'Apenas sobrevivendo' a fita de vídeo original dos primeiros passos de Neil Armstrong na lua a ser leiloada

Nos anos após o pouso na lua de 20 de julho de 1969 durante a missão Apollo 11, a NASA estava gravando suas fitas ou vendendo-as para cortar custos, disse Gary George, que era um estudante universitário quando comprou mais de 1.100 rolos de fitas de vídeo da NASA para cerca de US $ 218 em um leilão de superávit do governo em 1976.

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Um ex-estagiário da NASA que comprou um caminhão de fitas de vídeo para revendê-las pode acabar milionário no mês que vem, quando a Sotheby's leiloar o que diz ser a única gravação original sobrevivente dos primeiros passos do homem na lua há 50 anos.

Nos anos após o pouso na lua de 20 de julho de 1969 durante a missão Apollo 11, a NASA estava gravando suas fitas ou vendendo-as para cortar custos, disse Gary George, que era um estudante universitário quando comprou mais de 1.100 rolos de fitas de vídeo da NASA para cerca de US $ 218 em um leilão de superávit do governo em 1976.

Eu não tinha ideia de que havia algo de valor neles, disse George, um engenheiro mecânico aposentado de Las Vegas, de 65 anos, à Reuters em entrevista por telefone. Eu estava vendendo para estações de TV apenas para gravar.

Mas três das fitas revelaram-se inestimáveis. Um deles captura as imagens dos primeiros passos na lua do astronauta Neil Armstrong, junto com suas famosas palavras, Esse é um pequeno passo para o homem, um salto gigante para a humanidade.

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As gravações também mostram o astronauta Buzz Aldrin pulando em gravidade lunar mínima, bem como sua ligação com o então presidente dos Estados Unidos, Richard Nixon, os homens plantando a bandeira americana na superfície lunar, coletando amostras de solo e rocha e muito mais, disse a porta-voz da Sotheby's Hallie Mais livre.

As fitas devem ser vendidas por até US $ 2 milhões quando chegarem ao leilão de Nova York em 20 de julho, disse Freer. Ela se recusou a divulgar os termos financeiros exatos entre a Sotheby’s e o vendedor.

Os colecionadores pagam somas enormes por artefatos de exploração espacial. A Sotheby's em 2017 vendeu uma bolsa com zíper carimbada com as palavras Retorno de amostra lunar atado com poeira lunar que foi usada por Armstrong naquela missão de 1969, por US $ 1,8 milhão.

Depois de comprar as fitas, George vendeu cerca de oito rolos para estações de televisão por US $ 50 cada. Não foi até que ele estava embalando sua perua com fitas para doar a uma igreja para uma baixa de impostos que seu pai viu as três fitas rotuladas Apollo 11 EVA, um acrônimo para atividade extra veicular, jargão da NASA para o pouso na lua.

Ele realmente gostava do programa espacial e disse: ‘Acho que continuaria com isso. Eles podem ser valiosos algum dia ', lembrou George. Então, por isso mesmo, eu os tirei e os arrastei pelo país pelos próximos 43 anos. É por isso que eles sobreviveram.

A NASA admitiu em 2006 que ninguém conseguiu encontrar as gravações de vídeo originais do histórico pouso na lua. A agência espacial dos EUA não respondeu imediatamente a um pedido de comentário sobre o próximo leilão.

Em 2008, George estava de férias com um amigo da NASA que lhe disse que tinha a tarefa de localizar as fitas de vídeo perdidas.

Ele disse: ‘Parece que perdemos nossas fitas originais da Apollo 11 EVA’, disse George à Reuters.

Francamente, eu estava sentado à mesa bebendo uma cerveja e disse: 'Bem, caramba, eu tenho isso', lembrou ele.

Na época, George não tinha o equipamento adequado para ver as fitas e ainda não sabia exatamente o que havia nelas. Mas depois de abrir negociações com a NASA para entregá-los, George disse que visitou um estúdio de vídeo na Califórnia, onde os assistiu pela primeira vez.

O som e as imagens foram transmitidos por uma câmera implantada por Armstrong que permanece na superfície da lua até hoje.