Memes racistas e postagens on-line sobre asiático-americanos definem o cenário para a violência no mundo real

Embora parte da atividade online tenha diminuído antes da eleição de novembro, seu ressurgimento ajudou a estabelecer as bases para ações no mundo real, disseram os pesquisadores.

Tiroteio nos EUA, tiroteio em Atlanta, notícias sobre tiroteio em Atlanta, assassinato em Atlanta, Kamala Harris, Joe Biden, casas de massagem na Geórgia, assassinatos em massa nos EUA, notícias do mundo, notícias do Indian ExpressA estudante sino-nipo-americana Kara Chu, 18, segura um par de balões em forma de coração decorados por ela mesma para o rali. (AP)

Escritos por Davey Alba

Em janeiro, um novo grupo apareceu no aplicativo de mensagens Telegram, batizado com o nome de uma calúnia asiática.

Centenas de pessoas aderiram rapidamente. Muitos membros logo começaram a postar caricaturas de asiáticos com traços faciais exagerados, memes de asiáticos comendo carne de cachorro e imagens de soldados americanos infligindo violência durante a Guerra do Vietnã.

Esta semana, depois que um homem armado matou oito pessoas - incluindo seis mulheres de ascendência asiática - em casas de massagem em Atlanta e próximo a ela, o canal Telegram se vinculou a uma pesquisa que perguntava: Chocado com os recentes ataques contra asiáticos? A melhor resposta, com 84% dos votos, foi que a violência era uma retaliação justificada para a COVID.

O grupo do Telegram foi um sinal de como o sentimento anti-asiático explodiu nos cantos da Internet, amplificando tropas racistas e xenófobas, assim como os ataques contra os americanos de origem asiática aumentaram. Em aplicativos de mensagens como o Telegram e em fóruns de internet como o 4chan, grupos anti-asiáticos e tópicos de discussão têm estado cada vez mais ativos desde novembro, especialmente em fóruns de extrema direita como o The Donald, disseram os pesquisadores.

A atividade segue um aumento na desinformação anti-asiática na primavera passada, depois que o coronavírus, que surgiu pela primeira vez na China, começou a se espalhar pelo mundo. No Facebook e no Twitter, as pessoas atribuíram a pandemia à China, com usuários postando hashtags como #gobacktochina e #makethecommiechinesepay. Essas hashtags aumentaram quando o ex-presidente Donald Trump, no ano passado, chamou o COVID-19 de vírus chinês e da gripe Kung.

Embora parte da atividade online tenha diminuído antes da eleição de novembro, seu ressurgimento ajudou a estabelecer as bases para ações no mundo real, disseram os pesquisadores. Os tiroteios fatais em Atlanta esta semana, que levaram a protestos contra o tratamento de asiático-americanos, mesmo quando o suspeito disse que estava tentando curar um vício sexual, foram precedidos por uma onda de ataques com motivação racial contra asiático-americanos em lugares como Nova York. e a área da baía de São Francisco, de acordo com o grupo de defesa Stop AAPI Hate.

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Surgimentos na retórica anti-asiática online significam maior risco de eventos do mundo real atingirem esse grupo de pessoas, disse Alex Goldenberg, analista do Network Contagion Research Institute da Rutgers University, que monitora desinformação e extremismo online.

Os tropos asiático-americanos negativos existem há muito tempo online, mas começaram a aumentar em março passado, quando partes dos Estados Unidos foram bloqueadas por causa do coronavírus. Naquele mês, políticos como o deputado Paul Gosar, R-Ariz. E o deputado Kevin McCarthy, R-Califórnia, usaram os termos vírus Wuhan e coronavírus chinês para se referir ao COVID-19 em seus tweets.

Esses termos então começaram a tendência online, de acordo com um estudo da Universidade da Califórnia, Berkeley. No dia em que Gosar postou seu tweet, o uso do termo vírus chinês aumentou 650% no Twitter; um dia depois, houve um aumento de 800% em seu uso em artigos de notícias conservadores, concluiu o estudo.

Trump também postou oito vezes no Twitter em março passado sobre o vírus chinês, causando reações violentas. Na seção de respostas de uma de suas postagens, um apoiador de Trump respondeu, U causou o vírus, direcionando o comentário a um usuário asiático do Twitter que citou estatísticas de mortalidade nos EUA para COVID-19. O fã de Trump acrescentou uma calúnia sobre os asiáticos.

Representantes de Trump, McCarthy e Gosar não responderam aos pedidos de comentários.

A desinformação ligando o coronavírus às crenças anti-asiáticas também aumentou no ano passado. Desde março passado, houve quase 8 milhões de menções a discursos anti-asiáticos online, muitas delas falsas, de acordo com a Zignal Labs, uma empresa de insights de mídia.

Em um exemplo, um artigo da Fox News de abril que se tornou viral sem base, disse que o coronavírus foi criado em um laboratório na cidade chinesa de Wuhan e lançado intencionalmente. O artigo foi curtido e compartilhado mais de 1 milhão de vezes no Facebook e retuitado 78.800 vezes no Twitter, de acordo com dados do Zignal e CrowdTangle, uma ferramenta do Facebook para análise de mídia social.

Em meados do ano passado, a desinformação começou a diminuir à medida que os comentários relacionados às eleições aumentavam. O sentimento anti-asiático acabou migrando para plataformas como 4chan e Telegram, disseram os pesquisadores.

Mas ele ainda disparou ocasionalmente, como quando o Dr. Li-Meng Yan, um pesquisador de Hong Kong, fez afirmações não comprovadas no outono passado de que o coronavírus era uma arma biológica projetada pela China. Nos Estados Unidos, Yan se tornou uma sensação da mídia de direita. Sua aparição no programa Fox News de Tucker Carlson em setembro acumulou pelo menos 8,8 milhões de visualizações online.

Após o tiroteio em Atlanta, uma captura de tela adulterada do que parecia ser uma postagem do suspeito no Facebook circulou no Facebook e no Twitter esta semana. A postagem apresentava um miasma de conspirações sobre a China se envolver em um encobrimento do COVID-19 e teorias selvagens sobre como estava planejando garantir a dominação global para o século 21.

O Facebook e o Twitter decidiram que a captura de tela era falsa e a bloquearam. Mas até então, a postagem já havia sido compartilhada e curtida centenas de vezes no Twitter e mais de 4.000 vezes no Facebook.