Terror e turismo: Xinjiang da China afrouxa seu domínio, mas o medo permanece

Muitas das práticas que tornaram a cultura uigur uma coisa viva - reuniões barulhentas, hábitos islâmicos estritos, debates acalorados - foram restringidas ou proibidas. Em seu lugar, as autoridades criaram uma versão esterilizada, pronta para comercialização.

Um artista vestido como o deus macaco de uma fábula chinesa caminha perto de uma mesquita enquanto as crianças uigures olham para ele Kashgar na Região Autônoma Uigur de Xinjiang, no noroeste da China, na sexta-feira, 19 de março de 2021. (AP)

O arame farpado que antes cercava prédios públicos na região de Xinjiang, no extremo noroeste da China, quase não existe.

Também se foram os uniformes do ensino médio com camuflagem militar e os veículos blindados de transporte de pessoal circulando pela terra natal dos uigures. Muitas das câmeras de vigilância que antes brilhavam como pássaros de postes aéreos se foram, e o lamento eterno e assustador das sirenes na antiga cidade da Rota da Seda de Kashgar.

Garotos adolescentes uigures, antes uma visão rara, agora flertam com garotas ao som de dance music em rinques de patins. Um taxista atacou Shakira enquanto ela corria pelas ruas.

Turistas posam para fotos enquanto um deles está sentado no topo de um camelo do lado de fora da Mesquita Id Kah na Região Autônoma Uigur de Xinjiang, noroeste da China, em Kashgar, durante uma visita organizada pelo governo em 19 de abril de 2021. (AP) Explicado|Sanções contra os uigures na China: causa e efeito

Quatro anos depois de Pequim lançar uma repressão brutal que varreu até um milhão ou mais de uigures e outras minorias principalmente muçulmanas para campos de detenção e prisões, o controle de Xinjiang entrou em uma nova era. As autoridades chinesas reduziram muitos dos aspectos mais draconianos e visíveis do estado policial de alta tecnologia da região.

O pânico que tomou conta da região alguns anos atrás diminuiu consideravelmente, e uma sensação de normalidade está voltando.

Mas não há dúvidas sobre quem manda, e as evidências do terror dos últimos quatro anos estão por toda parte. É visto nas cidades de Xinjiang, onde muitos centros históricos foram demolidos e o chamado islâmico à oração não ressoa mais.

É visto em Kashgar, onde uma mesquita foi convertida em um café e uma seção de outra foi transformada em banheiro turístico. É visto nas profundezas do interior, onde as autoridades chinesas Han administram vilas. E isso é visto no medo que estava sempre presente, logo abaixo da superfície, em duas raras viagens a Xinjiang que fiz para a The Associated Press, uma em uma visita guiada pelo estado para a imprensa estrangeira.

Os olhos de um vendedor de bicicletas se arregalaram em alarme quando soube que eu era estrangeiro. Ele pegou o telefone e começou a discar para a polícia.

Um fazendeiro passa por propaganda governamental retratando residentes de minorias étnicas lendo a constituição com slogans que dizem: Estabilidade da unidade é fortuna, Separatismo e turbulência é infortúnio, perto de Kashgar, na região autônoma de Xinjiang Uyghur, no noroeste da China, em 19 de março de 2021. (AP)

O caixa de uma loja de conveniência conversou preguiçosamente sobre a queda nas vendas - depois foi visitado pelos homens sombrios que nos perseguiam. Quando passamos por lá novamente, ela não disse uma palavra, em vez disso, fez um movimento rápido em sua boca, passando por nós e correndo para fora da loja.

Em um ponto, fui seguido por um comboio de uma dúzia de carros, uma procissão misteriosa pelas ruas silenciosas de Aksu às 4 da manhã. Sempre que eu tentava conversar com alguém, os acompanhantes se aproximavam, esforçando-se para ouvir cada palavra.

É difícil saber por que as autoridades chinesas mudaram para métodos mais sutis de controle da região. Pode ser que as críticas acirradas do Ocidente, junto com a punição das sanções políticas e comerciais, tenham pressionado as autoridades a se iluminarem. Ou pode ser simplesmente que a China julgue que já avançou o suficiente em seu objetivo de subjugar os uigures e outras minorias principalmente muçulmanas para relaxar seu domínio.

Ativistas uigures no exterior acusam o governo chinês de genocídio, apontando para a queda nas taxas de natalidade e as detenções em massa. As autoridades afirmam que seu objetivo não é eliminar os uigures, mas integrá-los, e que medidas severas são necessárias para conter o extremismo.

Independentemente da intenção, uma coisa é clara: muitas das práticas que tornaram a cultura uigur uma coisa viva - reuniões barulhentas, hábitos islâmicos estritos, debates acalorados - foram restringidas ou proibidas. Em seu lugar, as autoridades criaram uma versão esterilizada, pronta para comercialização.

Os oficiais de Xinjiang nos levaram para um passeio ao Grande Bazar no centro de Urumqi, que foi reconstruído para turistas, como muitas outras cidades de Xinjiang. Aqui, há homens uigures gigantes com barbas de plástico e um instrumento uigur gigante de plástico.

Um museu próximo para o pão naan tradicional vende pequenos chaveiros naan de plástico, chapéus uigur e ímãs de geladeira. Multidões de chineses han tiram selfies.

Um vendedor de pão naan de Uigur espera por clientes em uma rua no condado de Shule, no noroeste da Região Autônoma Uigur de Xinjiang da China, em 20 de março de 2021. (AP) Opinião|O silêncio nos uigures

James Leibold, um proeminente estudioso da política étnica de Xinjiang, chama isso de museificação da cultura uigur. As autoridades chinesas chamam isso de progresso.

A China há muito luta para integrar os uigures, um grupo historicamente muçulmano de 13 milhões de pessoas com estreitos laços lingüísticos, étnicos e culturais com a Turquia.

Desde que o Partido Comunista assumiu o controle de Xinjiang em 1949, os líderes de Pequim têm debatido se medidas mais rígidas ou mais suaves são mais eficazes para absorver o vasto território, metade do tamanho da Índia. Por décadas, a política em Xinjiang oscilou para frente e para trás. Mesmo quando o estado concedeu benefícios especiais às minorias, como cotas de contratação e pontos extras nos exames de admissão, tetos de vidro, racismo e restrições à religião alienaram e irritaram muitos uigures.

Quanto mais o governo tentava controlar os uigures, mais obstinadamente muitos se apegavam à sua identidade.

Alguns recorreram à violência, realizando bombardeios e esfaqueamentos contra um Estado que acreditavam que nunca os respeitaria genuíno. Centenas de civis inocentes, tanto chineses han quanto uigures, morreram em ataques cada vez mais mortais.

O debate terminou logo após a ascensão do presidente Xi Jinping ao poder em 2012. O estado escolheu a assimilação forçada, detendo uigures e outras minorias indiscriminadamente aos milhares e rotulando-os como suspeitos de terrorismo. Hoje, muitos postos de controle e delegacias de polícia desapareceram e os bombardeios pararam, mas a divisão racial permanece clara.

Os uigures vivem presos em um sistema invisível que restringe todos os seus movimentos. É quase impossível para eles conseguirem passaportes, e em aviões de e para Xinjiang, a maioria dos passageiros é de maioria chinesa Han da China.

Um turista tira fotos de artistas uigures no portão da frente do remodelado centro da cidade de Kashgar, na região de Xinjiang, no extremo oeste da China, durante a cerimônia de boas-vindas de uma turnê estatal para a mídia estrangeira em 19 de abril de 2021. (AP)

Os uigures que vivem fora de Xinjiang devem se registrar na polícia local e se apresentar a um oficial regularmente, com seus movimentos rastreados e monitorados. Muitos uigures que vivem em Xinjiang não têm permissão para deixar a região.

As informações sobre Xinjiang na China são fortemente censuradas e a mídia estatal agora promove a região como um destino turístico seguro e exótico. Como resultado, os chineses han fora de Xinjiang permanecem em grande parte inconscientes das restrições que os uigures enfrentam, uma das várias razões pelas quais muitos na China apoiam a repressão de Pequim.

Em Xinjiang, chineses han e uigures vivem lado a lado, um abismo tácito, mas palpável, entre eles. Nos subúrbios de Kashgar, uma mulher Han em uma alfaiataria disse ao meu colega que a maioria dos uigures não tinha permissão para ir para longe de suas casas.

Não é mesmo? Você não pode sair desta loja? disse a mulher a uma costureira uigur.

Descendo a rua da alfaiataria, vejo banners do Ano Novo Lunar com slogans em caracteres chineses como 'O Partido Comunista Chinês é bom' estampados em todas as vitrines.

Um lojista chinês han idoso me contou que as autoridades locais imprimiram as bandeiras às centenas, distribuíram-nas e ordenaram que fossem colocadas, embora os uigures tradicionalmente celebrem os feriados islâmicos em vez do Ano Novo Lunar.

Ela aprovou as medidas estritas. Xinjiang estava muito mais seguro agora, disse ela, do que quando se mudou para lá pela primeira vez com seu filho, um soldado do Bingtuan, o corpo paramilitar de Xinjiang.

Os uigures não ousam mais fazer nada por aqui, ela me disse.

Uma mesquita com o banner Ame a Festa, Ame o País é vista perto do condado de Shule, no noroeste da Região Autônoma Uigur de Xinjiang da China, em 20 de março de 2021. (AP) Leia também|Acordo de extradição da China preocupa uigures na Turquia

Esses sentimentos são extremamente comuns entre os residentes Han, que foram informados pelo governo de que a região não assistia a um incidente terrorista violento desde 2017.

Os centros das cidades agora fervilham de vida novamente, com crianças uigures e han gritando enquanto perseguem uns aos outros pelas ruas. Alguns uigures chegam a me abordar e pedir meu contato - algo que nunca aconteceu em visitas anteriores.

Mas em vilas rurais e subúrbios tranquilos, muitas casas estão vazias e trancadas com cadeado. Em um bairro de Kashgar, as palavras Casa Vazia são pintadas com spray a cada três ou quatro residências. Em uma vila a uma hora de carro, vejo dezenas de avisos de Casa Vazia em uma caminhada de meia hora, letras vermelhas em tiras amarelas tremulando ao vento de porta em porta.

O controle também é mais rígido no interior do país, longe dos bazares que o governo está ansioso para ver os visitantes.

Em uma aldeia em que paramos, um homem uigur idoso com uma calota craniana quadrada responde a apenas uma pergunta - Não temos o coronavírus aqui, tudo está bem - antes que um grupo chinês han local exija saber o que estamos fazendo.

Ele diz aos aldeões em Uyghur: Se ele perguntar alguma coisa, apenas diga que você não sabe de nada.

Atrás dele, um uigur bêbado gritava. O álcool é proibido para os muçulmanos praticantes, especialmente no mês sagrado do Ramadã. Tenho bebido álcool, estou um pouco bêbado, mas não há problema. Podemos beber como quisermos agora! ele gritou. Podemos fazer o que quisermos! As coisas estão ótimas agora!

Em uma loja próxima, noto garrafas de licor enfileiradas nas prateleiras. Em outra cidade, meu colega e eu encontramos um homem uigur bêbado, desmaiado ao lado de uma lixeira em plena luz do dia. Embora muitos uigures em grandes cidades como Urumqi tenham bebido por muito tempo, essas paisagens já foram inimagináveis ​​nas piedosas áreas rurais do sul de Xinjiang.

Os pedestres seguem estatutos que retratam uigures em trajes tradicionais dançando em uma rua comercial em Aksu, na região autônoma uigur de Xinjiang, no noroeste da China, em 18 de março de 2021. (AP)

Em uma excursão patrocinada pelo governo, as autoridades nos levaram para conhecer Mamatjan Ahat, um motorista de caminhão, que declarou que voltou a beber e fumar porque havia renegado a religião e o extremismo após uma temporada em um dos infames centros de treinamento de Xinjiang.

Isso me deixou mais aberto, disse Ahat aos repórteres, enquanto as autoridades ouviam.

Autoridades de Xinjiang dizem que não estão forçando o ateísmo aos uigures, mas sim defendendo a liberdade de crença contra o extremismo crescente. Nem todos os uigures são muçulmanos, é um refrão comum.

Os controles sobre a atividade religiosa diminuíram, mas permanecem rigidamente limitados pelo Estado. Por exemplo, as autoridades permitiram a reabertura de algumas mesquitas, embora o horário seja estritamente limitado. Pequenos grupos de adoradores idosos entram e saem.

A marca exclusiva do islamismo controlado pelo estado de Xinjiang está mais em exibição no Instituto Islâmico de Xinjiang, uma escola governamental para imãs.

Aqui, os jovens uigures entoam versos do Alcorão e oram cinco vezes ao dia. Eles ganham bolsas de estudo e oportunidades de estudar no Egito, dizem as autoridades enquanto nos conduzem.

Dezenas de milhares de pessoas se formaram e recentemente abriram um novo campus - embora com uma delegacia de polícia instalada na entrada. A liberdade religiosa está consagrada na constituição da China, disse um estudante, Omar Adilabdulla, enquanto as autoridades o assistiam falar. É totalmente grátis.

Enquanto ele fala, abro um livro na mesa de outro aluno. Um bom muçulmano chinês tem que aprender mandarim, diz, a língua principal da China.

O árabe não é a única língua que compila os clássicos de Alá, dizia a lição. Aprender chinês é nossa responsabilidade e obrigação, pois somos todos chineses. Enquanto folheio o livro, localizo outras lições. Devemos ser gratos ao Partido e ao governo por criarem a paz, diz um capítulo.

Devemos nos esforçar para construir um Xinjiang socialista com características chinesas, diz outro. Um homem!

Os residentes passam por propaganda governamental, alguns dos quais dizem, valores centrais socialistas, em Hotan, na região autônoma uigur de Xinjiang, no noroeste da China, em 22 de março de 2021. (AP) Leia também|‘Eles têm minha irmã’: como os uigures falam, a China tem como alvo suas famílias

O uigur ainda é falado em todos os lugares, mas seu uso em espaços públicos está desaparecendo lentamente. Em algumas cidades, quarteirões inteiros, recém-construídos, têm placas apenas em chinês, não em uigur. Nas livrarias, os tomos em língua uigur são relegados a seções rotuladas de livros em línguas de minorias étnicas.

O governo se orgulha de que quase mil títulos uigures são publicados por ano, mas nenhum é de Perhat Tursun, um autor lírico modernista, ou Yalqun Rozi, um editor de livros e comentarista incendiário. Eles, como a maioria dos intelectuais uigures proeminentes, foram presos.

Em vez disso, nas prateleiras: pensamento de Xi Jinping, biografias de Mao, palestras sobre valores socialistas e dicionários mandarim-uigur.

Muitos uigures ainda lutam com o mandarim, de rapazes a avós idosas. Nos últimos anos, o governo tornou o mandarim o padrão obrigatório nas escolas.

No tour pelo estado, um diretor nos diz que a língua uigur continua protegida, apontando para suas aulas de línguas minoritárias. Mas todas as outras aulas são em chinês, e uma placa em uma escola pede aos alunos que falem mandarim e usem a escrita padrão.

O aspecto mais criticado da repressão de Xinjiang tem sido seus chamados centros de treinamento, que mostram que documentos vazados são, na verdade, campos de doutrinação extrajudicial. Após protestos globais, as autoridades chinesas declararam os campos fechados em 2019. Muitos realmente parecem estar fechados.

Um segurança observa de uma torre de guarda ao redor de um centro de detenção no condado de Yarkent, no noroeste da Região Autônoma Uigur de Xinjiang da China, em 21 de março de 2021. (AP)

Na excursão liderada pelo estado em abril, eles nos levaram ao que disseram ter sido um centro de treinamento, agora uma escola profissional regular no condado de Peyzawat.

Uma mera cerca marca os limites do campus - um contraste gritante com o arame farpado, as altas torres de vigia e a polícia na entrada que vimos há três anos. Por conta própria, vemos pelo menos três outros locais que antes pareciam ser acampamentos e agora são apartamentos ou complexos de escritórios.

Mas em seu lugar, instalações de detenção permanentes foram construídas, em uma mudança aparente de campos improvisados ​​para um sistema duradouro de encarceramento em massa.

Encontramos uma instalação enorme dirigindo ao longo de uma estrada secundária, suas paredes erguendo-se dos campos, homens visíveis em altas torres de guarda. Em um segundo, fomos bloqueados por dois homens vestindo equipamentos de prevenção de epidemias. Um terceiro está entre os maiores centros de detenção do planeta. Muitos estão escondidos atrás de florestas ou dunas no interior do país, longe de turistas e centros urbanos.

Em Urumqi, em uma exposição antiterror em um vasto complexo modernista próximo a torres de escritórios de vidro e rodovias recém-construídas, as autoridades chinesas reescreveram a história.

Embora Xinjiang tenha entrado e saído do controle chinês e tenha sido independente até 1700 e também brevemente no século passado, o passado do território é descartado casualmente. Embora houvesse alguns reinos e canatos em Xinjiang no passado, todos eram regimes locais dentro do território da China, diz uma exibição.

Está escrito em inglês e chinês. Nenhum script uigur é visto em qualquer lugar da exposição. Armas e bombas estão guardadas em caixas de vidro, que a exibição diz que foram confiscadas de extremistas.

Uma mulher uigur afetuosa em um terno qipao tradicional chinês apresenta um vídeo que retrata a visão de Pequim para o futuro de Xinjiang, onde o sol se põe sobre pagodes e um horizonte futurista. Muitas cenas parecem que poderiam ser filmadas em qualquer lugar da China. Nossas lutas contra o terrorismo e desradicalização alcançaram resultados notáveis, diz ela, em mandarim nítido.

Funcionários do governo chinês assistem a uma exibição de armas de fogo apreendidas em operações de segurança em Xinjiang na Exposição de Luta contra o Terrorismo e o Extremismo em Urumqi, na região autônoma uigur de Xinjiang, noroeste da China. (AP) Leia também|China rejeita acusação de genocídio em Xinjiang, diz porta aberta para a ONU

As autoridades se esquivam de perguntas sobre quantos uigures foram detidos, embora as estatísticas mostrem um aumento extraordinário nas prisões antes que o governo parasse de liberá-los em 2019. Em vez disso, eles nos dizem durante o tour que criaram a solução perfeita para o terrorismo, protegendo a cultura uigures, em vez de do que destruí-lo.

Uma noite, eu estava sentado ao lado de Dou Wangui, o secretário do Partido da Prefeitura de Aksu, bem como Li Xuejun, o vice-presidente do Congresso do Povo de Xinjiang. Ambos são chineses han, como a maioria dos homens poderosos de Xinjiang.

Com cordeiro grelhado e iogurte, vimos uigures sorridentes, vestidos com vestidos tradicionais, dançar e cantar. Dou se vira para mim. Veja, não podemos ter genocídio aqui, disse Dou, gesticulando para os artistas. Estamos preservando sua cultura tradicional.