Trump e a economia dos EUA: pelo que ele pode receber crédito?

Donald Trump prometeu romper acordos comerciais e trazer de volta empregos para o Cinturão de Ferrugem dos EUA perdido para a globalização. Pandemia à parte, a economia americana cresceu desde 2016, mas quanto isso depende das políticas do presidente?

Eleições dos EUA, Donald Trump, Presidente dos EUA, Eleições Presidenciais dos EUAEnquanto o presidente pede um segundo mandato na Casa Branca, ele enfrenta escárnio por sua resposta inconsistente à pandemia do coronavírus. (AP Photo / Julio Cortez)

Na eleição presidencial de 2016 nos EUA, grande parte dos eleitores da classe trabalhadora de Barack Obama mudou seu apoio para Donald Trump, que fez campanha com a promessa de Tornar a América Grande Novamente.

Prometendo drenar o pântano de Washington que, segundo ele, vendeu milhões de empregos nos Estados Unidos no exterior, o empresário bilionário e apresentador de reality show atraiu os eleitores que, durante anos, toleraram a terceirização de empregos bem pagos, estagnação ou queda de salários e aumento da insegurança no emprego.

Em agosto de 2018, Trump estava se gabando de que meio milhão de empregos na indústria foram criados durante os primeiros dois anos de sua presidência e que suas políticas agressivas e protecionistas, que incluíam a ruptura de acordos comerciais, a imposição de tarifas sobre alumínio e aço estrangeiros e os Estados Unidos em geral -China guerra comercial, estavam beneficiando o povo americano.

Sem ressurgimento do Cinturão de Ferrugem

Um relatório do Economic Policy Institute publicado em agosto contradiz suas afirmações, no entanto. Ele descobriu que, longe de reenergizar o chamado Cinturão de Ferrugem - antigas áreas industriais do nordeste dos EUA que viram um declínio econômico acentuado desde a década de 1990 - mais empregos na indústria deixaram os EUA do que os criados durante os primeiros dois anos de Trump no cargo.

O think tank com sede em Washington escreveu: As políticas comerciais erráticas, movidas pelo ego e inconsistentes do presidente Trump não alcançaram nenhum progresso mensurável, apesar da retórica combativa. Além disso, o COVID-19 - e a má gestão da crise pelo governo - eliminou grande parte dos ganhos de empregos da última década na indústria norte-americana.

Enquanto o presidente pede um segundo mandato na Casa Branca, ele enfrenta escárnio por sua resposta inconsistente à pandemia do coronavírus. Assim, atrás de seu rival democrata Joe Biden, Trump está jogando com os sucessos econômicos de seu primeiro mandato.

No primeiro debate na TV contra Biden, por exemplo, ele afirmou que trouxe de volta 700 mil empregos no setor manufatureiro. No mercado imobiliário, desde que Trump assumiu o cargo, o resultado final é que 237.000 empregos industriais foram perdidos, de acordo com verificadores da Politifact, um grupo sem fins lucrativos.

Mercado de ações recorde

Os mercados de ações dos EUA, ele costuma se gabar, dispararam sob sua liderança, mesmo após o choque inicial do bloqueio pandêmico. Desde que assumiu o cargo em janeiro de 2017, o Dow Jones subiu quase 40% e em torno de 27.000 não está longe da alta anterior de 29.570 em fevereiro deste ano. O NASDAQ mais que dobrou de valor.

Muitos economistas, no entanto, dizem que o boom do mercado de ações começou com seu antecessor Barack Obama e foi alimentado por trilhões de dólares em flexibilização quantitativa pelo Federal Reserve dos EUA e recompras de ações por empresas como Apple, Microsoft e a controladora do Google, Alphabet. A Main Street não se beneficiou da ascensão meteórica do mercado de ações tanto quanto a América corporativa.

Pré-pandemia: Em termos de crescimento, ganhos de emprego e inflação, a economia dos EUA teve desempenho quase igual ao do governo Obama, disse ao DW Joel Prakken, economista-chefe da IHS Markit para os EUA. Questionado sobre quais sucessos econômicos Trump pode receber crédito, ele acrescentou: Pouco, se houver.

Cortes de impostos impulsionaram ricos

Os cortes de impostos são outra das conquistas de maior orgulho de Trump. Em 2017, a principal taxa de imposto individual foi reduzida de 39,6% para 37% até 2025, enquanto os impostos corporativos foram reduzidos permanentemente de 35% para 21%. Prakken disse que os cortes ajudaram a impulsionar o mercado de ações em 5-7%, mas também levaram a um aumento significativo no déficit orçamentário dos EUA, com potenciais implicações negativas de longo prazo para o padrão de vida dos EUA.

Em um relatório logo após a entrada em vigor do pacote tributário, o apartidário Tax Policy Center escreveu que os 20% mais ricos dos americanos desfrutaram de mais de 60% da economia tributária de Trump. Economistas disseram que qualquer aumento nos gastos do consumidor e nos investimentos empresariais durou pouco e que poucos benefícios chegaram aos americanos de baixa renda. Apesar disso, Trump prometeu tornar os cortes de impostos individuais permanentes se reeleito e planeja reduzir os impostos sobre os salários.

Ofertas comerciais ‘livres e justas’

Trump sempre enfatizou sua postura comercial do America First - incluindo a cobrança de bilhões de dólares de tarifas tit-for-tat com a China - que ele disse ter ganho uma vantagem injusta sobre os EUA. O presidente insiste que suas políticas pressionaram as multinacionais a trazer empregos de volta para casa e forçaram outras nações a abrir seus mercados restritos às empresas americanas. Os cortes de impostos forneceram mais incentivo, disse ele.

As tarifas sobre a China não fizeram muito pelo setor manufatureiro, mas reduziram a renda agrícola, Prakken disse à DW, acrescentando que não houve uma mudança notável no investimento estrangeiro direto vindo dos EUA para os EUA a partir das políticas de Trump, enquanto milhares de fazendeiros americanos fechou as portas quando Pequim restringiu as importações agrícolas dos EUA.

Em julho, o NAFTA 2.0 - uma atualização do Acordo de Livre Comércio da América do Norte entre os EUA, Canadá e México - entrou em vigor. Mas, apesar das promessas de que traria 180.000 novos empregos nos Estados Unidos, o acordo comercial não prevê que o trabalho seja terceirizado para o México de baixo custo. Os fabricantes de automóveis continuaram a realocar suas fábricas nos Estados Unidos através da fronteira.

A pesquisa eleitoral mostra que o desenvolvimento econômico pouco antes das eleições pode ser decisivo, diz Prakken. A maioria dos modelos do impacto da economia nas eleições presidenciais dos EUA enfatizam o papel do [baixo] desemprego e do crescimento da renda de 6 a 9 meses antes das eleições.

Após o bloqueio do coronavírus na primavera, que viu um recorde de 40 milhões de demissões, Trump esperava uma rápida recuperação da economia dos Estados Unidos. E, de fato, muitos indicadores econômicos voltaram a subir no verão.

Nesse ínterim, no entanto, o número de infecções aumentou para novos níveis recordes. Esta semana, pela primeira vez, ocorreram 70.000 novos casos em 24 horas. Tudo isso põe em risco a leve recuperação do verão. Para Trump, um dia de eleição no início de novembro, no meio da próxima onda da pandemia do coronavírus, é um pouco cedo demais.