Oficial de Minnesota que matou Daunte Wright é acusado de homicídio culposo

A pena máxima para uma condenação por homicídio culposo em segundo grau é de 10 anos de prisão, embora as diretrizes de condenação prevejam cerca de quatro anos para alguém sem histórico criminal.

Várias placas na praça George Floyd em Minneapolis homenagearam Daunte Wright, um homem negro de 20 anos que foi morto a tiros por um policial esta semana. (Crédito: Jenn Ackerman para The New York Times)

Escrito por Nicholas Bogel-Burroughs e Julie Bosman

A polícia de Minnesota oficial que atirou fatalmente em Daunte Wright , um homem negro de 20 anos, depois de parecer confundir sua arma com seu Taser, foi preso na quarta-feira e acusado de homicídio culposo após três noites de protestos pelo assassinato.

A prisão da policial Kimberly A. Potter, que é branca, ocorreu um dia depois que ela pediu demissão do Departamento de Polícia do Brooklyn Center, assim como o chefe de polícia do subúrbio de Minneapolis. Centenas de pessoas enfrentam a polícia no Brooklyn Center todas as noites desde a morte de Wright no domingo, exigindo que o ex-policial seja acusado, mesmo quando a região está em perigo em meio ao julgamento de Derek Chauvin, o ex-oficial de Minneapolis acusado de assassinar George Floyd em maio passado.

Peter Orput, o principal promotor do condado de Washington, disse que Potter, 48 anos, foi levado para a prisão e aguardava sua primeira audiência no tribunal.

De acordo com os estatutos de Minnesota, o homicídio culposo em segundo grau pode ser aplicado nos casos em que alguém criou um risco irracional e mata outra pessoa por negligência. A pena máxima para uma condenação é de 10 anos de prisão.

Explicado|Os protestos perto de Minneapolis após a morte de Daunte Wright

A acusação de homicídio culposo sugere que os promotores concordam com uma versão dos eventos apresentada pelos oficiais da cidade, que Potter não pretendia matar Wright, mas havia confundido as armas dela. Orput disse que os investigadores estaduais determinaram que Potter colocou seu Taser em seu lado esquerdo e sua arma em seu direito, então ela precisaria usar sua mão esquerda ao puxar seu Taser; os investigadores descobriram, disse ele, que ela usou a mão direita para sacar a arma no domingo.

Um juiz estabeleceu fiança para Potter em $ 100.000, ou metade disso se ela concordasse em entregar seu passaporte, desistir de qualquer arma ou munição e permanecer em Minnesota. Potter deu fiança e foi libertado da Cadeia do Condado de Hennepin na noite de quarta-feira. O advogado de Potter, Earl Gray, não respondeu a um pedido de comentário.

Era incerto se a acusação de homicídio culposo acalmaria a crescente indignação com a morte de Wright.

Ben Crump, advogado da família Wright, sugeriu em um comunicado que o assassinato foi proposital e justifica uma acusação mais séria.

Embora apreciemos o fato de o promotor público estar buscando justiça para Daunte, nenhuma condenação pode devolver à família Wright seu ente querido, disse Crump. Não foi por acaso. Este foi um uso intencional, deliberado e ilegal da força.

Potter, 48, trabalhou para o Departamento de Polícia por 26 anos e estava treinando um policial mais jovem na tarde de domingo quando pararam o carro de Wright. Autoridades disseram que ele tinha o registro de seu carro vencido e algo pendurado no espelho retrovisor. Quando os policiais descobriram que Wright tinha um mandado de prisão e tentou detê-lo, ele se desviou e voltou para o carro.

Na filmagem da câmera corporal divulgada na segunda-feira, Potter avisou que ela usaria uma arma de choque em Wright e então gritou Taser! três vezes antes de disparar uma vez em seu peito. Potter podia ser ouvido xingando e dizendo, eu acabei de atirar nele. Tim Gannon, o chefe de polícia na época, descreveu o assassinato como uma descarga acidental.

Steven Wright, professor associado da Escola de Direito da Universidade de Wisconsin, disse que homicídio culposo em segundo grau é uma acusação por crimes não planejados - um exemplo no estatuto trata especificamente de acidentes de caça, comuns em Minnesota.

A questão principal é se alguém agiu razoavelmente sob as circunstâncias, se eles criaram esse risco de dano, disse Wright. O estado de espírito do oficial está no centro do que pedimos ao júri para decidir. Neste caso, estamos realmente falando sobre: ​​O tiro acidental é perdoável ou não?

Richard Frase, professor de direito penal da Universidade de Minnesota, disse que o estatuto de homicídio culposo de segundo grau é redigido de maneira suficientemente restrita para que o caso seja difícil de ser provado pelos promotores, observando que exige que eles mostrem que Potter conscientemente teve uma chance de causando morte ou grande dano corporal.

Ela acha que está disparando um Taser, disse ele sobre o ex-oficial. Como podemos provar, sem sombra de dúvida, que ela conscientemente se arriscou a pelo menos causar grandes danos físicos?

Chauvin, o ex-policial de Minneapolis, foi acusado de homicídio culposo na morte de Floyd, mas também enfrenta homicídio de segundo grau e homicídio de terceiro grau e pode ser preso por até 40 anos se for condenado pelo mais grave cobrar. O júri deve começar a deliberar no início da próxima semana.

Por várias noites, a morte de Wright trouxe centenas de pessoas para a delegacia de polícia em Brooklyn Center, um subúrbio de Minneapolis, onde foram recebidos por membros da Guarda Nacional de Minnesota e soldados da Patrulha Estadual que dispararam gás lacrimogêneo, balas de borracha e outros projéteis na multidão. Alguns dos manifestantes lançaram fogos de artifício e jogaram pedras e garrafas d'água contra a polícia. Os policiais prenderam 79 pessoas na noite de terça-feira. Dezenas de empresas na região foram invadidas no início da semana.

Katie Wright, a mãe de Daunte Wright, disse que seu filho ligou para ela depois que a polícia o parou no domingo e disse a ela que ele havia sido parado por causa de um purificador de ar pendurado em seu espelho retrovisor. Ela disse que ele estava dirigindo com a namorada na época e que percebeu o medo em sua voz quando ele ligou. Wright teve um filho, Daunte Jr., de quase 2 anos.

Orput disse na quarta-feira que o mandado que levou os policiais a tentar prender Wright resultou de um caso de contravenção de armas. Um juiz emitiu um mandado de prisão de Wright no início deste mês, depois que ele faltou a uma audiência judicial por causa de duas acusações de contravenção por porte de pistola sem autorização e por fugir de policiais em Minneapolis em junho passado.

Orput, que supervisiona os processos no condado de Washington, está processando o caso, embora o tiroteio tenha ocorrido no condado de Hennepin; como parte das recentes reformas, os promotores da região de Twin Cities encaminharam as mortes por policiais aos promotores de outro condado para evitar conflitos de interesse.

O governo local no Brooklyn Center, uma cidade com cerca de 30.000 habitantes, está em crise desde a morte de Wright. A Câmara Municipal deu ao prefeito Mike Elliott mais autoridade após a morte de Wright e o gerente da cidade, que anteriormente supervisionava o Departamento de Polícia, foi demitido. Elliott nomeou um chefe de polícia interino na terça-feira que prometeu trabalhar com a comunidade, mas admitiu que ainda não formulou um plano sobre como fazê-lo.

Elliott escreveu no Twitter na quarta-feira, após o anúncio da acusação, que Wright deveria estar vivo e em casa com sua família.