O presidente da Turquia transforma formalmente Hagia Sophia em uma mesquita

Em um discurso transmitido pela televisão à nação, Erdogan disse que as primeiras orações dentro de Hagia Sofia seriam realizadas em 24 de julho, e ele pediu respeito pela decisão.

Mudanças para IstambulFOTO DO ARQUIVO: As pessoas visitam a Hagia Sophia ou Ayasofya, um Patrimônio Mundial da UNESCO que era uma catedral bizantina antes de ser convertida em mesquita e atualmente um museu, em Istambul, Turquia, 2 de julho de 2020. REUTERS / Murad Sezer / Arquivo de foto

O presidente da Turquia na sexta-feira converteu formalmente a Hagia Sophia do século VI de Istambul de volta em uma mesquita e a declarou aberta ao culto muçulmano, horas depois que um tribunal superior anulou uma decisão de 1934 que transformou o marco religioso em um museu.

A decisão gerou profundo desânimo entre os cristãos ortodoxos. Originalmente uma catedral, Hagia Sophia foi transformada em mesquita após a conquista de Istambul pelo Império Otomano, mas tinha sido um museu nos últimos 86 anos, atraindo milhões de turistas anualmente.

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Houve júbilo fora da estrutura em tons de terracota com suas cúpulas em cascata e quatro minaretes. Dezenas de pessoas que aguardam a decisão do tribunal gritaram que Alá é ótimo! quando a notícia estourou. Mais tarde, uma grande multidão orou do lado de fora.

Na capital de Ancara, os legisladores se levantaram e aplaudiram enquanto a decisão era lida no Parlamento.

O alto tribunal administrativo da Turquia apoiou uma petição apresentada por um grupo religioso e anulou a decisão do Gabinete de 1934 que transformou o local em um museu. Em poucas horas, o presidente Recep Tayyip Erdogan assinou um decreto entregando Hagia Sophia à Presidência de Assuntos Religiosos da Turquia.

Em um discurso transmitido pela televisão à nação, Erdogan disse que as primeiras orações dentro de Hagia Sofia seriam realizadas em 24 de julho, e ele pediu respeito pela decisão.

Sublinho que abriremos Hagia Sophia para o culto como uma mesquita, preservando seu caráter de patrimônio cultural comum da humanidade, disse ele, acrescentando: É direito soberano da Turquia decidir para qual propósito Hagia Sofia será usada.

Ele rejeitou a ideia de que a decisão põe fim ao status de Hagia Sophia como uma estrutura que une as religiões.

Como todas as nossas outras mesquitas, as portas da Hagia Sophia estarão abertas a todos, locais ou estrangeiros, muçulmanos e não muçulmanos, disse Erdogan.

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Erdogan falou a favor de transformar o imensamente simbólico local do Patrimônio Mundial da UNESCO em uma mesquita, apesar das críticas internacionais generalizadas, incluindo dos EUA e líderes cristãos ortodoxos, que instaram a Turquia a manter seu status de museu que simboliza a solidariedade entre crenças e culturas.

A medida ameaça aprofundar as tensões com a vizinha Grécia, cujo primeiro-ministro, Kyriakos Mitsotakis, condenou a decisão como uma afronta ao caráter ecumênico de Hagia Sophia.

É uma decisão que ofende todos aqueles que reconhecem Hagia Sophia como parte indispensável do patrimônio cultural mundial, disse Mitsotakis. Esta decisão afeta claramente não só as relações da Turquia com a Grécia, mas também as suas relações com a União Europeia, a UNESCO e a comunidade mundial como um todo.

Na segunda maior cidade da Grécia, Thessaloniki, os manifestantes se reuniram em frente a uma igreja inspirada em Hagia Sophia e com o mesmo nome. Eles gritavam: Vamos acender velas em Hagia Sophia! e segurava bandeiras gregas e estandartes bizantinos.

Chipre condena veementemente as ações da Turquia contra a Hagia Sophia em seu esforço para distrair a opinião interna e exorta a Turquia a respeitar suas obrigações internacionais, tweetou o ministro das Relações Exteriores, Nikos Christodoulides.

Vladimir Dzhabarov, vice-chefe do comitê de relações exteriores do parlamento russo, considerou a ação um erro.

Transformar isso em uma mesquita não fará nada pelo mundo muçulmano. Não une as nações, pelo contrário, as coloca em colisão, disse ele.

O debate atinge o cerne da divisão religioso-secular da Turquia. Grupos nacionalistas e conservadores na Turquia há muito desejam fazer orações na Hagia Sophia, que consideram parte do legado muçulmano otomano. Outros acreditam que deveria permanecer um museu, como um símbolo da solidariedade cristã e muçulmana.

Era uma estrutura que unia as histórias bizantina e otomana, disse Zeynep Kizildag, assistente social de 27 anos, que não apoiou a conversão. A decisão de transformá-lo em uma mesquita é como apagar 1.000 anos de história, na minha opinião.

Garo Paylan, um membro de etnia armênia do Parlamento da Turquia, tuitou que foi um dia triste para os cristãos (e) para todos os que acreditam em uma Turquia pluralista.

A decisão de converter Hagia Sophia em uma mesquita tornará a vida mais difícil para os cristãos aqui e para os muçulmanos na Europa, escreveu ele. Hagia Sophia foi um símbolo de nossa rica história. Sua cúpula era grande o suficiente para todos.

O grupo que levou o caso ao tribunal contestou a legalidade da decisão de 1934 dos ministros do governo secular da moderna república turca, argumentando que o edifício era propriedade pessoal do sultão otomano Mehmet II, que conquistou Istambul em 1453.

Não fiquei surpreso com o fato de o tribunal ter ponderado para sancionar as medidas de Erdogan, porque atualmente Erdogan obtém dos tribunais turcos o que Erdogan deseja, disse Soner Cagaptay, do Instituto de Washington.

Erdogan quer usar a conversão de Hagia Sophia em uma mesquita para reunir sua base de direita, disse Cagaptay, o autor do Império de Erdogan. Mas não acho que essa estratégia funcione. Acho que sem crescimento econômico, nada irá restaurar a popularidade de Erdogan.

Em Paris, o organismo cultural das Nações Unidas, a UNESCO, disse que Hagia Sophia faz parte das Áreas Históricas de Istambul, uma propriedade inscrita na Lista do Patrimônio Mundial da UNESCO como um museu.

Os Estados têm a obrigação de garantir que as modificações não afetem o 'valor universal pendente' dos sítios inscritos em seus territórios, disse a Diretora-Geral Audrey Azoulay.

O Patriarca Ecumênico Bartolomeu I, de Istambul, considerado o líder espiritual dos Cristãos Ortodoxos do mundo, alertou no mês passado que a conversão do edifício em uma mesquita tornará milhões de Cristãos em todo o mundo contra o Islã.

Na sexta-feira, o arcebispo Elpidophoros da América disse que a decisão vai contra a visão do fundador secular da Turquia, Mustafa Kemal Ataturk, que entendeu que Hagia Sophia deveria servir a todo o povo da Turquia e, na verdade, a todo o mundo.

Os dias de conquista devem permanecer um capítulo fechado de nossas histórias coletivas, disse ele à Associated Press, acrescentando que o governo da Turquia ainda pode escolher sabiamente, mas deixando Hagia Sophia permanecer um monumento a todas as civilizações e valores universais.

O patriarca Kirill, o líder da Igreja Ortodoxa Russa, pediu prudência e a preservação do atual status neutro para a Hagia Sophia, que ele disse ser um dos símbolos devotamente venerados do Cristianismo.

O secretário de Estado dos EUA, Mike Pompeo, disse no mês passado que o marco deveria permanecer um museu para servir de ponte entre crenças e culturas. Seus comentários atraíram uma repreensão do Ministério das Relações Exteriores da Turquia, que disse que Hagia Sophia era uma questão interna da soberania nacional turca.

Erdogan, um muçulmano devoto, costuma usar a questão da Hagia Sophia para angariar apoio para seu partido de origem islâmica.

Algumas orações islâmicas foram realizadas no museu nos últimos anos. Em um movimento simbólico importante, Erdogan recitou o verso de abertura do Alcorão lá em 2018.

Construída sob o imperador bizantino Justiniano, Hagia Sophia foi a sede principal da Igreja Ortodoxa Oriental durante séculos, onde os imperadores foram coroados em meio a mármore ornamentado e decorações em mosaico.

Os minaretes foram adicionados mais tarde, e o prédio foi transformado em uma mesquita imperial após a conquista otomana de Constantinopla em 1453 - a cidade que agora é chamada de Istambul.

O edifício abriu as portas como museu em 1935, um ano após a decisão do Conselho de Ministros.

Mosaicos retratando Jesus, Maria e santos cristãos que foram engessados ​​de acordo com as regras islâmicas foram descobertos por meio de árduo trabalho de restauração do museu. A Hagia Sophia foi o museu mais popular da Turquia no ano passado, atraindo mais de 3,7 milhões de visitantes.