EUA: tiroteios em casas de massagem na Geórgia deixam 8 mortos; homem capturado

As mortes ocorreram em meio a uma recente onda de ataques contra ásio-americanos que coincidiu com a disseminação do coronavírus pelos Estados Unidos.

Autoridades investigam um tiroteio fatal em uma casa de massagem, na terça-feira, 16 de março de 2021, em Woodstock, Geórgia. (AP Photo / Mike Stewart)

Tiroteios em duas casas de massagens em Atlanta e uma nos subúrbios na terça à noite deixaram oito pessoas mortas, muitas delas mulheres de ascendência asiática, disseram as autoridades. Um homem de 21 anos suspeito do tiroteio foi levado sob custódia no sudoeste da Geórgia horas depois de uma caçada, disse a polícia.

Os ataques começaram por volta das 17h, quando cinco pessoas foram baleadas no Youngs Asian Massage Parlor em um shopping perto de uma área rural em Acworth, cerca de 30 milhas (50 quilômetros) ao norte de Atlanta, disse o porta-voz do Cherokee County Sheriff’s Office, capitão Jay Baker. Duas pessoas morreram no local e três foram transportadas para um hospital onde duas delas também morreram, disse Baker.

Ninguém foi preso no local.

Por volta das 17:50, a polícia no bairro de Buckhead, em Atlanta, respondendo a um chamado de um assalto em andamento, encontrou três mulheres mortas por aparentes ferimentos a bala em Gold Spa. Enquanto estavam naquela cena, eles souberam de uma ligação relatando tiros disparados em outro spa do outro lado da rua, o Aromatherapy Spa, e encontraram uma mulher que parecia ter sido morta a tiros dentro do estabelecimento.

Parece que eles podem ser asiáticos, disse o chefe da polícia de Atlanta, Rodney Bryant.

O Ministério das Relações Exteriores da Coréia do Sul disse em comunicado na quarta-feira que seus diplomatas em Atlanta confirmaram pela polícia que quatro das vítimas mortas eram mulheres de ascendência coreana. O ministério disse que o escritório do consulado-geral em Atlanta está tentando confirmar a nacionalidade das mulheres.

As mortes ocorreram em meio a uma recente onda de ataques contra ásio-americanos que coincidiu com a disseminação do coronavírus pelos Estados Unidos.

Nossa família inteira está orando pelas vítimas desses horríveis atos de violência, disse o governador Brian Kemp na noite de terça-feira no Twitter.

Robert Aaron Long (cortesia do Gabinete do Xerife do Condado de Cherokee via AP)

Um homem suspeito do tiroteio em Acworth foi capturado por um vídeo de vigilância chegando ao local por volta das 4:50 da tarde. Terça-feira, minutos antes do ataque, disseram as autoridades. Baker disse que o suspeito, Robert Aaron Long, de Woodstock, foi levado sob custódia no condado de Crisp, cerca de 150 milhas (240 quilômetros) ao sul de Atlanta.

Baker disse acreditar que Long também é o suspeito do tiroteio em Atlanta.

A polícia disse que o vídeo mostrou o veículo do suspeito na área dos spas de Atlanta na época dos ataques também. Isso, assim como outras evidências de vídeo, sugere que é extremamente provável que nosso suspeito seja o mesmo do Condado de Cherokee, que está sob custódia, disse a polícia de Atlanta em um comunicado. As autoridades do condado de Atlanta e Cherokee estão trabalhando para confirmar se os casos estão relacionados.

O porta-voz do FBI Kevin Rowson disse que a agência estava ajudando as autoridades de Atlanta e Cherokee County na investigação.

O xerife do condado de Crisp, Billy Hancock, disse em um vídeo postado no Facebook que seus deputados e policiais estaduais foram notificados por volta das 20h. que um suspeito de assassinato do norte da Geórgia estava indo em direção ao condado deles. Delegados e policiais se instalaram ao longo da interestadual e fizeram contato com o suspeito, que dirigia um Hyundai Tucson preto 2007, por volta das 20h30, disse ele.

Um policial estadual realizou uma manobra PIT, ou técnica de intervenção de perseguição, que fez o veículo girar fora de controle, disse Hancock. Long foi então levado sob custódia sem incidentes e estava detido na prisão do condado de Crisp pelas autoridades do condado de Cherokee, que deveriam chegar em breve para continuar sua investigação.

Devido aos tiroteios, a polícia de Atlanta disse que despachou policiais para verificar negócios semelhantes nas proximidades e aumentou o patrulhamento na área.