Vacinas, máscaras? Japão confuso com o sucesso repentino do vírus

Alguns possíveis fatores para o sucesso do Japão incluem uma campanha de vacinação tardia, mas notavelmente rápida, um esvaziamento de muitas áreas de diversão noturna, uma prática generalizada de usar máscaras e mau tempo em agosto que mantinha as pessoas em casa.

As pessoas caminham pelo famoso distrito de entretenimento de Kabukicho, em Tóquio, na primeira noite em que o governo suspendeu o estado de emergência do coronavírus. (AP)

Quase da noite para o dia, o Japão se tornou uma história de sucesso impressionante e um tanto misteriosa com o coronavírus.

Novos casos diários de COVID-19 despencaram de um pico em meados de agosto de quase 6.000 em Tóquio, com o número de casos na capital densamente povoada agora rotineiramente abaixo de 100, uma baixa de 11 meses.

Os bares estão lotados, os trens lotados e o clima é de comemoração, apesar da perplexidade geral sobre o que, exatamente, está por trás da queda acentuada.

O Japão, ao contrário de outros lugares na Europa e na Ásia, nunca teve nada perto de um bloqueio, apenas uma série de estados de emergência relativamente ineficazes.

Alguns possíveis fatores para o sucesso do Japão incluem uma campanha de vacinação tardia, mas notavelmente rápida, um esvaziamento de muitas áreas da vida noturna à medida que os temores se espalharam durante o recente aumento de casos, uma prática generalizada, bem antes da pandemia, de usar máscaras e mau tempo no final de agosto que mantinha as pessoas em casa.

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Mas com a eficácia da vacina diminuindo gradualmente e o inverno se aproximando, os especialistas temem que, sem saber exatamente por que os casos caíram tão drasticamente, o Japão poderia enfrentar outra onda como neste verão, quando os hospitais transbordaram de casos graves e as mortes dispararam - embora os números fossem menores do que antes - níveis de vacinação.

Muitos atribuem à campanha de vacinação, especialmente entre os mais jovens, o controle das infecções. Quase 70 por cento da população está totalmente vacinada. Vacinações rápidas e intensivas no Japão entre aqueles com menos de 64 anos podem ter criado uma condição temporária semelhante à imunidade de rebanho, disse o Dr. Kazuhiro Tateda, professor de virologia da Universidade Toho.

Tateda observou que as taxas de vacinação aumentaram de julho a setembro, enquanto a variante delta, mais infecciosa, estava se espalhando rapidamente. Ele advertiu, no entanto, que as infecções revolucionárias nos Estados Unidos, Grã-Bretanha e outros lugares onde as inoculações começaram meses antes do que no Japão mostram que as vacinas por si só não são perfeitas e a eficácia diminui gradualmente.

As vacinações no Japão começaram em meados de fevereiro, com os profissionais de saúde e os idosos em primeiro lugar.

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A escassez de vacinas importadas manteve o progresso lento até o final de maio, quando o suprimento se estabilizou e as metas diárias de inoculação foram aumentadas para mais de 1 milhão de doses para maximizar a proteção antes das Olimpíadas de 23 de julho a 8 de agosto.

O número de vacinas diárias aumentou para cerca de 1,5 milhão em julho, elevando as taxas de vacinação de 15 por cento no início de julho para 65 por cento no início de outubro, ultrapassando os 57 por cento dos Estados Unidos.

Novos casos diários surgiram semanas antes das Olimpíadas, forçando o Japão a realizar os Jogos com um número de casos diários de mais de 5.000 em Tóquio e cerca de 20.000 em todo o país no início de agosto.

Tóquio relatou 40 casos no domingo, abaixo de 100 pelo nono dia consecutivo e o menor neste ano. Em todo o país, o Japão relatou 429 casos no domingo, para um total acumulado de cerca de 1,71 milhão e 18.000 mortes desde que a pandemia começou no início do ano passado.

Então, por que a queda?

É uma pergunta difícil e temos que considerar o efeito do progresso da vacinação, que é extremamente grande, disse o diretor do Centro de Controle e Prevenção de Doenças, Norio Ohmagari.

Ao mesmo tempo, as pessoas que se reúnem em ambientes de alto risco, como locais lotados e menos ventilados, podem já estar infectadas e adquirir imunidade natural.

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Embora alguns especulem que a queda nos casos pode ser devido a menos testes, os dados do governo metropolitano de Tóquio mostraram que a taxa de positividade caiu de 25 por cento no final de agosto para 1 por cento em meados de outubro, enquanto o número de testes caiu um terço . Masataka Inokuchi, vice-chefe da Associação Médica de Tóquio, disse que a queda nas taxas de positividade mostra que as infecções diminuíram.

As medidas de estado de emergência do Japão não foram bloqueios, mas solicitações que se concentraram principalmente em bares e restaurantes, que foram solicitados a fechar mais cedo e não servir bebidas alcoólicas.

Muitas pessoas continuaram a se deslocar em trens lotados e compareceram a eventos culturais e esportivos em estádios com alguns controles de distanciamento social.

Os pedidos de emergência foram encerrados e o governo está expandindo gradualmente a atividade social e econômica, permitindo eventos esportivos e pacotes turísticos em caráter experimental usando certificados de vacinação e mais testes.

Para acelerar as vacinações, o ex-primeiro-ministro Yoshihide Suga, que deixou o cargo recentemente, ampliou o número de profissionais de saúde legalmente qualificados para aplicar vacinas, abriu centros de vacinação em grande escala e promoveu vacinações no local de trabalho a partir do final de junho.

O professor da Universidade de Kyoto, Hiroshi Nishiura, disse em uma recente reunião do conselho consultivo do governo que ele estima que as vacinações ajudaram cerca de 650.000 pessoas a evitar a infecção e salvaram mais de 7.200 vidas entre março e setembro.

Muitos especialistas culparam inicialmente os jovens, vistos bebendo nas ruas e nos parques quando os bares foram fechados, por espalhar o vírus, mas disseram que os dados mostram que muitos na casa dos 40 e 50 anos também frequentam bairros noturnos. Os casos e mortes mais graves ocorreram entre pessoas não vacinadas na faixa dos 50 anos ou menos.

Takaji Wakita, diretor do Instituto Nacional de Doenças Infecciosas, disse a repórteres recentemente que está preocupado que as pessoas já tenham retomado a festa em distritos de diversão noturna, observando que a desaceleração das infecções pode já ter chegado ao fundo do poço. Olhando para o futuro, é importante reduzir ainda mais o número de casos no caso de um futuro ressurgimento de infecções, disse Wakita na quinta-feira.

Na sexta-feira, o novo primeiro-ministro Fumio Kishida disse que um plano de preparação a ser compilado no início de novembro incluiria limites mais rígidos nas atividades e exigiria que os hospitais fornecessem mais leitos e pessoal para o tratamento COVID-19 caso as infecções aumentassem no pior cenário. Ele não entrou em detalhes.

Muitas pessoas são cautelosas em baixar a guarda, independentemente dos números. Usar máscaras se tornou tão normal, disse o estudante universitário Mizuki Kawano. Ainda estou preocupada com o vírus, disse ela.

Não quero chegar perto de quem não usa máscaras, disse sua amiga Alice Kawaguchi.

Especialistas em saúde pública querem uma investigação abrangente sobre por que as infecções diminuíram. Uma análise de dados de GPS mostrou que os movimentos de pessoas nos principais distritos de entretenimento do centro caíram durante o terceiro estado de emergência mais recente, que terminou em 30 de setembro.

Acredito que a diminuição de pessoas que visitam distritos de entretenimento, junto com o progresso da vacinação, contribuiu para o declínio das infecções, disse Atsushi Nishida, diretor do Centro de Pesquisa para Ciências Sociais e Ciências da Medicina do Instituto Metropolitano de Ciências Médicas de Tóquio.

Mas as pessoas voltaram para os distritos de entretenimento assim que a recente emergência terminou, disse ele, e isso pode afetar a situação da infecção nas próximas semanas.