Fornecedores de tintas principais resolvem processo na Califórnia por US $ 305 milhões

O acordo surge após anos de batalhas legais e legislativas na Califórnia e em outros estados.

Disputa de tintas à base de chumbo na Califórnia, processo de tintas de chumbo nos EUA, disputa de tintas de chumbo nos EUA, processo Sherwin Williams, processo Sherwin Williams na Califórnia, notícias do mundoPrimeira lata de Sherwin-Williams. (Fonte: Twitter / @ SherwinWilliams)

Os ex-principais fornecedores de tinta à base de chumbo do país concordaram em pagar às maiores cidades e condados da Califórnia US $ 305 milhões para resolver um processo de quase 20 anos, disseram os advogados na quarta-feira.

O acordo surge após anos de batalhas legais e legislativas na Califórnia e em outros estados. Os ex-fabricantes de tintas de chumbo tentaram mudar a lei da Califórnia no ano passado com uma iniciativa de votação que posteriormente retiraram.

Um juiz inicialmente exigiu que a Sherwin-Williams Co., a ConAgra Grocery Products Co. e a NL Industries Inc. pagassem US $ 1,15 bilhão para limpar a tinta com chumbo. Um tribunal de apelações em 2017 afirmou que a tinta com chumbo é um incômodo público, mas decidiu que as empresas só teriam de pagar pela limpeza das casas construídas antes de 1951, levando ao acordo.

Estamos muito satisfeitos por termos centenas de milhões de dólares para dedicar à limpeza deste perigo em nossas comunidades, disse o conselheiro do condado de Santa Clara, James Williams. Os verdadeiros beneficiários deste caso serão os filhos atuais e futuros da Califórnia, que agora terão muito menos chance de serem envenenados por chumbo.

Não está claro se o acordo vai desencadear outros processos judiciais de tinta à base de chumbo, disse ele, citando condições legais exclusivas da Califórnia. O dinheiro irá para os condados de Alameda, Los Angeles, Monterey, San Mateo, Santa Clara, Solano e Ventura, além de Oakland, San Diego e San Francisco.

Sherwin-Williams disse que a decisão do tribunal que levou ao acordo continua sendo uma aberração em desacordo com outras decisões judiciais em todo o país, onde todos os outros tribunais de apelação consideraram que as empresas não deveriam ser retroativamente responsabilizadas por conduta legal e discurso comercial verdadeiro décadas após terem tomado Lugar, colocar.

Os processos judiciais em Illinois, Missouri, Nova Jersey, Nova York, Ohio, Rhode Island e Wisconsin foram rejeitados ou demitidos voluntariamente, disse a empresa em um comunicado, alertando que continuará a se defender vigorosa e agressivamente contra qualquer litígio atual ou futuro semelhante.

Sherwin-Williams disse que anunciou as tintas quando elas eram o padrão ouro exigido pelos governos federal, estadual e local em todo o país.

A ConAgra e a NL Industries disseram que estavam satisfeitas com o encerramento do processo judicial de longa duração.

A tinta à base de chumbo foi proibida para uso residencial em 1978, mas os advogados das cidades e condados disseram que ela permanece em milhões de lares e ainda é a principal causa de envenenamento infantil por chumbo na Califórnia.

Williams disse que os advogados apresentaram evidências durante o julgamento de 2014 sobre o marketing e o conhecimento que eles (as empresas) tinham sobre os danos e o quão tóxica e venenosa a tinta com chumbo era. Isso vai soar como sinos para algumas das coisas da era do tabaco.

Além da limpeza, o assentamento pode ser usado para ajudar crianças com intoxicação por chumbo. Crianças pequenas são particularmente vulneráveis ​​porque pode prejudicar seu desenvolvimento mental e físico e pode ser fatal em níveis elevados.

Os fornecedores de tintas financiaram uma iniciativa eleitoral que teria anulado as decisões do tribunal e transferido US $ 2 bilhões em custos de limpeza para os contribuintes da Califórnia. As empresas encerraram o esforço no ano passado, quando legisladores estaduais concordaram em retirar a legislação pendente que visava as empresas.

Os legisladores da Califórnia disseram no ano passado que teriam de considerar como pagar pela limpeza de casas em lugares que não fazem parte do acordo, embora não haja nenhuma legislação tratando dessa questão.

O acordo já cobre as maiores áreas populacionais da Califórnia e a maioria das residências, disse Williams.

Ainda há muitos californianos que precisam de ajuda que não foi contemplada no processo, e isso certamente será uma conversa para o Legislativo no futuro, disse o deputado David Chiu.

O San Francisco Democrat está patrocinando uma legislação para proteger os proprietários de residências de responsabilidades caso participem de programas de compensação de chumbo.

Com apenas quatro semanas restantes para esta sessão legislativa, Chiu disse que a lacuna de cobertura dificilmente será considerada até o próximo ano.