A redação do prêmio Nobel das Filipinas está radiante, mas sob cerco

Então Maria Ressa, uma das fundadoras do meio de comunicação, soube que ela e o jornalista russo Dmitri Muratov haviam recebido o Prêmio Nobel da Paz por sua corajosa luta pela liberdade de expressão.

Os fundadores da empresa de notícias filipina Rappler, a partir da esquerda, Glenda Gloria, Lilibeth Frondoso, Chay Hofileña e Maria Ressa na redação da empresa perto de Manila, Filipinas, 3 de julho de 2018. (Jes Aznar / The New York Times)

Os jovens editores e repórteres do site de notícias filipino Rappler já estavam ocupados na sexta-feira. Foi o último dia em que os candidatos poderiam se candidatar às eleições do próximo ano, e os jornalistas estavam de olho para ver quem tentaria substituir Rodrigo Duterte, o presidente que há anos ataca Rappler e ameaça seus funcionários.

Então Maria Ressa, uma das fundadoras do meio de comunicação, soube que ela e o jornalista russo Dmitri Muratov haviam recebido o Prêmio Nobel da Paz por sua corajosa luta pela liberdade de expressão. Ela imediatamente mandou uma mensagem para seus co-fundadores, Eu ganhei. A notícia se espalhou e uma série de OMGs inundou o canal Slack da empresa.

Por várias horas, disse a equipe, eles foram energizados pelo prêmio de Ressa. Mas eles sabem que tempos difíceis estão por vir. O site de notícias ainda pode ser fechado. Existem sete processos judiciais ativos pendentes contra Ressa e Rappler. Os jornalistas do site enfrentam uma pressão imensa de trolls online, que foram encorajados pela sugestão de Duterte de que os repórteres deveriam ser tratados como espiões que não estão isentos de assassinato.

Uma reunião de equipe na empresa de notícias filipina Rappler perto de Manila, Filipinas, 3 de julho de 2018. (Jes Aznar / The New York Times)

Precisamos lutar e seguir em frente, disse Gemma Mendoza, que lidera os esforços do Rappler para lidar com a desinformação na mídia digital. Você sente, quando está nesta situação, que é maior do que você. E ter essa sensação o alimenta e você segue em frente.

Leitura|A jornalista filipina Ressa e o jornalista russo Muratov ganham o Prêmio Nobel da Paz de 2021

Em jogo está o futuro de uma das poucas instituições jornalísticas independentes nas Filipinas. Com cobertura sobre abusos da polícia na guerra contra as drogas de Duterte e histórias sobre negócios corruptos envolvendo empresários locais, Rappler passou a simbolizar o jornalismo destemido em uma região onde a imprensa é constantemente prejudicada.

Os repórteres da Rappler reconhecem que estes são tempos difíceis. O acesso é um problema por causa dos ataques de Duterte a eles. O fardo psicológico de ser trollado, especialmente em uma redação onde a média de idade é de apenas 23 anos, está esgotando. Mas eles ainda estão se esforçando para - nas palavras de Ressa - manter a linha.

Eles sabem muito bem que desafiar Duterte tem um preço alto. Em janeiro de 2018, a Comissão de Valores Mobiliários das Filipinas anunciou que revogaria a licença de operação do Rappler, dizendo que o site havia violado as leis de propriedade estrangeira. A ação foi amplamente vista por ativistas de direitos humanos e outros jornalistas como uma retaliação pela cobertura do Rappler da brutal guerra às drogas de Duterte.

Durante uma reunião de equipe pouco depois disso, Ressa e seus co-fundadores, Lilibeth Frondoso, Glenda Gloria e Chay Hofilena, enfatizaram que a empresa não se intimidaria. Juntos, os fundadores são chamados na redação de manangs - um termo carinhoso filipino para uma irmã mais velha.

Bea Cupin, uma repórter sênior, disse que entrou na reunião meio confusa e um pouco preocupada, mas saiu com esperança. Ficou claro que nossos manangs iriam lutar, então acho que isso ajudou muito a gente, a gente mais jovem do Rappler, disse Cupin. Foi como, ‘OK, talvez possamos fazer isso’.

Por anos, Duterte foi hostil à imprensa, mesmo antes de se tornar presidente. Em 2016, em campanha para a presidência, ele disse que não responderá mais perguntas da mídia. Ele acusou a mídia de distorcer suas declarações.

Seu relacionamento com Rappler foi especialmente tenso.

Leitura|Linha do tempo - mandato tumultuado do presidente das Filipinas, Rodrigo Duterte

Fundada em 2012, a agência de notícias expôs como algumas das pessoas mortas pela polícia não reagiram, como disseram as autoridades, mas foram sumariamente executadas. Solicitou que os responsáveis ​​fossem responsabilizados.

Duterte respondeu destacando Rappler em seu discurso sobre o Estado da Nação de 2017, dizendo que era propriedade integral dos americanos, o que viola a Constituição das Filipinas. Em 2018, depois que o governo anunciou que revogaria a licença do site, Duterte disse que não era uma decisão política, mas chamou a organização de um meio de comunicação falso.

Em julho daquele ano, o Tribunal de Apelações das Filipinas pediu ao regulador que revisse o caso novamente, permitindo que o Rappler permanecesse aberto - por enquanto.

Em fevereiro de 2019, as autoridades prenderam Ressa e um pesquisador em um caso de difamação envolvendo um artigo que foi publicado quatro meses antes da lei que invocaram ser promulgada. Em junho de 2020, Ressa foi condenada por essa acusação, da qual ela está apelando.

O ataque deixou Ressa mais determinada do que nunca. Quando você é atacado, todos os atritos de uma organização de notícias desaparecem, especialmente com a missão do jornalismo, se você sabe o que deve fazer, disse ela em entrevista. Acho que isso tem sido incrivelmente fortalecedor e nos dá energia.

Uma transmissão de um discurso do presidente filipino Rodrigo Duterte nos escritórios da Rappler perto de Manila, Filipinas, 4 de julho de 2018. (Jes Aznar / The New York Times)

Você se cansa e fica com medo. Mas tenho três co-fundadores. Nós nos revezamos no medo, disse ela. Nunca temos medo ao mesmo tempo.

Como CEO, Ressa gerencia os negócios e as operações de tecnologia da redação. Para contornar a perda de anunciantes por causa dos ataques de Duterte, a Rappler colocou seus recursos em projetos e assinaturas baseados em dados. Mesmo com uma redação de apenas 15 repórteres, lançou mais podcasts e vídeos curtos durante a pandemia, permitindo que a empresa fosse lucrativa em 2020.

Ressa e seus co-fundadores começaram a trabalhar como repórteres durante a revolta do Poder do Povo que derrubou o presidente Ferdinand Marcos em meados da década de 1980. Uma coroa funerária negra já foi entregue na porta da família de Gloria. Frondoso já foi preso com seu filho recém-nascido.

Líderes da redação de cerca de 100 pessoas dizem que parte de não ter medo é estar preparado. Gloria disse que a empresa fez exercícios de preparação para quatro cenários: uma prisão, uma batida, uma sentença de prisão e uma paralisação. Em fevereiro de 2020, um ensaio de raid foi tão realista que a equipe, que não tinha a menor idéia, começou a transmiti-lo na plataforma Facebook Live do site.

A luta pela liberdade de imprensa agora, disse Gloria, é mais complexa do que era na década de 1980 porque os ataques à reputação são insidiosos, sistemáticos e generalizados.

Se você é um jornalista filipino mal pago e que trabalha em um ambiente que não é exatamente seguro, econômica e financeiramente, sua única riqueza é sua reputação, disse Gloria. Mas quando você é atacado online por um exército de trolls e acusado de corrupção e alegações infundadas, você perde esse direito.

Isso é o que nossos jovens repórteres passaram e estão passando, e isso realmente os endureceu um pouco em termos de coragem, disse ela.

A empresa oferece conselhos sobre como lidar com trolls: envolver as pessoas e desmascarar as mentiras. Relate ameaças ao Facebook imediatamente. E use habilidades investigativas para expor aqueles por trás do trolling.

Como muitas redações nos Estados Unidos, Rappler também luta com questões sobre o que significa ser objetivo hoje, especialmente em um ambiente onde a liberdade de imprensa está sob cerco. Paterno Esmaquel II, editor de notícias do Rappler, disse que uma das perguntas que fez aos entrevistados foi como eles se sentiam sobre a organização de notícias sendo atacada. Não deveria haver respostas insossas, disse ele.

As pessoas pensam que temos que ser apenas transcritores e estenógrafos. Não é assim que deve ser, disse Esmaquel. Sua própria existência está em jogo, e se você não revidar, o que é você?