Richard Branson procura sua ilha caribenha para ajudar a fortalecer o império Virgin

Vários ativos foram garantidos para levantar fundos durante a pandemia, incluindo arte, diamantes e casas em Londres, embora hipotecar uma ilha privada seja particularmente incomum.

Richard Branson procura sua ilha caribenha para ajudar a fortalecer o império VirginIlha Necker. (Foto via Getty Images)

A Ilha Necker foi o feudo pessoal de Richard Branson por 40 anos. Mas enquanto seus negócios com a marca Virgin são atingidos pela crise do coronavírus, o bilionário está se voltando para seu refúgio no Caribe em busca de dinheiro.

Branson escreveu para a equipe na segunda-feira dizendo que planeja arrecadar o máximo de dinheiro possível contra a ilha, pois a pandemia destrói as indústrias onde a Virgin compete, incluindo companhias aéreas, hotéis e cruzeiros.

Embora seja verdade que Branson foi duramente atingido pelas consequências econômicas da Covid-19, a decisão de colocar sua própria casa em risco também é resultado da resposta morna aos seus apelos por resgates governamentais da Virgin Atlantic Airways Ltd. e Virgin Australia Holdings Ltd . A empresa australiana entrou em colapso na administração na terça-feira.

Décadas de façanhas amigáveis ​​à mídia, de tentativas de recordes mundiais a lançamentos de rotas aéreas chamativas a uma oferta para estabelecer a primeira empresa de turismo espacial do mundo, tornaram-se uma pedra de moinho à medida que os estados hesitam em ajudar um dos mais conhecidos do mundo empresários.

Colorindo essa relutância está a própria Ilha Necker, com a retirada das Ilhas Virgens Britânicas retratada como nada mais do que um paraíso fiscal por alguns políticos e jornais do Reino Unido.

Branson confronta a reclamação em sua carta, dizendo que comprou aos 29 anos por causa de seu amor pela ilha e não por razões fiscais. Necker, que originalmente era desabitada, não é apenas uma casa de luxo, ele afirma, mas também é uma empresa que emprega 175 pessoas.

Richard Branson procura sua ilha caribenha para ajudar a fortalecer o império VirginRichard Branson. (Fonte: Wikimedia Commons)

Vários ativos foram garantidos para levantar fundos durante a pandemia, incluindo arte, diamantes e casas em Londres, embora hipotecar uma ilha privada seja particularmente incomum.

'Ele é diferente'

Usar uma ilha para ir a terceiros para arrecadar dinheiro, eu não vi isso, disse Farhad Vladi, que aluga e vende ilhas privadas e estima que Necker valia mais de US $ 100 milhões antes de um furacão em 2017. Mas, de claro, ele é diferente.

Branson, que completa 70 anos em julho, mora lá desde 2006, recebendo convidados como a princesa Diana e Barack Obama. Ele é muito ligado emocionalmente à ilha, disse Vladi. Faz parte da família dele.

Há poucos sinais, porém, de que o anúncio sobre Necker e um apelo de Branson para ajudar a salvar milhares de empregos mudou muitas mentes.

Branson não paga impostos neste país há 14 anos, postou a legisladora britânica Diane Abbott em resposta à sua carta. Em hipótese alguma ele deve obter um resgate do contribuinte, um empréstimo ou outro.

O Reino Unido ainda não decidiu sobre o pedido de centenas de milhões de libras em apoio da Virgin Atlantic, com semanas atrás.

Virginia austrália

O governo pediu à companhia aérea que fornecesse detalhes sobre os esforços para buscar dinheiro do setor privado e contratou o Morgan Stanley para avaliar sua viabilidade e contribuição econômica, segundo pessoas a par do assunto. A Virgin contratou o banco de investimento Houlihan Lokey Inc. para mostrar que está explorando todas as opções de financiamento.

A posição da Virgin Australia é mais aguda. Os administradores da Deloitte assumiram o controle da operadora com sede em Brisbane, com o objetivo de reestruturar o negócio e encontrar novos proprietários dentro de meses. O Virgin Group tem uma participação de 10% na operadora.

Branson se comprometeu a injetar US $ 250 milhões para apoiar suas empresas, com uma grande parte indo para a Virgin Atlantic. Garantir muito mais dinheiro, entretanto, pode ser um desafio.

Seu patrimônio líquido, estimado em mais de US $ 5 bilhões pelo Índice Bloomberg Billionaires, caiu US $ 2 bilhões desde meados de fevereiro. Além disso, a teia de investimentos que compõe o Virgin Group torna difícil obter acesso a esse patrimônio em um momento em que muitos de seus negócios viram a demanda entrar em colapso.

Você tem coisas amarradas com o valor líquido do papel que não é líquido e alguns ativos têm valor de X, mas eles têm dívidas contra isso, disse Claire Madden, sócia-gerente da Connection Capital, uma empresa de capital privado com sede em Londres.

Richard Branson procura sua ilha caribenha para ajudar a fortalecer o império VirginUm avião da Virgin Australia é visto no Aeroporto Internacional Kingsford Smith em Sydney, Austrália, 21 de março de 2020. (Reuters Photo: Loren Elliott)

Empreendimento espacial

Virgin Group, com sede como seu fundador nas Ilhas Virgens Britânicas, não relata resultados consolidados. Branson no mês passado também transferiu sua participação de US $ 1,8 bilhão no empreendimento espacial Virgin Galactic Holdings Inc. - seu negócio listado mais valioso - para o arquipélago como parte de uma reorganização interna.

Uma porta-voz do Virgin Group não respondeu a um pedido de comentário.

Branson disse em sua carta que não tem muito dinheiro disponível, citando um histórico de extrair pouco lucro significativo da Virgin e, em vez disso, investir constantemente em novos negócios. Isso significou financiar uma série de insucessos comparativos, como a Virgin Cola, bem como sucessos como o braço espacial.

Freqüentemente, os detentores de riqueza da primeira geração estão ocupados com a criação e o crescimento de seus negócios, portanto, eles continuam reinvestindo sua riqueza de volta neles, disse Rebecca Gooch, diretora de pesquisa da Campden Wealth. Embora isso possa ser a melhor coisa para os negócios, também pode levar a desafios de liquidez pessoal ao enfrentar uma crise sem precedentes como o coronavírus.

Branson dificilmente é o único bilionário que precisa fortalecer os negócios à medida que o vírus se espalha.

Chamadas de margem

Os investidores ricos tiveram de atender às chamadas de margem sobre suas ações prometidas, à medida que os mercados despencavam. Gautam Adani da Índia e sua família colocaram um adicional de US $ 1,4 bilhão em ações como garantia da dívida existente neste mês, e gestores de fortunas como UBS Group AG e Credit Suisse Group AG pediram aos clientes que postassem garantias adicionais.

Algumas das apostas do inglês aumentaram a crise de dinheiro. Em particular, uma recuperação nas fortunas da Virgin Atlantic no ano passado o levou a descartar a venda de uma participação de 30% para a Air France-KLM em favor de manter o controle.

Branson, que disse que o negócio era vital para permitir que a Virgin Atlantic atingisse todo o seu potencial, talvez devesse ter ouvido seus próprios alertas sobre a natureza precária do negócio de aviação.

Se você quer ser um milionário, comece com um bilhão de dólares e lance uma nova companhia aérea, disse ele uma vez, apenas meio de brincadeira.

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