Avião militar cai nas Filipinas: pelo menos 40 resgatados, 17 mortos

O chefe das Forças Armadas das Filipinas, general Cirilito Sobejana, disse que o avião perdeu uma pista ao tentar pousar.

Nesta foto divulgada pela Força-Tarefa Conjunta - Sulu, equipes de resgate buscam corpos no local onde um avião militar filipino C-130 caiu na cidade de Patikul, província de Jolo, sul das Filipinas neste domingo (AP)

Escrito por Jason Gutierrez

Um avião da Força Aérea das Filipinas com 85 soldados a bordo caiu na ilha de Jolo, no sul do país, no domingo, disseram autoridades. Pelo menos 17 pessoas morreram e temia-se que o número de mortos aumentasse.

O chefe das Forças Armadas das Filipinas, general Cirilito Sobejana, disse que o avião perdeu uma pista ao tentar pousar. Ele disse que o acidente caiu perto de um vilarejo chamado Bangkal, na cidade de Patikul, um reduto do grupo militante muçulmano conhecido como Abu Sayyaf. Ele disse que 40 pessoas foram resgatadas.

Estamos fazendo o nosso melhor para resgatar os passageiros, nossos comandantes de terra já estão lá, disse Sobejana. Eles estão fazendo o possível para apagar o fogo. Até agora temos 40 pessoas resgatadas e em tratamento.

Equipes de resgate carregam um corpo do local onde um avião militar filipino C-130 caiu na cidade de Patikul (AP)

O tenente-general Corleto Vinluan, um dos principais comandantes da região, disse que 17 corpos foram encontrados.

Além dos soldados, o avião, um C-130 Hercules, transportava cinco veículos militares. O C-130 é um turboélice de fabricação americana comumente usado por militares em todo o mundo e às vezes é mantido em serviço por décadas.

Esta foto de arquivo mostra um avião de transporte C-130 da Força Aérea Filipina enquanto tropas filipinas marcham na Ilha Thitu, reivindicada pelas Filipinas, ao largo da disputada cadeia de ilhas Spratlys no Mar da China Meridional, no oeste das Filipinas. (AP Photo / Bullit Marquez, Arquivo)

Os militares filipinos vêm tentando modernizar sua frota envelhecida. No início deste mês, um helicóptero Black Hawk recém-adquirido caiu durante um vôo noturno de treinamento, matando seis pessoas a bordo.

Esse acidente aconteceu cerca de dois meses depois que outro helicóptero, um helicóptero de ataque MG-520, caiu no centro das Filipinas, matando seu piloto. E em janeiro, um helicóptero Huey UH-1H da era da Guerra do Vietnã reformado também caiu no sul, matando sete soldados.

Este artigo foi publicado originalmente no The New York Times.