‘Saraswati é a divindade mais reverenciada no Japão, depois do Buda’: o cineasta Benoy Behl

Curiosamente, o intercâmbio cultural de tradições religiosas no Japão não resultou apenas em um forte senso de reverência para com Buda e suas doutrinas, mas também é visível na grande variedade de divindades hindus que são ativamente adoradas na cultura japonesa.

Benoy K Behl, Japão, deuses indianos no Japão, relações com o Japão e a Índia, Hinduísmo no Japão, Budismo no Japão, Hinduísmo, Budismo, notícias da Índia, expresso indianoSaraswati ou Benzaiten em Yoshiwara Jinja, Tóquio. (Foto - Benoy K. Behl)

Quando o budismo estava se formando na Índia durante os séculos V e VI dC, seu impacto cultural podia ser sentido em lugares distantes e além do subcontinente indiano. Uma dessas transferências fascinantes de práticas e simbolismo budistas ocorreu para o Japão, um país insular do Leste Asiático. Curiosamente, o intercâmbio cultural de tradições religiosas no Japão não resultou apenas em um forte senso de reverência para com Buda e suas doutrinas, mas também é visível na grande variedade de divindades hindus que são ativamente adoradas na cultura japonesa, bem como em a importância dada ao sânscrito na tradição japonesa.

O cineasta e historiador Benoy K Behl tem estudado a transferência e a preservação das tradições religiosas indianas no Japão nas últimas duas décadas. Sua pesquisa resultou em seu livro ‘Hindu deidades adoradas no Japão’ e em seu filme ‘Deidades indianas adoradas no Japão’, que será exibido no India Habitat Centre em Delhi em 12 de maio.

Em uma entrevista por e-mail com Indianexpress.com , Behl discute algumas das descobertas que fez sobre esse assunto.

Você pode explicar como as ligações entre a Índia e o Japão se desenvolveram historicamente?

As influências indianas do budismo, divindades hindus, a língua e a cultura sânscrita chegaram ao Japão a partir de meados do primeiro milênio, por meio de duas rotas. Um foi através da China e da Coréia. A outra rota importante era através do grande reino hindu marítimo de Champa, no atual Vietnã.

Quem são algumas das divindades indianas adoradas no Japão?

Saraswati é a divindade mais reverenciada no Japão, depois do Buda. Outros incluem Lakshmi, Ganesha, Indra, Brahma, Shiva, Vishnu, Yama, Kamadeva, Varuna, Vayu e muitos outros.

Benoy K Behl, Japão, deuses indianos no Japão, relações com o Japão e a Índia, Hinduísmo no Japão, Budismo no Japão, Hinduísmo, Budismo, notícias da Índia, expresso indianoKamadev no templo Meguru Ryusendi em Tóquio (Foto- Benoy K Behl)

As divindades indianas no Japão são adoradas da mesma forma que na Índia? Se não, como eles são diferentes?

As divindades indianas são adoradas essencialmente com os mesmos atributos, embora haja algumas modificações interessantes e coloridas. Por exemplo, no Japão Ganesha é oferecido rabanetes, dos quais ele gosta muito.

Os não-hindus no Japão também adoram divindades indianas?

Estes são adorados pelos budistas japoneses. Nunca se esqueça de que na Índia antiga não havia divisões entre o hinduísmo e o budismo. Cada família na Índia antiga cujas inscrições foram encontradas continham alguém adorando uma divindade hindu e alguém adorando Buda ou Mahavira. As primeiras imagens conhecidas de Lakshmi e Saraswati são dos estupas budistas e jainistas.

O xintoísmo, assim como o hinduísmo, também é considerado um modo de vida. Existe uma conexão entre as duas práticas religiosas?

Este é um assunto cujo estudo estou assumindo neste momento.