Obama visita o Museu Bob Marley na primeira viagem presidencial dos EUA desde 1982

Obama, o primeiro presidente dos EUA a visitar a Jamaica em três décadas, tentou reacender um entusiasmo que diminuiu em meio a uma aparente falta de atenção.

Obama, Jamaica, obama jamaica, jamaica obama, visita de obama jamaica, Caribe, visita de obama Caribe, Caribe obama, World NewsO presidente dos Estados Unidos, Barack Obama, sai com a guia turística Natasha Clark, durante sua visita não anunciada ao Museu Bob Marley em Kingston, Jamaica, na quarta-feira, 8 de abril de 2015. (Foto da AP)

A região do Caribe aplaudiu coletivamente quando o presidente Barack Obama foi eleito presidente pela primeira vez em 2008. Calypso e canções de reggae foram escritas em sua homenagem, a ilha caribenha francesa da Martinica deu o nome a uma estrada em sua homenagem e a montanha mais alta de Antigua oficialmente tornou-se o Monte Obama como o pequeno país saudou-o como um símbolo de conquista negra.

O primeiro presidente a visitar a Jamaica em três décadas, Obama chegou a Kingston na noite de quarta-feira tentando reacender um entusiasmo que diminuiu em meio a uma aparente falta de atenção do presidente americano.

A primeira-ministra Portia Simpson-Miller, o embaixador dos EUA na Jamaica, Luis Moreno, e uma dezena de outros dignitários saudaram Obama.

O presidente prontamente adotou a cor local e um dos ícones da ilha, fazendo uma visita noturna ao Museu Bob Marley. Em mangas de camisa, Obama visitou o museu enquanto o hit de Marley, One Love, tocava no sistema de som. Uma das salas que ele explorou continha os discos de platina da falecida estrela do reggae e um prêmio Grammy.

Que passeio maravilhoso, disse ele.

A viagem de Obama é mais do que apenas um esforço para reconstruir a popularidade, no entanto. Suas reuniões na quinta-feira com Simpson Miller e outros líderes da Comunidade Caribenha de 15 membros são influenciadas por interesses próprios.

A China tem expandido continuamente suas alianças econômicas no Caribe, e a região está tentando reduzir sua dependência do petróleo subsidiado de uma Venezuela em dificuldades econômicas. A China está fornecendo grande parte do financiamento para novas estradas, pontes e outros projetos de infraestrutura.

A China está fugindo com o ouro na visão de muitos observadores da região. Sua pegada é visível e óbvia por meio de sua diplomacia de 'talão de cheques' no Caribe, disse Anthony Bryan, professor de relações internacionais no campus de Trinidad da Universidade das Índias Ocidentais, um sistema universitário público que atende 18 países e territórios de língua inglesa.

Ao olhar para a região, vimos que vários países (do Caribe) têm necessidades energéticas significativas, disse Benjamin Rhodes, um vice-conselheiro de segurança nacional da Casa Branca. Ao mesmo tempo, os Estados Unidos possuem recursos significativos, não apenas em termos de nossa própria produção de energia, mas também em nossa infraestrutura energética, em nossa capacidade de trabalhar com países que formaram soluções cooperativas para promover a segurança energética.

Há sinais crescentes de que os EUA estão intensificando seu foco no Caribe para ajudar a preencher um vazio potencial deixado pela redução da diplomacia do petróleo da Venezuela. No início deste ano, o vice-presidente Joe Biden recebeu primeiros-ministros e outras autoridades de todos os países do Caribe, exceto Cuba, na primeira Cúpula de Segurança Energética do Caribe em Washington. O foco foi explorar maneiras de ajudar as nações caribenhas a obter financiamento de instituições financeiras internacionais para converter usinas movidas a diesel em gás natural e aumentar as fontes alternativas de energia.

Com a escalada da crise econômica na Venezuela, os países dependentes da Petrocaribe, a duvidosa aliança petrolífera liderada pela Venezuela, precisarão de fontes alternativas de energia mais cedo ou mais tarde. Espere que os líderes caribenhos articulem essa urgência, disse Jason Marczak, vice-diretor do Centro para a América Latina do Atlantic Council, com sede em Washington, um centro de estudos não partidário de política externa.

O secretário de Energia Ernest Moniz viajou com Obama no Força Aérea Um.

A visita de Obama à Jamaica é a primeira de um presidente dos EUA desde o presidente Ronald Reagan Reagan em 1982. Ele esteve na região do Caribe em 2009, quando participou da Cúpula das Américas em Trinidad. Desta vez, a parada de Obama em Kingston vem antes de sua participação na cúpula deste ano dos chefes de governo do hemisfério ocidental, sexta e sábado no Panamá.

Embora camisetas e adesivos de Obama ainda possam ser vistos nas ilhas caribenhas, onde muitas pessoas compartilham uma árvore genealógica racialmente mista semelhante à do presidente dos EUA, o fato de o líder americano ser parcialmente de herança africana não é mais anunciado como uma era de tolerância e possibilidade.

Acho que algumas pessoas por aqui esperavam que Obama pudesse fazer os problemas do mundo desaparecerem, mas este mundo tem um monte de problemas que nunca vão embora. Mas os caribenhos sempre gostarão de Obama porque podemos nos ver em Obama, disse o estofador de móveis jamaicano Llewellyn Clarke enquanto esperava por um ônibus perto da embaixada dos Estados Unidos na capital da ilha, Kingston.

Os Estados Unidos, por muito tempo a influência dominante em grande parte do Caribe, continuam sendo o principal parceiro comercial de muitos países da região e seu maior mercado para o turismo. Ainda assim, durante anos, houve um coro de reclamações de que, além dos esforços antidrogas, Washington não dá mais muita atenção à região outrora descrita por Reagan como a quarta fronteira da América.

Qualquer interesse que o governo americano demonstre no Caribe é uma melhoria porque fomos completamente ignorados durante os dois mandatos da presidência de Bush e na maioria dos dois mandatos deste, disse Damien King, um economista proeminente da Jamaica que é co- diretor executivo do instituto de pesquisa de políticas do Caribe, um grupo de reflexão regional.

Rhodes, o vice-conselheiro de segurança nacional da Casa Branca, não contestou a percepção de que os Estados Unidos não engajaram esses países de maneira tão significativa quanto deveríamos. Mas ele disse que criar parcerias e investir na região ajudará a solucionar essas dúvidas.