A arma não convencional contra incêndios florestais futuros: cabras

Na pressa de evitar o agravamento dos incêndios florestais, as agências estaduais e locais que desejam remover o excesso de ervas daninhas contam com herbicidas e maquinários, bem como com as queimadas prescritas: incêndios intencionais que limpam periodicamente arbustos, árvores mortas e outros combustíveis.

O fogo ventoso queima na Floresta Nacional de Sequoia, Califórnia, em 16 de setembro de 2021. (AP)

Escrito por Coral Murphy Marcos

Quando megafiras queimam em uníssono e secas severas assolam o Ocidente, governos locais, serviços públicos e empresas lutam para evitar surtos, especialmente porque a cada ano traz uma destruição recorde.

Carregando uma arma não convencional, Lani Malmberg viaja pelo oeste americano em um trailer do Arctic Fox, ocupando um pequeno mas vital nicho empresarial nessa batalha.

Malmberg, 64, é pastor de cabras e pioneiro no uso de animais para restaurar terras devastadas pelo fogo em pastagens mais verdes e torná-las menos propensas à propagação de chamas.

Ela desenvolveu a técnica de prevenção de incêndios na pós-graduação e está entre algumas pessoas que usam métodos de pastoreio para mitigação de incêndios. É um negócio boca a boca, e proprietários privados e governos locais a contratam para remover ervas daninhas enquanto restauram o solo.

Malmberg trabalha com seu filho, Donny Benz; sua noiva, Kaiti Singley; e um estagiário ocasional não remunerado. A equipe corre no tempo das cabras e janta apenas quando o trabalho do dia termina.

Eles chegam cedo e abrem o trailer. As cabras saltam, prontas para comer, enquanto Malmberg cuida para que não se percam. A equipe monta uma cerca elétrica para confinar as cabras e suas refeições a uma área específica durante a noite.

Depois que as cabras digerem o pincel, seus resíduos devolvem matéria orgânica ao solo, aumentando seu potencial de retenção de água. As cabras são pastores que comem a grama, folhas e arbustos altos que as vacas e outros pastores não conseguem alcançar. Este tipo de vegetação é conhecido como escada de combustível de incêndio e leva a uma propagação mais ampla quando os incêndios florestais se acendem. Mais do que apagar um incêndio, Malmberg pretende evitar que ele comece.

Ao aumentar a matéria orgânica do solo em 1%, esse solo pode conter mais 16.500 galões de água por acre, disse Malmberg. Se os helicópteros vierem despejar água nas fogueiras, nada será feito pelo solo.

Em 2020, Malmberg ajudou a fundar a Fundação Goatapelli, sem fins lucrativos, para treinar as pessoas no uso de cabras para prevenir incêndios florestais. Ela disse que dos cerca de 200 participantes, apenas alguns iniciaram seus próprios negócios. Os custos iniciais podem totalizar US $ 360.000, disse Malmberg, incluindo equipamentos e gado, que ela mesma treina.

Lani é um exemplo importante de alguém que abriu caminho e é pioneira nesta indústria de pastagem prescrita, disse Brittany Cole-Bush, uma das pupilas de Malmberg e proprietária da Shepherdess Land and Livestock em Ojai Valley, Califórnia. Queremos apoiar a ecologia tanto quanto possível. Queremos apoiar o crescimento de gramíneas perenes nativas. Cole-Bush, que usa cabras e ovelhas em seu negócio, diz que fortificar gramíneas perenes, em vez de plantar capim anualmente, tornará a terra mais tolerante à seca.

Malmberg, que tem mestrado em ciência de ervas daninhas pela Colorado State University, passa a maior parte do ano viajando pelo oeste a trabalho. No ano passado, pela primeira vez, o Bureau of Land Management contratou Malmberg e suas cabras para mitigação de incêndios em Carbondale, Colorado.

Pensamos que as cabras poderiam atingir nossos objetivos com sua capacidade de trabalhar em encostas íngremes, disse Kristy Wallner, uma especialista em gerenciamento de terras para o escritório de campo do Vale do Colorado. Será uma ferramenta útil para usarmos daqui para frente.

Na pressa de evitar o agravamento dos incêndios florestais, as agências estaduais e locais que desejam remover o excesso de ervas daninhas contam com herbicidas e maquinários, bem como com as queimadas prescritas: incêndios intencionais que limpam periodicamente arbustos, árvores mortas e outros combustíveis.

Por causa dos incêndios florestais, mais pessoas estão entendendo a urgência e dispostas a experimentar ferramentas diferentes daquelas com as quais estão acostumadas, disse Jenn Balch, membro do conselho da Fundação Goatapelli que planeja iniciar um negócio no Nordeste que usa cabras para restaurar prados e áreas recreativas cobertas de vegetação.

As atribuições de Malmberg podem durar de um dia a seis meses; ela os avalia depois de avaliar o site. No final de agosto, ela foi contratada para trabalhar em uma propriedade em Silverthorne, Colorado, que levou seis dias e custou mais de US $ 9.000.

No início e no final de cada trabalho, Malmberg pede aos espíritos da área que protejam seu rebanho. Ela acende um pedaço de tabaco cerimonial e clama para se apresentar, uma intrusa da terra, aos animais que ali vivem.

Com 100 acres para cobrir, Malmberg e sua equipe passaram um dia transportando as cabras de um lote para outro através de uma rodovia. A polícia parou o trânsito para que os animais pudessem atravessar.

O trabalho pode demorar mais devido às condições do terreno. O projeto de mitigação de Carbondale foi adiado três semanas porque os deslizamentos de terra causados ​​pelos incêndios florestais do ano passado fecharam a Interestadual 70, a principal rodovia do estado.

Os cientistas dizem que os incêndios florestais se tornaram mais quentes, mais intensos e mais destrutivos nos últimos anos.

Os especialistas atribuem as temporadas de incêndio mais longas e ferozes às mudanças climáticas. Os incêndios florestais no oeste estão crescendo, se espalhando mais rápido e alcançando montanhas mais altas e escalonadas que antes eram muito úmidas e frias para suportá-las. Estudos têm demonstrado que incêndios florestais estão causando danos à pele e partos prematuros.

O custo da supressão de incêndios dobrou desde 1994 para mais de US $ 400 milhões em 2018 - um custo, diz Malmberg, que não leva em consideração como as pessoas são afetadas pela perda de suas terras e casas.

Como valorizamos o ninho que nos sustenta? Disse Malmberg. Estamos quase sem tempo para mudar a forma como fazemos as coisas.