Jardim Kinder: Capine-os, coma-os

Muitos de nós cultivamos o adorável amaranto grande com folhas verdes e vermelhas no verão. Mas você sabia que o amaranto selvagem não tão atraente é igualmente delicioso? É ótimo em dals, curries, saag e até cru.

Bengal Dayflower / Kana. (Fonte: Wikimedia Commons)

Nem todas as ervas daninhas precisam ser eliminadas; alguns são ótimos como chutneys, saladas e até chá! No entanto, é preciso ter um olhar especializado para reconhecer quais são seguros para consumir. Ensine seus filhos a identificar essas ervas daninhas também, mas lembre-se de proceder com cautela!

Por Sachin Gupta

Você está cansado das ervas daninhas incomodando seu jardim e canteiros de vegetais? Se não estivéssemos seguindo o modo de vida orgânico e sustentável ou encorajando nossos filhos a fazer o mesmo, isso já teria sido eliminado há muito tempo. Mas, infelizmente, a ignorância não estava em nosso destino e em nossa busca por uma vida e uma alimentação saudável, nós os toleramos, eliminamos e repetimos. Tem mesmo que ser assim? Bem, se formos por definição 'Uma erva daninha é uma planta considerada indesejável, pouco atraente ou problemática, especialmente uma que cresce onde não é desejada'. O fato de ser uma planta considerado e não uma planta que é claramente nos diz que não há absolutamente nenhuma razão biológica para o que uma erva daninha é e o que não é. Os humanos decidem o que considerar ervas daninhas e o que não considerar. Então, talvez se pararmos de ver todos eles como intrusos irritantes, eles não permanecerão assim, afinal.

Muitas ervas daninhas e plantas selvagens não são apenas comestíveis, mas também deliciosas e repletas de nutrientes, mas devemos tomar cuidado antes de começar a roer as folhas das ervas daninhas desavisadas. Se você já viu o filme brilhante de Sean Penn 'Into the Wild' (alerta de spoiler), você se lembrará de como o jovem Chris McCandless tristemente sucumbe depois de comer uma planta venenosa que a confundiu com um comestível selvagem. Portanto, nunca coma nenhuma planta que você não conheça e só depois de ter identificado cuidadosamente a erva daninha como comestível por meio de fotos e pesquisas na Internet que você deve começar a experimentá-la. Agora que eu te assustei bastante, vamos começar a algumas ervas daninhas saborosas que você pode encontrar facilmente em seu jardim e vasos de jardim.

Bengal Dayflower / Kana ( CommelinaBenghalensis )

Embora esta espécie de dayflower homenageie Bengala, esta planta indígena nativa é encontrada em todos os lugares, desde os trópicos da África ao sudeste da Ásia. A planta rasteira tem folhas simples alternadas com minúsculos pêlos na parte inferior e caules. Ela cresce de maneira muito semelhante à planta do dinheiro comum, lançando novas raízes a partir de nós do caule. Durante agosto-setembro, eles produzem belas flores delicadas azul-púrpura. As folhas têm gosto muito parecido com o de espinafre e os caules têm uma doçura de ervilha. Embora toda a planta seja comestível, apenas as folhas novas, os caules jovens e as flores devem ser comidos crus. Algumas pessoas podem sentir dores de estômago se comerem as folhas maduras e os caules crus (devido à presença de ácido oxálico, que por sinal também é encontrado no espinafre), por isso é preferível refogar, ferver ou cozinhar as folhas antes de comer e don não se esqueça de experimentar o saag de flores do dia, é uma delícia!

Purslane / Kulfa ( PortulacaOleracea)

Fonte: Wikimedia Commons

Aqui está outra planta nativa que as pessoas encontram em seus jardins. Purslane também é um trailer que você pode encontrar com frequência em solos pobres. Esta planta tolerante à seca tem caules grossos e avermelhados com folhas brilhantes e suculentas, muito parecidas com as da planta ornamental de jade. As flores são pequenas e amarelas e também são comestíveis junto com as folhas. Purslane tem um sabor picante apimentado e suas folhas crocantes e mucilaginosas são uma adição fantástica para saladas e sanduíches. Ouvi dizer que também faz um pesto fabuloso! Purslane é uma fonte de alimentação nutricional, é repleto de minerais, vitaminas, antioxidantes e é especialmente rico em ácidos graxos ômega 3. Portanto, não perca esta erva daninha incrível.

Amaranto Selvagem / Junglicholai ( AmaranthusViridis )

Fonte: Joydeep / Wikimedia Commons

Muitos de nós cultivamos o adorável amaranto grande com folhas verdes e vermelhas no verão. Mas você sabia que o amaranto selvagem não tão atraente é igualmente delicioso? O amaranto selvagem cresce em pé com vários ramos, cada um com várias folhas ovais. As flores verdes minúsculas aparecem em caules delgados que se erguem acima da folhagem. As folhas desta planta podem ser substituídas por espinafre nos meses de verão. É ótimo em dals, curries, saag e até cru. As folhas são carregadas de proteínas, minerais e vitaminas. Certifique-se de colher as folhas antes de florescer; a floração torna a planta muito fibrosa e intragável.

Wood Sorrel / Amrul (gênero Oxalis )

Fonte: Wikimedia commons

A palavra oxalis vem do grego oxus que significa 'azedo', então você sabe agora pelo que esta planta é mais conhecida. Comumente confundido com o trevo (também comestível) devido às suas folhas trifolioladas, existem mais de 500 espécies de azedinha, algumas ornamentais, outras cultivadas, mas a maioria silvestres e todas comestíveis. Você pode facilmente identificar esta planta crescendo na sombra em solo úmido. Possui três folhas em forma de coração que emergem do centro com pequenas flores que podem ser em tons de branco, amarelo, rosa ou roxo. As folhas com sabor a limão ficam bem em chutneys, sanduíches e saladas. Faça um chá de azeda de madeira. Basta colocar água fervente em um copo com algumas folhas e deixe fermentar por alguns minutos. A azeda é rica em vitamina C e vitamina A, o que a torna um ótimo complemento para sua dieta.

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Então, da próxima vez que você e seus filhos forem para o seu jardim ou canteiro de vegetais para a árdua tarefa de capinar, fique atento a essas belezas e ajude seus filhos a identificar essas plantas também e fazer de sua próxima tarefa de arrancar ervas daninhas uma mina de colheita. Feliz jardinagem!

Nota: Todas as plantas acima são comestíveis e seguras para comer; no entanto, nossos leitores são solicitados a identificar adequadamente as plantas antes de consumi-las. A Indian Express e o autor não se responsabilizam por qualquer problema de saúde que possa surgir para um indivíduo como consequência.

(Sachin Gupta é fazendeiro natural e engenheiro florestal. Ele é apaixonado por uma vida sustentável e práticas ecológicas. Ele trabalha como consultor na Edible Routes. Acompanhe nas redes sociais @EdibleRoutes)