Um professor de ciências explica: Por que os membros da família são parecidos

As crianças podem deixar os pais perplexos com suas perguntas. Pedimos a um professor de ciências que nos dissesse o que torna um dinossauro diferente de um mosquito, o que decide a cor de nossos olhos e outras questões relacionadas ao DNA e aos genes.

dna explica, ciência para criançasNinguém mais no mundo terá o mesmo DNA que você, a menos que você tenha um gêmeo idêntico. (Fonte: Getty Images)

Por Meenambika Menon

O que define a cor de nossos olhos e faz os membros da família parecerem semelhantes?

A cor dos olhos de uma pessoa resulta da pigmentação de uma estrutura chamada íris, que circunda o pequeno buraco negro no centro do olho (a pupila). A cor dos olhos é determinada por variações nos genes de uma pessoa. A maioria dos genes associados à cor dos olhos está envolvida na produção, transporte ou armazenamento de um pigmento chamado melanina. A cor dos olhos está diretamente relacionada à quantidade e qualidade da melanina nas camadas frontais da íris. Pessoas com olhos castanhos têm uma grande quantidade de melanina na íris, enquanto pessoas com olhos azuis têm muito menos desse pigmento.

Membros da mesma família parecem semelhantes por causa do mesmo pool genético a que pertencem. Os filhos parecem combinações de seus pais porque são. Cada pai dá metade de seu material genético para seus filhos. Propriedades ou características são passadas de pais para filhos e assim por diante.

Como funcionam os genes? Você pode dar um exemplo?

Os genes têm DNA (ácido desoxi ribonucléico). O DNA fornece instruções específicas - bem como em uma receita de livro de receitas - para fazer proteínas na célula. As proteínas são os blocos de construção de tudo em seu corpo. Ossos e dentes, cabelo e lóbulos das orelhas, músculos e sangue são todos feitos de proteínas.

Os genes vêm em pares. Cada um de seus pais tem duas cópias de cada um de seus genes, e cada um passa adiante apenas uma cópia para formar os genes que você possui. Os genes que são transmitidos a você determinam muitas de suas características, como a cor do cabelo, da pele, dos olhos, etc.

Por exemplo, a mãe de Raima, que tem um gene para olhos azuis e um gene para olhos castanhos, passa o gene dos olhos castanhos para Raima. Se o pai dela tiver dois genes para olhos castanhos e passar um para Raima, Raima terá olhos castanhos.

O que é terapia genética?

A terapia gênica é uma técnica experimental que usa genes para tratar ou prevenir doenças. Os pesquisadores estão testando várias abordagens para a terapia genética, incluindo:

  • Substituir um gene mutante que causa a doença por uma cópia saudável do gene.
  • Introdução de um novo gene no corpo para ajudar a combater uma doença.
  • A terapia genética está sendo testada atualmente apenas para doenças que não têm outra cura.

O que são células e quem lhes diz o que fazer?

Uma célula é o bloco de construção de um organismo. Um grupo de células semelhantes faz os tecidos, os tecidos fazem os órgãos, os órgãos fazem o sistema orgânico e os sistemas fazem os organismos.

Os diferentes tipos de células em seu corpo têm funções diferentes e especializadas a fazer. Por exemplo, as células nervosas podem ser muito longas, o que as torna eficientes no envio de sinais do cérebro para o resto do corpo, as células do músculo cardíaco processam muita energia, etc.

As células têm um núcleo. Este é o centro de controle da célula. O núcleo, que contém DNA, diz às células o que fazer. O DNA é como um computador com muitas informações armazenadas e codificadas, então, se algo for necessário, essa seção do DNA é copiada e transformada em uma proteína.

O que torna um dinossauro um dinossauro e um mosquito um mosquito?

Sua marca genética é responsável pelas características de seu corpo. Acredita-se que a primeira forma de vida fotossintetizada na Terra foi a alga verde-azulada. Cada forma de vida presente hoje evoluiu a partir disso. Os genes regulam, adaptam-se e formam células que desempenham diferentes funções. De organismos unicelulares, evoluíram organismos multicelulares complexos.

DNA, ciência para criançasO DNA não é plano e enfadonho; é uma bela escada curva. (Fonte: Getty Images)

Como você pode explicar o DNA a uma criança? Por que o DNA é tão importante e por que é chamado de manual de instruções?

DNA é o código genético que determina todas as características de um ser vivo. Basicamente, o seu DNA é o que torna você, você!

Pegamos nosso DNA de nossos pais e o chamamos de 'material hereditário'. Ninguém mais no mundo terá o mesmo DNA que você, a menos que você tenha um gêmeo idêntico.

O DNA é um registro de instruções que dizem à célula qual será sua função. O DNA é como um conjunto de projetos para a célula, ou código de computador dizendo a um PC o que fazer. Ele é escrito em um alfabeto especial de apenas quatro letras! Essas letras são A, T, C e G. Ao contrário de um livro ou tela de computador, o DNA não é plano e enfadonho; é uma bela escada curva. Chamamos essa forma de dupla hélice. O DNA é composto de nucleotídeos, que possuem um grupo fosfato e açúcar e bases de nitrogênio (A, T, C e G).

Pense em todas as palavras que você pode soletrar. Cada palavra que você pode soletrar é feita usando a mesma seleção de letras. Dependendo de como organizamos as letras do alfabeto, podemos formar novas palavras. O mesmo se aplica ao alfabeto de quatro letras do DNA. Cada série de palavras diz a uma célula para fazer uma molécula especial chamada proteína. Essas proteínas controlam tudo em uma célula.

(Fonte: algumas informações foram obtidas em kidshealth.org, ghr.hlm.nih.gov e owlcation.com.)

(Meenambika Menon é líder, currículo - ciência e matemática na escola Shiv Nadar.)