Linda Tripp, cujas fitas expuseram o caso Clinton, morre aos 70

Tripp, cujas conversas gravadas secretamente com a estagiária da Casa Branca Monica Lewinsky levaram ao impeachment do presidente Bill Clinton em 1998, morreu na quarta-feira, 8 de abril de 2020, aos 70 anos

Tripp era uma mulher divorciada de 48 anos e mãe de dois filhos que vivia em Columbia, Maryland, quando se tornou uma figura nacional controversa com o desenrolar da investigação do impeachment de Clinton em 1998. (AP Photo / Khue Bui, Arquivo)

Linda Tripp, cujas conversas gravadas secretamente com a ex-estagiária da Casa Branca Monica Lewinsky forneceram evidências de um caso com o presidente Bill Clinton que levou ao seu impeachment, morreu na quarta-feira. Ela tinha 70 anos.

A morte de Tripp foi confirmada pelo advogado Joseph Murtha, mas ele não forneceu detalhes. Ela havia sido tratada para câncer de mama em 2001.

Tripp era uma mulher divorciada de 48 anos e mãe de dois filhos que vivia em Columbia, Maryland, quando se tornou uma figura nacional controversa quando a investigação do impeachment de Clinton se desenrolou em 1998. Para alguns, ela era uma heroína que defendia o império da lei; para outros, ela era uma conspiradora com fins lucrativos que traiu uma amiga fingindo ser uma confidente maternal.

Assim que surgiram as notícias de que Tripp estava perto da morte, Lewinsky tuitou: Não importa o passado, ao saber que linda Tripp está gravemente doente, espero que ela se recupere. não consigo imaginar como isso é difícil para a família dela.

Lewinsky tinha 22 anos quando trabalhou como estagiária na Casa Branca no verão de 1995. Em novembro daquele ano, ela e Clinton começaram seu caso, que continuou depois que ela foi contratada para um emprego na West Wing. Transferido para o Pentágono em abril de 1996, Lewinsky conheceu Tripp e eles se tornaram amigos.

Tripp forneceu quase 20 horas de conversas gravadas com Lewinsky para o advogado especial Ken Starr, que vinha investigando um punhado de alegações contra o presidente desde sua nomeação em 1994. Seu relatório de grande sucesso, que incluía um relato gráfico do escândalo sexual, tornou-se um best-seller .

Tripp primeiro contou aos advogados de Paula Jones sobre o caso Clinton-Lewinsky antes de sua deposição do presidente. Jones processou Clinton em 1994 por assédio sexual enquanto trabalhava para o estado de Arkansas em 1991 durante o governo de Clinton; seus advogados procuravam evidências dos negócios de Clinton para apoiar sua afirmação.

Clinton negou durante o depoimento de 1998 para o processo de Jones que ele teve relações sexuais com Lewinsky. Sua negação tornou-se central para um artigo de impeachment acusando perjúrio. Um segundo artigo acusando obstrução da justiça resultou de alegações de incentivo ao perjúrio de testemunhas e outras ações ilícitas.

A Câmara impeachment de Clinton em dezembro de 1998. Após um julgamento de cinco semanas no Senado, os senadores rejeitaram os dois artigos em 12 de fevereiro de 1999.

Enquanto defendia a gravação como necessária para se proteger caso sua credibilidade fosse questionada, Tripp também consultou um agente literário de Nova York antes de iniciar suas gravações secretas. Suas preocupações iniciais mostraram-se justificadas quando funcionários e especialistas questionaram seus motivos e atacaram sua personagem.

A morte de Tripp foi confirmada pelo advogado Joseph Murtha, mas ele não forneceu detalhes. (AP / Arquivo)

Tripp logo se tornou um membro reconhecível do vasto elenco de personagens do drama do impeachment, tanto que o ator John Goodman apareceu como Tripp várias vezes no Saturday Night Live.

Na época do escândalo, Tripp era funcionária de carreira do serviço público e, desde 1994, trabalhava para o Pentágono organizando viagens a bases militares dos EUA para civis selecionados. Antes disso, ela havia passado um ano trabalhando na equipe de transição de Clinton e havia sido uma assistente confidencial no escritório do advogado da Casa Branca em George H.W. Administração de Bush.

Em 1997, Tripp desempenhou um papel em outro escândalo de Clinton quando ela apoiou Kathleen E. Willey, uma funcionária da Casa Branca que alegou que o presidente a beijou e acariciou em um escritório da Casa Branca.

Tendo sido assistente executiva do vice-conselheiro da Casa Branca Vince Foster, ela também prestou testemunho na investigação de Starr sobre o suicídio de Foster em 1993.

ARQUIVO - Em 29 de julho de 1998, a foto do arquivo Linda Tripp se reúne com repórteres fora do tribunal federal em Washington após sua última aparição perante um grande júri investigando um suposto caso entre o presidente Bill Clinton e Monica Lewinsky. (AP)

Em janeiro de 2001, Tripp perdeu seu emprego no Pentágono e quase US $ 100.000 de salário anual quando o governo Bush assumiu o cargo.

Ela então processou o Departamento de Defesa, alegando que um oficial do Pentágono divulgou informações pessoais confidenciais sobre ela para a revista The New Yorker em 1998. Como parte de um acordo alcançado em novembro de 2003, ela recebeu mais de $ 595.000, uma promoção retroativa e pagamento retroativo a um salário mais alto nos últimos três anos de seu emprego.