, embora na vida privada as autoridades norte-americanas tenham há muito descrito Saab como um homem de frente para Maduro, ele não é identificado como tal nos processos judiciais.

A administração anterior de Trump havia feito da extradição de Saab uma prioridade máxima, a certa altura até mesmo enviando um navio de guerra da Marinha ao arquipélago africano para ficar de olho nos prisioneiros.

No sábado, o presidente colombiano Ivan Duque elogiou a extradição da Saab em um tweet, classificando-a como um triunfo na luta contra o narcotráfico, lavagem de dinheiro e corrupção liderada pela ditadura de Nicolas Maduro.

No entanto, o governo Biden minimizou a importância dos problemas de Saab, dizendo que ele pode se defender nos tribunais dos EUA e que seu caso não deve afetar as negociações em andamento patrocinadas pela Noruega com o objetivo de superar a longa crise econômica e cabo de guerra político da Venezuela.

No mês passado, o governo nomeou a Saab para sua equipe de negociação e outros enviados chegaram ao México carregando cartazes com os dizeres Alex Saab Livre.