Padmavati: como um texto sufi para reis Rajput se tornou uma ferramenta do nacionalismo

É necessário ler o 'Padmavat' enfocando a época e a ordem social em que foi composto e, em seguida, analisar a corrupção na interpretação por que passou para finalmente se tornar um episódio de orgulho Rajput e Hindu.

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Todos os anos, entre os meses de fevereiro e março, a cidade de Chittorgarh no Rajastão se reúne para celebrar o que é considerado um dos episódios mais críticos da história de sua comunidade - o Jauhar (autoimolação) da Rainha Padmavati em defesa de sua honra e virtudes. Para os Rajputs, Rani Padmini ou Padmavati, manteve uma posição de semi-Deusa por séculos agora. Sua escolha de preferir morrer a ser capturada por outro homem foi celebrada com a maior veemência como o símbolo do valor e integridade Rajput. Quando o diretor Sanjay Leela Bhansali anunciou seu próximo projeto - Padmavati - era a consciência Rajput de sua identidade histórica que estava em jogo. Então, o grupo de Rajput Karni Sena se encarregou de protestar contra a suposta tentativa do filme de distorcer a história de Rajput.

A lenda de Padmavati apareceu pela primeira vez em uma obra poética chamada ‘Padmavat’, que remonta ao século XVI. Escrito na linguagem Avadhi pelo poeta sufi Malik Muhammad Jayasi, ‘Padmavati’ foi um conto de amor, heroísmo e sacrifício, pontilhado com elementos fantásticos que lhe dão uma imagem maior do que a vida. O poema narra que uma princesa de beleza incomparável chamada Padmini vivia no reino de Simhaladvipa, hoje Sri Lanka. Apaixonado por sua beleza, o Rei Ratansen de Chittor foi engolfado pela paixão de conquistá-la e superou um grande número de obstáculos aventureiros para torná-la sua rainha. De volta ao reino de Chittor, Ratansen baniu um feiticeiro, que viajou para Delhi e contou ao governante Alauddin Khalji sobre a beleza de Padmini. O governante Khalji marchou para Chittor e derrotou Ratansen. Mas ele não conseguiu conquistar Padmini, pois ela, juntamente com outras mulheres Rajput, comprometeram-se Jauhar entregando-se às chamas.

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A história de Padmavati é sagrada entre os Rajputs que a consideram a esposa e mulher ideais e dentro dela está investido seu legado de bravura e virtude. Além disso, essa narrativa de seu passado é algo que foi aprendido por meio da transmissão oral de uma geração para outra e de contos folclóricos locais que deram a ela uma legitimidade sagrada. Desde o início dos protestos contra o filme de Bhansali, uma questão de debate constante é até que ponto a lenda de Padmavati é historicamente autêntica e até que ponto ela é um produto de ficção.

A memória cultural de uma comunidade dificilmente distingue entre autenticidade histórica e conceitos ficcionais que ao longo do tempo adquiriram o aspecto de historicidade. Nesse sentido, torna-se cada vez mais difícil para a comunidade aceitar o fato de que uma parte de seu orgulho histórico pode ou não ter existido. Embora partes da lenda de Padmavati tenham sido comprovadas historicamente, particularmente a batalha entre Ratansen e Alauddin Khalji, o uso extensivo de elementos fantasiosos na história torna imperativo que abordemos a autenticidade da narrativa com cuidado. Mais importante, no entanto, é a necessidade de ler o Padmavat enfocando a época e a ordem social em que foi composto e, em seguida, analisar a corrupção na interpretação por que passou para finalmente se tornar um episódio de orgulho rajput e hindu.

O poeta, o poema e seu contexto social

Alauddin Khalji foi o sultão de Delhi entre 1296 e 1316. Sob seu governo, o império Khalji se expandiu rapidamente para ocupar regiões na Índia ocidental, central e peninsular. O ataque de Khalji ao Rajastão teve um impacto particularmente destrutivo sobre as linhagens governantes da região, resultando no Sultão de Delhi ocupando um espaço particularmente odiado na memória de Rajput. O governo de Khalji também foi conhecido por ter destruído a autoridade dos chefes locais, a maioria dos quais pertencia ao grupo social de Rajputs. No entanto, precisamos observar que Amir Khusrao, o poeta da corte do sultão que o acompanhou durante sua invasão de Chittor, não menciona nenhum relato de Rani Padmini em seus relatos sobre o ataque.

Padmavati, filme de Padmavati, Sanjay Leela Bhansali, Deepika Padukone, história de Padmavati, Rani Padmini, história de Padmavati, Karni Sena, protestos de Padmavati, protestos de Karni sena, notícias de Padmavati, notícias da Índia, Indian ExpressUm manuscrito ilustrado de Padmavat de c. 1750 CE (Wikimedia Commons)

Padmavati é-nos apresentado por Malik Muhammad Jayasi, cerca de dois séculos após o ataque a Chittor. Jayasi era da região de Jais, no norte da Índia, e havia sido iniciado na linhagem Sufi de Saiyid Ashraf Jahangir Simnani. No século dezesseis, quando Padmavat foi escrito, era comum os sufis fornecerem legitimação religiosa à elite governante em troca do patrocínio que os governantes lhes davam. A escolha da história do cerco de Chittor e do papel da rainha Rajput Padmavati como o tema principal de Padmavat torna o poema particularmente relevante neste contexto. Ele localiza o poeta em um campo literário definido pelos interesses de patronos mundanos e religiosos, escreve o historiador Thomas de Bruijn em seu livro ‘Ruby na poeira: história e poesia em Padmāvat do poeta Sufi do Sul da Ásia Muḥammad Jāyasī’.

A partir do século XV, novas linhagens governantes rajput reivindicaram descendência linear e política dos predecessores que foram destruídos por Khalji. A historiadora Ramya Sreenivasan observa que este foi o período a partir do qual a memória Rajput da invasão de Alauddin Khalji começou a ser remodelada ativamente com foco no valor do monarca de Chittor que resistiu aos ataques de Khalji. Um dos primeiros textos a participar nesta celebração da história de Rajput foi o Kanhadade Prabandh, que foi encomendado pelo chefe Chauhan de Jalor. A narração de Padmavati por Jayasi, precisa ser contextualizada nesta nova forma de ordem social que surgiu no Rajastão.

Awadh nessa época era povoada por um grande número de elites Rajput. Sreenivasan localizou a criação de Padmavat na política de Awadh do século dezesseis, onde a influência crescente de Sher Shah Suri havia causado grande ansiedade entre as elites rajput. Além disso, ela também apontou para a historicidade de outro rei Ratansen que foi o Rana de Chittor no século dezesseis. Sob seu reinado, nove anos antes de o Padmavat ser escrito, um episódio de imolação em massa ocorreu em Chittor, pouco antes de sua conquista por Bahadur Shah de Gujarat. É possível que Jayasi, em sua narração de Padmavat, estivesse transportando a política contemporânea para um período histórico. Como essas elites Awadh estavam profundamente envolvidas no patrocínio de Chisti Sufis, parece ainda mais justificado posicionar o Padmavat de Jayasi neste contexto, escreve Thomas de Bruijn.

A construção da narrativa de Padmavat na forma de um conto fantástico de amor precisa ser localizada na influência de outras tradições literárias e culturais do século XVI no norte da Índia na literatura sufi. Tais narrativas de um rei se apaixonando por uma bela princesa, superando todos os obstáculos no processo de adquiri-la e em sua união o rei obter apogeu espiritual era uma imagem comum entre Jain, persa e outros gêneros folclóricos do período e Jayasi estava vinculado para ser inspirado por ele.

A interpretação de Padmavat nos tempos modernos

A circulação e transmissão do Padmavat têm sido um processo contínuo e sua interpretação em várias etapas históricas precisa ser localizada no contexto político da época em que estava sendo lido. A interpretação moderna do texto é o resultado da versão do século XX inspirada pelo movimento nacionalista da época. A luta nacionalista inspirou estudiosos a investigar a literatura vernácula moderna para promover uma forma sânscrita de hindi que foi considerada um pré-requisito necessário para a unidade linguística da Índia independente. As tradições literárias Awadhi e Braj foram particularmente promovidas como as predecessoras do hindi moderno.

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No que diz respeito a Padmavat, a rendição de Ramchandra Shukla em 1924 foi particularmente importante. Ideologicamente, Shukla tendia a representar os primeiros vernáculos modernos em um contexto religioso hindu, e a literatura sufi da época representava um problema para ele. Embora ele estivesse insatisfeito com aspectos do poema por não ser idealmente indiano, ele é conhecido por ter sido tocado pelo misticismo do poema de Jayasi, que ele acreditava ser semelhante à poesia de Kabir e, portanto, Jayasi foi aceito como indiano. Além disso, como Thomas de Bruijn observa, ele também é positivo sobre a representação do comportamento de Padmavati quando Ratansen é levado cativo por Alauddin, que ele interpreta como uma imagem ideal para a devoção da esposa indiana, da maneira como ele vê retratado em poesia verdadeiramente 'indiana'.

A interpretação de Shukla e seus contemporâneos de Padmavati como retratando as positividades indianas e hindus da nação é o que permaneceu na forma como o texto é lido e lembrado até hoje. A celebração do jauhar de Rani Padmini em Chittor e o protesto implacável de Karni Sena contra o filme de Bhansali precisam ser localizados na interpretação falha e motivada de Padmavat que se infiltrou na memória cultural Rajput por décadas.