Indianos na Coreia do Sul dizem que o pedido de teste Covid-19 de Seul para estrangeiros carece de clareza

A rápida mudança de ordens deixou muitos na comunidade indiana em Seul e na província de Gyeonggi inseguros sobre como proceder.

Trabalhadores migrantes fazem fila para fazer o teste de Covid-19 em Pocheon, província de Gyeonggi, Coreia do Sul, após um mandato de teste em estrangeiros. (Foto: Madhu L)

Apenas três dias depois de emitir uma ordem em 17 de março, exigindo que todos os trabalhadores estrangeiros em Seul passassem por testes diagnósticos para Covid-19, o governo da cidade foi forçada a alterá-la após críticas generalizadas e acusações de xenofobia de estrangeiros, incluindo embaixadas, no país. O governo metropolitano de Seul exigiu que todos os trabalhadores estrangeiros na cidade fizessem o teste antes de 31 de março ou enfrentariam multas de até 2 milhões de won (aproximadamente US $ 1.770). Uma ordem semelhante foi emitida pelo governo da província vizinha de Gyeonggi, que também forçou os empregadores a exigirem testes em todos os novos candidatos a emprego estrangeiros e a contratação apenas daqueles com resultado negativo.

Mas esses planos foram rapidamente descartados em 18 de março após a reação, incluindo protestos de grupos de direitos humanos. Em seus pedidos atualizados, o governo da cidade de Seul disse que continuará a recomendar testes para estrangeiros empregados em locais de trabalho que correm o risco de espalhar infecções, por exemplo, bares e pequenas fábricas, um relatório da AP citou Lee Hae-seon, um funcionário do Ditado do governo metropolitano de Seul. O governo provincial de Gyeonggi, no entanto, disse que não tem planos de retirar sua ordem de teste em estrangeiros, cujo prazo final é 22 de março.

A rápida mudança de pedidos deixou muitos na comunidade indiana sem saber como proceder. É fundamentalmente um movimento racista, disse um funcionário indiano da Samsung em Seul. Há muitas pessoas que trabalharam em casa sem sair e agora elas terão que sair para fazer o teste e correr o risco de exposição ao Covid-19, disse ele. Cidadãos indianos na capital sul-coreana contaram indianexpress.com que os centros de teste designados tinham longas filas de trabalhadores estrangeiros seguindo a ordem do governo da cidade.

Seul tinha 243.000 trabalhadores estrangeiros registrados, de acordo com os números de dezembro passado, embora as autoridades estimem que outros 150.000 possam estar em situação irregular, disse um relatório da Reuters.

Os indianos que falaram com o indianexpress.com disseram que muitos na comunidade acreditam que essas ordens também são problemáticas porque lhes faltam clareza, mas relutam em criticar abertamente a mudança por medo de seu status de imigração. No entanto, por causa da rápida mudança de pedidos e com o prazo se aproximando, muitos cidadãos indianos simplesmente optaram por fazer o teste, em vez de correr o risco de serem multados se o governo decidir fazer emendas de última hora.

Uma placa do governo fora de um centro de testes em Pocheon, província de Gyeonggi, Coreia do Sul, onde se lê Somente Trabalhador Estrangeiro. (Foto: Sanjay Yadav)

A comunidade indiana está amplamente dividida em três grupos na Coreia do Sul: estudantes, trabalhadores de colarinho branco e trabalhadores sem documentos. Os indianos que trabalham em grandes empresas de tecnologia têm a mesma categoria de visto que um empregado de restaurante. Mesmo uma empresa como a SK Telecom não sabia quais eram os regulamentos e os funcionários foram solicitados a esperar por mais informações antes de fazer o teste, disse um cidadão indiano em Seul que até alguns dias atrás trabalhava para a operadora de telecomunicações sem fio sul-coreana.

Pesquisadores e estudantes STEM como Nitish Katoch tiveram que fazer o teste porque seus cursos universitários exigem que eles sejam registrados como trabalhadores estrangeiros. Este teste obrigatório não é um plano bem pensado ou executado pelo governo, disse Katoch. Eu entendo que há uma pandemia e que você quer que seu país fique seguro, mas você está segregando os estrangeiros de uma forma que realmente não ajuda. O centro de testes fica a aproximadamente 15 minutos do meu local de trabalho e, portanto, tive que fazer o teste em um hospital particular para economizar tempo, o que me custou US $ 100.

Os indianos entrevistados pelo indianexpress.com antes da alteração das ordens disseram que parecia que o governo estava basicamente tentando testar os trabalhadores migrantes, muitos dos quais vivem em espaços pequenos e apertados, mas não queriam tornar isso aparente, e portanto expandiu a política para incluir todos os trabalhadores estrangeiros.

A maioria dos indianos não está satisfeita com os pedidos. Há muitos que realmente não viajaram para fora ou mesmo realizaram reuniões comunitárias e ainda estão sendo solicitados a fazer isso depois de seguir todos os protocolos do governo, disse Katoch.

Longas filas são visíveis do lado de fora de um centro de testes Covid-19 para estrangeiros em Pocheon, província de Gyeonggi, Coreia do Sul. (Foto: Madhu L)

Para os membros da comunidade indígena, é realmente a falta de clareza nas ordens e o curto prazo imposto que tem sido difícil e estressante. Quando eles lançaram as diretrizes pela primeira vez, as pessoas não tinham certeza do que precisava ser feito, disse Katoch. Embora o teste em si seja rápido, são as longas filas, especialmente em bairros de alta densidade, que se tornaram um motivo de preocupação.

Mas há outros na comunidade, como trabalhadores migrantes indocumentados que encontram poucos motivos para reclamar. Brijesh, de 35 anos, faz biscates na província de Gyeonggi e ficou feliz em fazer o teste. Os indianos são descuidados. Eu costumava dizer às pessoas para usarem máscaras e elas diziam ‘corona não é nada’, disse Brijesh sobre seus colegas de trabalho. Eu sinto que o governo coreano está fazendo a coisa certa. Nós, índios, nem paramos no sinal vermelho dos semáforos; este é o coronavírus.

Há estrangeiros aqui que realmente não seguem os protocolos de saúde, como a proibição de reuniões de mais de cinco pessoas. Os coreanos estão com medo e não sabem como controlar a situação, disse Sanjay Yadav, presidente do templo da ISKCON em Pocheon, que ajuda indocumentados na província de Gyeonggi.

Madhu L. obteve um visto de turista há cinco anos para a Coreia do Sul e nunca mais saiu. A residente de Pocheon, de 30 anos, que trabalha em uma fábrica local, gosta do país e não tem seu status de imigrante, segue todas as outras leis e regulamentos locais. Outro dia, eu estava voltando da minha fábrica para o meu quarto e em uma esquina da rua, vi um grupo de 20 índios violando a proibição de encontros de cinco. Eles estavam rindo e brincando e, com exceção de um ou dois, ninguém estava usando máscara, disse Madhu. Covid-19 é uma pandemia global, então por que as pessoas estão se opondo aos testes?

Em 19 de março, a Embaixada da Índia em Seul emitiu um comunicado indicando que, como suas contrapartes americanas, britânicas e francesas, havia discutido as ordens com autoridades governamentais. A Embaixada abordou a questão da (a) nova exigência de todos os expatriados, incluindo índios, se submeterem ao teste COVID19 até 31 de março de 2021. Destacamos que quaisquer medidas tomadas para combater o surto de Covid19 devem ser justas, razoáveis ​​e não discriminatórias ... .A Embaixada espera que as autoridades em questão analisem o assunto em vista de nossa intervenção e de muitas outras embaixadas, disse o comunicado.

Após queixas generalizadas de que o teste era discriminatório, a Comissão Nacional de Direitos Humanos da Coreia do Sul disse que estava revisando essas diretrizes de teste em Seul e em outras áreas. O Ministério da Saúde do país ordenou que o governo da cidade de Seul implementasse medidas que não discriminem entre coreanos e estrangeiros e não infrinjam os direitos humanos, de acordo com um relatório da Associated Press.

Um cidadão indiano espera do lado de fora de um centro de testes Covid-19, com uma longa fila visível atrás dele em Pocheon, província de Gyeonggi, Coreia do Sul. (Foto: Sanjay Yadav)

Nishesh Gupta, um Ph.D. estudante da Universidade de Ciência e Tecnologia de Daejeon está programado para fazer o teste para Covid-19 neste fim de semana, bem a tempo para o prazo, depois que seu departamento emitiu uma circular para todos os alunos estrangeiros. O centro de testes mais próximo fica a 20 minutos de trem de distância e, como seus amigos, ele não está muito preocupado com as acusações de xenofobia feitas ao governo sul-coreano. Se fosse obrigatório apenas para cidadãos de um país, teria sido um problema. Mas quando você está indo para a casa de outra pessoa, você segue as regras dela.