A segunda maior cidade do Iraque caiu

Militantes invadem bases militares, prisioneiros libertam: ataques atordoam governo e forçam moradores a fugir de suas casas

Um membro das forças de segurança curdas fica de guarda enquanto famílias que fogem da violência na cidade iraquiana de Mosul esperam em um posto de controle nos arredores de Arbil, na terça-feira. (Fonte: Reuters)Um membro das forças de segurança curdas fica de guarda enquanto famílias que fogem da violência na cidade iraquiana de Mosul esperam em um posto de controle nos arredores de Arbil, na terça-feira. (Fonte: Reuters)

Soldados do exército iraquiano abandonaram suas armas e fugiram da cidade de Mosul, no norte do Iraque, na terça-feira, enquanto militantes sunitas libertavam centenas de prisioneiros e confiscavam bases militares, delegacias de polícia, bancos, aeroporto e sede do governador da província. Os ataques insurgentes estão entre os mais audaciosos ataques ao governo iraquiano desde a retirada das forças armadas americanas, há mais de dois anos.

A derrota em Mosul, a segunda maior cidade iraquiana depois de Bagdá, foi de tirar o fôlego em sua velocidade e pareceu pegar as autoridades de surpresa, para não mencionar os residentes. Uma grande humilhação para as forças do governo nas áreas dominadas pelos sunitas do Iraque, a derrota também refletiu a resistência de uma insurgência sunita mais ampla que vem crescendo com a guerra na vizinha Síria.

Mosul foi a última grande área urbana do Iraque a ser pacificada pelas tropas americanas antes de sua partida, e a violência ameaçou se estender para a região curda autônoma adjacente do norte do Iraque, que tem suas próprias forças armadas, os peshmerga.

O primeiro-ministro Nuri Kamal al-Maliki ordenou o estado de emergência para todo o país.

Ao meio-dia de terça-feira, militantes pertencentes ao Estado Islâmico do Iraque e da Síria, um dos grupos extremistas mais fortes, controlavam grande parte do centro e do sul de Mosul, segundo testemunhas. Autoridades locais afirmaram que muitos dos combatentes eram jihadistas que invadiram a fronteira porosa com a Síria, que têm operado cada vez mais com impunidade naquela região, mesmo quando o presidente Bashar al-Assad recuperou o terreno perdido para os insurgentes em outras partes da Síria.

Enquanto centenas de famílias fugiam de Mosul, os corpos de soldados, policiais e civis mortos foram vistos caídos nas ruas. Eles assumiram o controle de tudo e estão por toda parte, disse um soldado que fugiu da cidade e deu apenas seu primeiro nome, Haidar.

Um jornalista da Agence France-Presse baseado em Mosul, procurando fugir da cidade com sua família, relatou lojas fechadas, pelo menos uma delegacia de polícia incendiada, muitos veículos das forças de segurança abandonados ou queimados e centenas de residentes fugindo em carros lotados ou a pé, carregando o que pudessem.
Outros relataram que eram militantes recolhendo equipamentos militares abandonados pelas forças iraquianas em fuga, muitos deles de fabricação americana.

Jenan Moussa, repórter da Al Aan TV, uma rede de televisão árabe por satélite com sede em Dubai, postou em sua conta no Twitter uma fotografia do que ela descreveu como um par de Humvees que já havia sido levado para a Síria.

O ataque a Mosul aconteceu em uma semana quando o governo de Maliki tentou repelir uma ofensiva militante crescente concentrada no centro e norte do Iraque e realizada por centenas de combatentes bem armados que vagavam pelo país em picapes, aparentemente capazes de atacar à vontade.

Em Mosul, junto com as cidades de Samarra e Ramadi, os militantes invadiram delegacias de polícia, escritórios do governo e até uma universidade.

Com os combates na terça-feira, o governo enfrentou a possibilidade de perder outra grande cidade iraquiana para extremistas cujos objetivos declarados incluem apagar a fronteira com a Síria e estabelecer um estado islâmico que transcende ambos.

Com seus soldados em fuga, o governo do Iraque parecia enfrentar um grande desafio para recuperar o controle de Mosul, um reduto de grupos extremistas ligados à Al Qaeda e um centro de financiamento para militantes.

O Exército respondeu à derrota na terça-feira bombardeando pelo menos uma base militar que havia sido capturada pelos militantes, mas não houve nenhum sinal imediato de uma ofensiva mais ampla para recuperar a cidade.