O Japão enfrenta grandes problemas. Seu próximo líder oferece poucas soluções ousadas

Os corretores de poder da elite do partido escolheram Fumio Kishida, 64, um forte moderado, em um segundo turno para a liderança, parecendo ignorar a preferência do público por um desafiante independente.

Fumio Kishida posa para um retrato após sua entrevista coletiva na sede do Partido Liberal Democrata, após ser eleito presidente do partido em Tóquio. (AP / Arquivo)

Escrito por Motoko Rich

Com a população mais velha do mundo, o número de nascimentos em declínio rápido, dívida pública gigantesca e desastres naturais cada vez mais prejudiciais causados ​​pela mudança climática, o Japão enfrenta desafios profundamente enraizados que o partido governante de longa data não conseguiu enfrentar.

Ainda em escolhendo um novo primeiro ministro Na quarta-feira, o Partido Liberal Democrata elegeu o candidato com menor probabilidade de oferecer soluções ousadas.

Os corretores de elite do partido escolheram Fumio Kishida, 64, um forte moderado, em uma eleição de segundo turno para a liderança, parecendo ignorar a preferência do público por um desafiante independente. Ao fazer isso, eles ungiram um político com pouco para diferenciá-lo do impopular líder de partida, Yoshihide Suga, ou de seu antecessor, Shinzo Abe, o primeiro-ministro do Japão há mais tempo.

Os anciãos do partido, que quase deteve o monopólio do poder nas décadas desde a Segunda Guerra Mundial, fizeram sua escolha confiantes de que, com uma oposição política fraca e baixo comparecimento aos eleitores, teriam poucas chances de perder uma eleição geral no final deste ano . Assim, em grande parte isolados da pressão dos eleitores, eles optaram por um previsível ex-ministro das Relações Exteriores que aprendeu a controlar qualquer impulso de se desviar da plataforma do partido dominante.

Em certo sentido, você está ignorando a voz da base para conseguir alguém com quem os chefes do partido se sintam mais confortáveis, disse Jeff Kingston, diretor de estudos asiáticos da Temple University em Tóquio.

Mas escolher um líder que não tem apoio popular traz o risco de uma reação que deixa o partido mais fraco após a eleição e torna o trabalho de Kishida mais difícil enquanto o país lentamente sai de seis meses de restrições pandêmicas que afetaram a economia.

Kishida precisará conquistar a confiança do público para mostrar que não é apenas um membro do partido, disse Kristi Govella, vice-diretora do Programa para a Ásia do Fundo Marshall Alemão dos Estados Unidos.

Se os desafios começarem a surgir, disse ela, poderemos ver seus índices de aprovação diminuir muito rapidamente porque ele está começando de um ponto de apoio relativamente modesto.

Kishida foi um dos quatro candidatos que disputaram o posto de liderança em uma disputa anormalmente acirrada que resultou em um segundo turno entre ele e Taro Kono, um não-conformista declarado cujo toque comum o tornou popular entre o público e membros do partido. . Kishida prevaleceu no segundo turno de votação, no qual os votos dos membros do Parlamento tiveram maior peso.

Ele se tornará primeiro-ministro quando o Parlamento realizar uma sessão especial na próxima semana, e então liderará o partido nas eleições gerais, que devem ser realizadas em novembro.

Em seu discurso de vitória na quarta-feira, Kishida reconheceu os desafios que enfrenta. Temos montanhas de questões importantes pela frente no futuro do Japão, disse ele.

Um pedestre lê uma cópia de uma edição extra do jornal Yomiuri informando sobre Fumio Kishida, ex-ministro das Relações Exteriores, que se tornou o vencedor da eleição presidencial do Partido Liberal Democrata na quarta-feira, 29 de setembro de 2021, em Tóquio. (Foto AP)

Eles aparecem tanto em casa quanto no exterior. Kishida enfrenta tensões crescentes na região, à medida que a China se torna cada vez mais agressiva e a Coréia do Norte começa a testar mísseis balísticos novamente. Taiwan está buscando adesão a um pacto comercial multilateral que o Japão ajudou a negociar, e Kishida pode ter que ajudar a tomar uma decisão sobre como aceitar a ilha autônoma no grupo sem irritar a China.

Como ex-ministro das Relações Exteriores, Kishida pode ter mais facilidade para administrar seu portfólio internacional. A maioria dos analistas espera que ele mantenha um forte relacionamento com os Estados Unidos e continue a construir alianças com a Austrália e a Índia para criar um baluarte contra a China.

Mas na frente doméstica, ele está oferecendo principalmente uma continuação das políticas econômicas de Abe, que não conseguiram curar a estagnação do país. A desigualdade de renda está aumentando à medida que menos trabalhadores se beneficiam do sistema japonês de emprego vitalício - uma realidade refletida na promessa de campanha de Kishida de um novo capitalismo que incentiva as empresas a dividir mais lucros com os trabalhadores de classe média.

A dívida acumulada do Japão está crescendo e a lacuna entre ricos e pobres está crescendo, disse Tsuneo Watanabe, um membro sênior da Sasakawa Peace Foundation em Tóquio. Eu não acho que mesmo um gênio pode lidar com isso.

Na pandemia, Kishida pode inicialmente escapar de algumas das pressões que derrubaram Suga, já que o lançamento da vacina ganhou ímpeto e perto de 60% da população agora está inoculada. Mas Kishida ofereceu poucas políticas concretas para tratar de outras questões como envelhecimento, declínio populacional ou mudança climática.

Em um questionário de revista, ele disse que precisava de uma verificação científica de que as atividades humanas estavam causando o aquecimento global, dizendo, eu acho que é o caso até certo ponto.

Dado o poder duradouro do flanco direito do Partido Liberal Democrata, apesar de sua posição minoritária no partido, Kishida encerrou o dia que tinha com esses corretores de poder durante a campanha.

Ele já havia ganhado a reputação de ser mais dovish do que a influente ala direita liderada por Abe, mas durante a corrida pela liderança, ele expressou uma postura agressiva em relação à China. Como representante parlamentar de Hiroshima, Kishida se opôs às armas nucleares, mas deixou claro seu apoio à retomada das usinas nucleares do Japão, que estão paralisadas desde o colapso triplo em Fukushima, há dez anos.

Telas enormes mostram uma coletiva de imprensa do ex-ministro das Relações Exteriores do Japão, Fumio Kishida, após sua vitória nas eleições para a liderança do Partido Liberal Democrata, em Osaka (AP)

E ele atenuou seu apoio à revisão de uma lei que exige que os casais compartilhem um sobrenome para fins legais e declarou que não endossaria o casamento do mesmo sexo, indo contra o sentimento público, mas acatando os pontos de vista da elite conservadora do partido.

Acho que Kishida sabe como venceu, e não foi apelando para o público em geral, não foi concorrendo como liberal, mas buscando apoio para sua direita, disse Tobias Harris, pesquisador sênior do Centro para o Progresso Americano em Washington . Então, o que isso vai significar para a composição de seu gabinete e suas prioridades, e como a plataforma de seu partido acaba parecendo, significa que ele pode acabar sendo puxado em algumas direções diferentes.

Em muitos aspectos, a eleição de quarta-feira representou um referendo sobre a influência duradoura de Abe, que renunciou no outono passado devido a problemas de saúde. Ele liderou o partido por oito anos consecutivos, um período notável, dada a história do Japão de primeiros-ministros de porta giratória. Quando ele deixou o cargo, o partido escolheu Suga, que havia servido como secretário-chefe do Gabinete de Abe, para estender o legado de seu chefe.

Mas, no ano passado, o público ficou cada vez mais desiludido com Suga, que carecia de carisma e não conseguiu se conectar com o eleitor médio. Embora Abe tenha apoiado Sanae Takaichi - uma conservadora linha-dura que buscava se tornar a primeira primeira-ministra do Japão - para revitalizar sua base na extrema direita do partido, analistas e outros legisladores disseram que ele ajudou a obter apoio a Kishida no segundo turno.

Como resultado, Kishida pode acabar em dívida com seu predecessor.

Kishida não pode ir contra o que Abe deseja, disse Shigeru Ishiba, um ex-ministro da Defesa que desafiou Abe pela liderança do partido duas vezes e se retirou da disputa pela liderança este mês para apoiar Kono.

Não tenho certeza se usaria a palavra 'fantoche', mas talvez ele seja um fantoche? Ishiba acrescentou. O que está claro é que ele depende da influência de Abe.

Durante a campanha pela liderança do partido, Kishida pareceu reconhecer alguma insatisfação com a era Abe com sua conversa sobre um novo capitalismo. Ao fazer isso, ele seguiu um modelo familiar dentro do Partido Liberal Democrata, que tem sido adepto da adoção de políticas introduzidas pela primeira vez pela oposição a fim de manter os eleitores acalmados.

Essa é uma das razões pelas quais eles mantiveram a longevidade como partido, disse Saori N. Katada, professor de relações internacionais da Universidade do Sul da Califórnia. Kishida está definitivamente pegando aquele cartão e correndo com ele.

Este artigo foi publicado originalmente no The New York Times.