A crise populacional do Japão está empurrando mais mulheres para a pobreza

As mulheres japonesas - sejam solteiras ou casadas, em tempo integral ou parcial - enfrentam um futuro financeiro difícil. Uma confluência de fatores que inclui o envelhecimento da população, a queda nas taxas de natalidade e a dinâmica anacrônica de gênero conspiram para prejudicar suas perspectivas de uma aposentadoria confortável.

JapãoUma mulher caminha perto do complexo Roppongi Hills em Tóquio, Japão, na sexta-feira, 29 de setembro de 2017. (Bloomberg: Akio Kon)

À primeira vista, as coisas parecem estar melhorando para as mulheres japonesas. Em uma economia que está historicamente atrás de outras nações desenvolvidas no que diz respeito à participação feminina na força de trabalho, um recorde de 71% estão empregados agora, um salto de 11 pontos em relação a uma década atrás.

O governo japonês possui uma das leis de licença parental mais generosas do mundo e recentemente criou uma categoria limitada de trabalhadores em tempo integral voltada principalmente para mães que buscam equilibrar emprego e família. E uma das necessidades mais importantes das famílias que trabalham - creches - está sendo lentamente expandida.

Mas mesmo com essas vantagens, as mulheres japonesas - sejam solteiras ou casadas, em tempo integral ou parcial - enfrentam um futuro financeiro difícil. Uma confluência de fatores que inclui o envelhecimento da população, a queda nas taxas de natalidade e a dinâmica anacrônica de gênero conspiram para prejudicar suas perspectivas de uma aposentadoria confortável. De acordo com Seiichi Inagaki, professor da Universidade Internacional de Saúde e Bem-Estar, a taxa de pobreza das mulheres japonesas mais velhas mais que dobrará nos próximos 40 anos, para 25%.

Para mulheres solteiras e idosas, estima ele, a taxa de pobreza pode chegar a 50%.

No Japão, as pessoas vivem mais do que em qualquer outro lugar e as taxas de natalidade são as mais baixas desde o início dos registros. Como resultado, projeta-se que a população em idade ativa do país terá diminuído 40% em 2055.

Com os custos dos direitos subindo vertiginosamente, o governo respondeu reduzindo os benefícios ao mesmo tempo que propôs aumentar a idade de aposentadoria. Alguns japoneses responderam transferindo dinheiro de contas bancárias a juros baixos para planos de aposentadoria no estilo 401 (k), na esperança de que os ganhos de investimento amenizassem o golpe. Mas tal estratégia requer economias, e as mulheres no Japão são menos propensas a ter algum.

A disparidade salarial de gênero no Japão é uma das mais amplas entre as economias avançadas. De acordo com a Organização para Cooperação e Desenvolvimento Econômico, as mulheres japonesas ganham apenas 73% dos homens. A crise demográfica do Japão está piorando as coisas: casais aposentados que estão vivendo mais precisam de um adicional de US $ 185.000 para sobreviver às falhas projetadas no sistema de previdência pública, de acordo com um relatório recente do governo.

JapãoUma criança e sua mãe olham para um diorama de Tóquio à noite feito com tijolos de brinquedo Lego A / S durante uma prévia da mídia do Lego Land Discovery Center Tokyo em Tóquio, Japão, na quinta-feira, 14 de junho de 2012. (Bloomberg: Tomohiro Ohsumi )

Um estudo separado fez as contas para as mulheres japonesas: elas ficarão sem dinheiro 20 anos antes de morrer.

Cálculos terríveis de pensão publicados pela Agência de Serviços Financeiros do Japão em junho de 2019 causaram tanto clamor que o governo rapidamente rejeitou o documento, dizendo que preocupava desnecessariamente as pessoas. Mas os observadores econômicos disseram que o relatório foi certeiro: o sistema de pensões do Japão está classificado em 31º lugar entre 37 nações devido em parte ao subfinanciamento, de acordo com o Melbourne Mercer Global Pension Index.

Takashi Oshio, professor do Instituto de Pesquisa Econômica da Universidade Hitotsubashi em Tóquio, disse que pensões privadas e investimentos de aposentadoria baseados no mercado são agora muito mais importantes do que antes. Machiko Osawa, professora da Japan Women’s University, foi mais direta: os dias de ser totalmente dependente de uma pensão pública acabaram.

Mas existem obstáculos adicionais para as mulheres japonesas. Embora 3,5 milhões deles tenham entrado na força de trabalho desde que o primeiro-ministro Shinzo Abe assumiu o cargo em 2012, dois terços estão trabalhando apenas em meio período.

Os homens japoneses geralmente vêem sua remuneração aumentar até chegarem aos 60. Para as mulheres, a remuneração média permanece praticamente a mesma de seus vinte e tantos anos até os sessenta, um fato atribuível a pausas no emprego vinculadas a ter filhos ou a tempo parcial, em vez de tempo integral , trabalhar. Desde meados da década de 2000, as taxas de emprego de meio período caíram para as mulheres em mais da metade dos países que compõem a OCDE. Mas no Japão, a tendência se inverteu, com o trabalho de meio período entre as mulheres aumentando nos últimos 15 anos.

Um dos objetivos declarados de Abe é encorajar mais mulheres a continuar trabalhando após o parto, parte de sua iniciativa chamada Womenomics. Mas, de acordo com um estudo recente do governo, quase 40% das mulheres que tinham empregos de tempo integral quando engravidaram, posteriormente mudaram para o trabalho de meio período ou deixaram o mercado de trabalho.

A trajetória de emprego de Machiko Nakajima é típica desse estado de coisas. Nakajima, que trabalhava em tempo integral em uma empresa de turismo, deixou o cargo aos 31 anos, quando engravidou.

Eu não tinha vontade de trabalhar enquanto cuidava do meu filho, disse ela em uma entrevista. Em vez disso, Nakajima passou uma década criando dois filhos antes de retornar ao trabalho. Agora com 46 anos, mãe de dois filhos trabalha como recepcionista em meio período em um centro de tênis em Tóquio. Embora seu marido, que também tem 46 anos, tenha um emprego de tempo integral, Nakajima disse que teme por seu futuro, devido ao sistema de aposentadoria vacilante.

Isso me faz pensar como vou viver o resto da minha vida, disse ela.

Não é fácil economizar para a aposentadoria como trabalhador de meio período.

De acordo com dados do governo, o custo de vida mensal para uma família japonesa com mais de duas pessoas é de 287.315 ienes ($ 2.650). Cerca de 15,7% das famílias japonesas vivem abaixo da linha da pobreza, que é cerca de US $ 937 por mês.

Mais de 40% das mulheres que trabalham meio período ganham 1 milhão de ienes (US $ 9.100) ou menos por ano, de acordo com o Ministério das Comunicações e Assuntos Internos do Japão. A falta de benefícios, segurança no emprego e oportunidade de promoção - características do emprego em tempo integral no Japão - tornam essas mulheres financeiramente vulneráveis, especialmente se não têm um parceiro com quem dividir as despesas.

Yanfei Zhou, pesquisador do Instituto Japonês para Política e Treinamento Trabalhista e autor de um livro sobre o assunto, Japan's Married Stay-at-Home Mothers in Poverty, afirma que há uma diferença de 200 milhões de ienes (US $ 1,82 milhão) na renda vitalícia entre mulheres que trabalham a tempo inteiro e mulheres que mudam de tempo integral para tempo parcial aos 40 anos.

Não é fácil economizar para a aposentadoria como trabalhador de meio período, disse ela. As mães solteiras precisam ganhar pelo menos 3 milhões de ienes anualmente, ou cerca de US $ 27.600 - números que você não pode atingir se trabalhar meio período.

No Japão, as pensões públicas representam 61% da renda entre as famílias de idosos. O sistema oferece benefícios básicos a todos os cidadãos e é financiado por trabalhadores de 20 a 59 anos - e por subsídios do governo. Muitos aposentados obtêm renda adicional dos planos de pensão da empresa.

Embora as viúvas possam reivindicar uma parte da pensão do cônjuge falecido, o número de japoneses solteiros está aumentando constantemente, tendo mais do que triplicado desde 1980. A última pesquisa mostrou que a taxa para mulheres é de 14% contra 23% para homens.

Uma razão pela qual a poupança para a aposentadoria das mulheres é menor do que a dos homens é que o salário vitalício é baixo, disse Yoshiko Nakamura, planejadora financeira e presidente da Alpha and Associates Inc. Tradicionalmente, muitas mulheres optam por limitar sua carga de trabalho para aproveitar as vantagens da seguridade social benefícios matrimoniais, e isso criou muitos 'empregos femininos' que pagam menos de 1 milhão de ienes.

O Japão tem historicamente criado incentivos para que mulheres casadas limitem seu emprego a esses empregos não relacionados à carreira; salário mais baixo significa que eles (e seus maridos) podem tirar vantagem dos benefícios de dedução do cônjuge. Por exemplo, o governo concede uma dedução de impostos de 380.000 ienes ($ 3.133) a um trabalhador do sexo masculino se sua esposa ganhar menos de cerca de 1,5 milhão de ienes ($ 13.700) por ano.

O setor privado também faz isso. Muitas empresas dão aos empregados um subsídio de cônjuge, desde que seu parceiro ganhe menos do que certa quantia. Cerca de 84% das empresas privadas no Japão oferecem aos trabalhadores cerca de 17.282 ienes por mês (US $ 159), desde que seus cônjuges ganhem menos do que certa quantia anualmente - normalmente 1,5 milhão de ienes, embora o teto seja menor para a maioria das empresas.

Yumiko Fujino, que trabalha como assistente administrativa, deveria ter ficado feliz quando o governo aumentou o salário mínimo. Mas ela não era: para que seu marido continuasse recebendo benefícios matrimoniais, ela teve que reduzir seu horário.

Esses limites são conhecidos entre as mulheres casadas no Japão como a parede. A menos que a esposa esteja ganhando dinheiro suficiente em regime de meio período para pagar o imposto de renda e renunciar aos benefícios do cônjuge, não faz sentido trabalhar horas adicionais. Mas trabalhar esse tipo de horário significa menos tempo para as crianças, o que geralmente é o objetivo de trabalhar meio período em primeiro lugar.

As mulheres que se qualificam para o benefício conjugal, disse Fujino, pensam menos na segurança da aposentadoria e mais no custo de vida atual.

O governo de Abe está considerando mudanças que exigiriam que mais trabalhadores de meio período contribuíssem para o programa de aposentadoria e obrigariam as empresas menores a participarem também. Takero Doi, professor de economia da Universidade Keio, disse que a expansão seria um pequeno passo para dar às mulheres um incentivo financeiro para trabalhar mais.

Yoko Kamikawa, ex-ministra da igualdade de gênero, concordou que o atual sistema previdenciário - atualizado pela última vez na década de 1980 - deveria ser expandido para incluir trabalhadores de meio período. Há quarenta anos, as famílias com renda única constituíam a esmagadora maioria no Japão. Desde então, Kamikawa disse que as famílias se tornaram mais diversificadas.

Machiko Osawa, professora da Japan Women’s University, foi mais longe, dizendo que a previdência social deveria ser baseada em indivíduos, não em famílias. O casamento não dura para sempre, disse ela. As mulheres costumavam depender de seus maridos para apoio financeiro, mas agora existe o perigo de desemprego, e mais homens estão em empregos onde seus salários não aumentam.

É difícil levantar minha mão para uma nova função.

No entanto, uma das maiores reformas propostas por Abe, a limitação do status do trabalhador em tempo integral, nem sempre funciona como anunciado. Funcionários limitados em tempo integral muitas vezes enfrentam a mesma carga de trabalho que enfrentariam se estivessem em tempo integral. Junko Murata, 43, mãe de dois filhos, disse que conciliar o trabalho e cuidar dos filhos foi muito difícil, então ela acabou retornando a um emprego de meio período.

Enquanto um número crescente de empresas tem dado às mulheres a oportunidade de trabalhar com horários mais flexíveis após o retorno da licença maternidade, algumas mulheres reclamam de serem marginalizadas, com poucas oportunidades de crescimento e ascensão na carreira.

Uma pesquisa do governo divulgada no ano passado ofereceu uma perspectiva desanimadora. Não mostrou nenhuma melhoria na igualdade de gênero no local de trabalho, com cerca de 28,4% das mulheres dizendo que são tratadas da mesma forma no trabalho, um aumento de apenas 0,2 pontos percentuais desde 2016.

Yasuko Kato, 42, voltou a trabalhar como contadora em meio período há três anos, mas disse que houve poucas mudanças em suas responsabilidades.

Como ela sai e pega os filhos no colo, ela trabalha das 9h às 16h30. Não tenho tempo extra no trabalho, disse ela. Mas, por causa de uma escassez crônica de pessoal, ela não recebe ajuda de funcionários em tempo integral. Como resultado, Kato disse que é difícil levantar a mão para uma nova função.