Alguns sobreviventes de Covid-19 assombrados pela perda de olfato e paladar

A maioria recupera os sentidos do olfato e do paladar depois de se recuperar, geralmente em semanas. Mas, em uma minoria de pacientes, a perda persiste, e os médicos não podem dizer quando ou se os sentidos voltarão.

Um graffiti destaca a importância das máscaras em Nova Delhi (foto expressa / Amit Mehra)

Uma diminuição do olfato, chamada anosmia, surgiu como um dos sintomas reveladores da COVID-19. É o primeiro sintoma para alguns pacientes e às vezes o único. Freqüentemente acompanhada por uma incapacidade de paladar, a anosmia ocorre de forma abrupta e dramática nesses pacientes, quase como se um botão tivesse sido acionado.

A maioria recupera os sentidos do olfato e do paladar depois de se recuperar, geralmente em semanas. Mas, em uma minoria de pacientes, a perda persiste, e os médicos não podem dizer quando ou se os sentidos voltarão.

Os cientistas sabem pouco sobre como o vírus causa anosmia persistente ou como curá-la. Mas os casos estão se acumulando à medida que o coronavírus se espalha pelo mundo, e alguns especialistas temem que a pandemia possa deixar um grande número de pessoas com uma perda permanente do olfato e do paladar.

O olfato está intimamente ligado ao paladar e ao apetite, e a anosmia freqüentemente priva as pessoas do prazer de comer. Mas a ausência repentina também pode ter um impacto profundo no humor e na qualidade de vida. Estudos associam a anosmia ao isolamento social e à anedonia, uma incapacidade de sentir prazer, bem como uma estranha sensação de distanciamento.

Cientistas britânicos estudaram as experiências de 9.000 pacientes COVID-19 que se juntaram a um grupo de apoio do Facebook. Muitos membros disseram que não só perderam o prazer de comer, mas também de se socializar. A perda enfraqueceu seus vínculos com as outras pessoas, deixando-os isolados, até desligados da realidade.

Do ponto de vista da saúde pública, isso é muito importante, disse o Dr. Sandeep Robert Datta, professor associado de neurobiologia da Harvard Medical School. Se você pensar em todo o mundo sobre o número de pessoas com COVID, mesmo que apenas 10% tenham uma perda de olfato mais prolongada, estamos falando de potencialmente milhões de pessoas.

Os efeitos mais imediatos podem ser nutricionais. Pessoas com anosmia podem continuar a perceber sabores básicos, mas o olfato adiciona complexidade à percepção do sabor por meio de centenas de receptores de odor que sinalizam para o cérebro.

Muitas pessoas que não conseguem cheirar perderão o apetite, colocando-as em risco de déficits nutricionais e perda de peso não intencional.

Os cheiros também servem como um sistema de alarme primário alertando os humanos sobre os perigos em nosso ambiente, como vazamentos de gás. A diminuição do olfato na velhice é um dos motivos pelos quais os idosos são mais propensos a acidentes, como incêndios causados ​​por alimentos queimados no fogão.