Khejri, a árvore que inspirou o movimento Chipko, está morrendo lentamente

De acordo com a mitologia local, os ‘Pandavas’ esconderam suas armas sob esta árvore quando estavam no exílio.

Em 1730 DC, um pequeno vilarejo localizado 26 km a sudeste de Jodhpur, no Rajastão, testemunhou provavelmente o primeiro e mais violento movimento de proteção ao meio ambiente na história do país. Amrita Devi, da vila de Khejarli, e suas três filhas deram suas vidas para proteger as árvores sagradas que o governante de Marwar Maharaja Abhay Singh ordenou que fossem derrubadas para a construção de seu novo palácio. Isso inspirou outros membros da comunidade e um total de 363 pessoas sacrificaram suas vidas nos próximos dias tentando salvar as árvores abraçando-as enquanto os homens do rei cortavam seus corpos com machados. Os ‘mártires’ pertenciam à comunidade Bishnoi e as árvores que protegiam eram ‘Khejri’. Na década de 1970, esse sacrifício se tornou a inspiração por trás do Movimento Chipko.

No entanto, dois séculos depois, a história tem uma reviravolta. Em 2015, o Instituto de Pesquisa da Zona Árida Central (CAZRI) publicou um relatório que afirmava que o número de árvores Khejri por hectare nos 12 distritos secos de Rajasthan havia caído para menos de 35 por cento. Isso, afirma o relatório, estava acontecendo devido a uma taxa de mortalidade muito elevada devido a fatores como diminuição do nível do lençol freático, ataques de fungos, corte indiscriminado, etc.

Mas o que torna o Khejri tão importante e por que é necessário falar sobre seu número decrescente?

Importância de Khejri

Árvore Khejri em Rajasthan. Foto da WikipédiaÁrvore Khejri em Rajasthan. Foto da Wikipédia

Culturalmente, a árvore ocupa um lugar muito importante na vida do povo do Rajastão, especialmente os Bishnois. A árvore (Prosopis cineraria) é considerada sagrada como 'Tulsi' por muitos, o que lhe dá um importante significado religioso. Antes de começarmos a construção de um novo poço, oferecemos orações sob uma árvore Khejri. Durante o Janmashtami, adoramos o galho desta árvore para oferecer nossos respeitos a uma divindade local ‘Goga ji’, diz Bajranglal Sharma, diretor do GUPS Nayi Dhani em Khetri, Rajasthan.

De acordo com a mitologia local, os ‘Pandavas’ esconderam suas armas debaixo desta árvore quando estavam no exílio. Além disso, os galhos da árvore também são usados ​​como amuleto de boa sorte durante os casamentos.

Também existe uma importância econômica e ambiental significativa. A árvore Khejri desempenha um papel vital na manutenção do ecossistema da sombria região de Thar devido à sua capacidade de sobreviver em condições tão difíceis e às diferentes maneiras em que pode ser usada pelos agricultores. Além de ser uma fonte de lenha e forragem, o Khejri também ajuda a sustentar o valor nutritivo do solo e garantir um bom rendimento.

Além disso, a fruta é usada para fazer o prato local muito popular 'Sangri' e pode chegar a Rs 300 por quilo para os agricultores. A casca de Khejri é usada medicinalmente para uma série de doenças e pode ser triturada e transformada em farinha e, notoriamente, salvou milhares de vidas durante a Grande Fome de Rajputana em 1868. As flores são um alimento incrível para as abelhas. Até a madeira é útil, diz o ambientalista Pradip Krishen.

O possível impacto

Cortando a fruta Sangri da árvore Khejri. Foto da WikipédiaCortando a fruta Sangri da árvore Khejri. Foto da Wikipédia

A partir de agora, os moradores e cientistas sugerem que o impacto desse declínio não foi severo, mas afetou os agricultores. Uma redução marginal na produção de lenha e forragem foi observada em alguns distritos entre 2005 e 2013, disse o Dr. Tarun Kant, cientista e pesquisador associado ao Arid Forest Research Institute (AFRI).

No entanto, Ravinder Dharnia, encarregado de Akhil Bhartiya Bishnoi Mahasabha em Rajasthan, diz que a diminuição do número de Khejri impactou a cultura e a economia de alguma forma. Acrescentou ainda que tem havido um aumento da conscientização a respeito e algumas medidas estão sendo tomadas para sua conservação. Estamos trabalhando para promover a plantação comercial da árvore Khejri. Eu mesmo planejei cultivar apenas Khejri em grande parte de minhas terras. Esforços semelhantes estão sendo realizados por outros, disse Ravinder Dharnia.

Esforços também estão sendo feitos pelo Departamento Florestal do Estado, CAZRI e AFRI para conscientizar os agricultores, trabalhando em medidas corretivas e cultivando mudas. Se os moradores começarem a plantar mudas khejri, nos próximos anos a situação deve começar a melhorar, diz Tarun Kant.

Por outro lado, também existem muitas lacunas nas políticas e na sua implementação. Conversando com os moradores locais, descobriu-se que, embora haja uma proibição total do corte de árvores saudáveis, a prática continua descaradamente. Da mesma forma, as demais medidas adotadas para controlar a mortalidade e promover o plantio de novas árvores parecem não ter atingido a base de forma eficiente.

Observei que o departamento florestal plantou apenas nim e babool israelense na beira da estrada. É chocante ver que as autoridades não conseguem ver que as árvores nativas não apenas se sairiam extremamente bem, mas também seriam fantásticas como árvores de beira de estrada, disse Pradip Krishen.

O caminho a seguir

Ramo da Prosopis cineraria. Foto da WikipédiaRamo da Prosopis cineraria. Foto da Wikipédia

A vegetação da região indiana de Thar é ecologicamente importante, embora frágil. Qualquer mudança em sua composição e características acabará impactando a produtividade e a sustentabilidade do sistema e da região.

Esta região possui 682 espécies pertencentes a 352 gêneros e 87 famílias de plantas com flores. Entre elas, a Prosopis cineraria, localmente chamada de Khejri ou Jandi, é uma árvore indígena que estabiliza efetivamente as dunas de areia e pode resistir a enterros periódicos, afirma um relatório da Current Science, um jornal de pesquisa.

Os cientistas da AFRI afirmam que a situação não atingiu um nível alarmante e não parece mais perto de chegar a esse ponto em um futuro próximo. Eles também mencionam que se sente que o problema não está piorando nos últimos anos. No entanto, não há sinais de que a situação esteja melhorando ou um aumento registrado no número de Khejri por hectare em qualquer área. Portanto, pode ser necessário intensificar os esforços e auxiliar na pesquisa nessa área para obter resultados melhores e mais rápidos.