Kamala Harris, com linguagem direta na fronteira, forja a imagem da imigração

Tentativas anteriores de apoiar a América Central, incluindo esforços patrocinados pelo então vice-presidente Biden, não conseguiram evitar que os migrantes fugissem para os Estados Unidos, onde podem enfrentar instalações lotadas e esperar anos pela resolução de seus casos.

Kamala Harris, com linguagem direta na fronteira, forja a imagem da ImigraçãoA vice-presidente Kamala Harris se reúne com mulheres empresárias na Cidade do México na terça-feira, 8 de junho de 2021. (Erin Schaff / The New York Times)

Escrito por Zolan Kanno-Youngs

Antes de voar para a Guatemala e o México em sua primeira viagem ao exterior, a vice-presidente Kamala Harris enfrentou dúvidas sobre como ela abordaria seu papel como o rosto do plano do presidente Joe Biden para apoiar a região e impedir a migração para os Estados Unidos.

Depois de semanas de críticas dos republicanos e de alguns democratas moderados que argumentaram que o governo carecia de uma estratégia clara para a migração, Harris veio à América Central com uma resposta direta: O foco do governo seria assegurar o controle sobre suas fronteiras, mesmo que isso significasse voltar atrás, por enquanto, aqueles que fogem da perseguição e da pobreza que o vice-presidente prometeu ajudar no longo prazo.

Harris foi igualmente franco sobre a necessidade de abordar as causas profundas que levam os migrantes a fazer a longa e perigosa jornada da América Central para o norte, apesar de centenas de milhões de dólares gastos pelos Estados Unidos para melhorar as perspectivas na região. Na Guatemala, ela anunciou que os Estados Unidos assistirão um painel anticorrupção que foi denunciado pelo presidente Alejandro Giammattei - enquanto o líder guatemalteco estava observando.

Mas foram seus comentários sobre a migração - dizendo aos migrantes na Guatemala, não venham - que gerou uma nova rodada de críticas. Os defensores da imigração acusaram o vice-presidente de minar a lei de imigração e a promessa de Biden de restaurar um sistema de processamento de asilo na fronteira sudoeste.

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Um dia depois, na Cidade do México, Harris disse que não havia dúvidas de que seu trabalho na América Central teria um efeito positivo na região.

A questão das causas básicas não será resolvida em dois dias, disse Harris. Não é uma questão nova para os Estados Unidos sentir as causas profundas em nossas costas.

Como a passagem de menores desacompanhados e adolescentes disparou este ano, o governo Biden se baseou em uma regra de emergência instituída pelo ex-presidente Donald Trump, que autoriza os agentes de fronteira a recusar rapidamente os migrantes, sem lhes dar a chance de solicitar asilo. Implementada após o surto do coronavírus, a ordem justifica as expulsões como medida de saúde para impedir a propagação do vírus.

De acordo com a lei de imigração dos Estados Unidos, os migrantes têm o direito de pedir proteção assim que pisam em solo dos Estados Unidos.

O uso contínuo da regra, Título 42, gerou críticas de advogados de imigração, ex-funcionários dos Centros de Controle e Prevenção de Doenças e consultores médicos do governo.

Como senador, Harris certa vez questionou a legalidade da política de fronteira. Ela assinou uma carta com seus companheiros democratas que acusava a administração Trump de interpretar mal suas autoridades limitadas ao usar a regra para recusar requerentes de asilo.

Por que esta administração está dizendo aos requerentes de asilo para ficarem em casa quando temos o dever moral e legal de dar àqueles em perigo a oportunidade de buscar refúgio, perguntou Lee Gelernt, um advogado da American Civil Liberties Union, que está processando o governo por causa de sua prática de rejeitar migrantes. Esperançosamente, a política interna não é uma força motriz, porque o asilo deve operar fora da política.

Embora os Estados Unidos tenham usado o Título 42 para recusar a maioria dos migrantes, a administração Biden tem lutado às vezes para devolver rapidamente as famílias dos migrantes às autoridades mexicanas por causa de uma mudança na lei mexicana e da capacidade limitada de abrigos ao sul da fronteira. Os Estados Unidos estão em negociações com o México para encontrar uma solução, embora Harris tenha dito que não discutiu o assunto com López Obrador na terça-feira.

A equipe de Harris tentou distanciá-la da questão da fronteira EUA-México, um reconhecimento da bagagem política que isso traz para qualquer democrata com aspirações a um cargo mais alto. Embora ela tenha mostrado disposição para falar sobre as causas da migração, Harris tropeçou ao discutir a fronteira.

Quando pressionado por Lester Holt da NBC na segunda-feira sobre por que ela não estava visitando a fronteira em si, Harris respondeu: E eu não fui à Europa. E quero dizer, eu não entendo o que você está dizendo. Não estou descartando a importância da fronteira.

Na terça-feira, Harris se comprometeu a visitar a fronteira e rejeitou as acusações de que sua ausência refletia falta de foco.

Acho que é uma visão limitada de qualquer um de nós que está no negócio de solução de problemas sugerir que vamos apenas responder à reação, em vez de abordar a causa, disse Harris.

Kamala Harris, vice-presidente dos EUA, presidente do México, Andrés Manuel López ObradorO vice-presidente Kamala Harris e o presidente Andrés Manuel López Obrador, do México, passam por repórteres no Palácio Nacional da Cidade do México na terça-feira, 8 de junho de 2021. (The New York Times / Arquivo)

O desafio que Harris enfrenta é sem dúvida complexo.

Tentativas anteriores de apoiar a América Central, incluindo esforços patrocinados pelo então vice-presidente Biden, não conseguiram evitar que os migrantes fugissem para os Estados Unidos, onde podem enfrentar instalações lotadas e esperar anos pela resolução de seus casos.

A administração fez progressos na transferência de crianças e famílias migrantes da detenção na fronteira para abrigos temporários administrados pelo Departamento de Saúde e Serviços Humanos. Ainda assim, os agentes de fronteira estão projetando que pelo menos 170.000 migrantes cruzaram a fronteira ilegalmente em maio, o que seria o maior número de travessias naquele mês em pelo menos duas décadas.

Harris disse que o governo Biden continuará a se concentrar nos fatores de longo prazo que levam as famílias a viajar para o norte, para os Estados Unidos.

Na terça-feira, em uma reunião com López Obrador, a equipe de Harris anunciou que o governo Biden emitiria empréstimos para moradias populares, desenvolvimento de infraestrutura e esforços para cultivar cacau e café.

Os Estados Unidos também investirão US $ 130 milhões ao longo de três anos para apoiar proteções trabalhistas para trabalhadores mexicanos e fornecer treinamento forense a funcionários mexicanos para ajudar a encontrar dezenas de milhares de pessoas desaparecidas.

No palácio nacional, Harris e López Obrador assinaram um acordo reiterando o compromisso de impedir a migração, abordando os fatores que a impulsionam - pobreza, perseguição e corrupção na América Central.

Estamos muito contentes de tê-la aqui e abordaremos esse assunto, mas sempre abordando as causas fundamentais, disse López Obrador, quando questionado por um repórter, se ele trabalharia com os Estados Unidos na segurança de fronteiras.

O governo Biden também pediu ao México que aumentasse o número de seguranças na fronteira México-Guatemala - e prometeu enviar centenas de milhares de vacinas ao México e à América Central.

Um dia antes, na Guatemala, Harris prometeu usar a ajuda dos EUA para criar empregos, estabelecer iniciativas para mulheres que desenvolvem negócios e lidar com questões de segurança. Ela também elogiou um centro de recursos onde os migrantes podem aprender sobre os programas de refugiados e asilo que não exigem uma viagem até a fronteira.

Mas estratégias centradas em investimentos de longo prazo foram usadas pelo governo dos EUA no passado, apenas para que os fundos não chegassem aos necessitados. O governo espera que os migrantes, desta vez, confiem nas repetidas promessas de funcionários do governo e quebrem a prática de viajar aos Estados Unidos para sustentar seus parentes.

Não acho que vai parar logo, porque não há trabalho aqui. Se houvesse trabalho aqui, ele pararia, disse Pascual Santay López, presidente do conselho local de Chex Abajo, uma aldeia indígena nas montanhas da Guatemala. Não vamos ser preguiçosos ou fazer coisas ruins. Nós apenas vamos trabalhar.

López disse que seus companheiros de comunidade provavelmente continuarão a migrar para o norte, apesar das declarações dos Estados Unidos. Por enquanto, se eles não forem menores desacompanhados, provavelmente serão rejeitados.

Ainda assim, Harris ofereceu garantias de que seu trabalho durante a viagem trará mudanças.

Eu declaro esta viagem um sucesso? Harris disse. Sim eu quero.