‘Não consigo imaginar um bom futuro’: os jovens iranianos querem cada vez mais sair

Em conversas em torno de Teerã durante uma visita recente, os iranianos oscilaram entre a fé e o desespero, a esperança e a praticidade, perguntando-se como tirar o melhor proveito de uma situação fora de seu controle.

Pessoas no pátio de um restaurante no bairro de Darband em Teerã, no Irã, em 20 de junho de 2021. (Arash Khamooshi / The New York Times)

Escrito por Vivian Yee

Amir, um estudante de mestrado em engenharia fora da Universidade de Teerã, tinha pensado em entrar no marketing digital, mas temeu que o governo do Irã restringisse o Instagram, já que tinha outros aplicativos. Ele havia considerado fundar uma startup, mas previu sanções dos EUA e uma inflação violenta bloqueando seu caminho.

Toda vez que ele tentava planejar, parecia inútil, disse Amir, que a princípio não quis dar seu nome verdadeiro. Ele tinha medo de seu país, disse ele, e queria ir embora após a formatura.

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Sou uma pessoa de 24 anos e não consigo imaginar minha vida aos 45, disse ele. Não consigo imaginar um bom futuro para mim ou para meu país. Todos os dias, estou pensando em ir embora. E todos os dias, fico pensando, se eu deixar meu país, o que acontecerá com minha família?

Esta é a vida agora para muitos habitantes urbanos educados em Teerã, a capital, que uma vez pressionaram pelo afrouxamento das restrições sociais e pela abertura do Irã ao mundo, e que viram o acordo nuclear de 2015 com os EUA como um motivo de esperança.

Mas, três anos atrás, o presidente Donald Trump renegou o acordo e impôs duras sanções econômicas, deixando esses iranianos se sentindo queimados pelos americanos e isolados sob um presidente recém-eleito em casa, que é contrário a seus valores - um linha-dura que promete mais desafio a o Oeste.

Depois de anos de sanções, má gestão e a pandemia, é fácil calcular as dificuldades econômicas do Irã. Desde 2018, muitos preços mais do que dobraram, os padrões de vida despencaram e a pobreza se espalhou, especialmente entre os iranianos rurais. Todos, exceto os mais ricos, foram abatidos.

Apoiadores de uma campanha para o candidato presidencial ultraconservador Ebrahim Raisi, se reúnem para um comício em Teerã, Irã, em 16 de junho de 2021. (Arash Khamooshi / The New York Times)

Mas não há estatísticas para a incerteza e as aspirações cada vez mais estreitas dos iranianos de classe média. Seu humor sombrio pode ser melhor medido em marcos perdidos - na pressa para deixar o país após a formatura, em casamentos atrasados ​​e taxas de natalidade em declínio.

Em conversas em torno de Teerã durante uma visita recente, os iranianos oscilaram entre a fé e o desespero, a esperança e a praticidade, perguntando-se como tirar o melhor proveito de uma situação fora de seu controle.

Em Teerã, durante o dia para fazer recados - ele precisava de um telefone, ela tinha a papelada do governo - Bardja Ariafar, 19, e Zahra Saberi, 24, sentaram-se em um banco no Parque Daneshjoo, exercendo uma das sutis liberdades sociais que os iranianos conquistaram a teocracia estrita nos últimos anos. Apesar da proibição da mistura de gênero em público, homens e mulheres agora sentam-se juntos abertamente.

Negociantes de dólares trocam moedas no Grande Bazar em Teerã, Irã, em 15 de junho de 2021. (Arash Khamooshi / The New York Times)

Os amigos trabalham em Digikala, a Amazônia do Irã, separando mercadorias em um depósito em Karaj, um subúrbio agora cheio de ex-residentes de Teerã em busca de aluguéis mais baratos. Ariafar disse que estava complementando sua renda como programador de computador. Saberi, como muitos jovens iranianos superqualificados, não havia encontrado um emprego que a permitisse usar seu diploma em literatura persa.

Se e quando Saberi se casar, ela e sua família terão que pagar por sua parte em tudo o que o casal precisa, desde eletrodomésticos, roupas novas e um espelho e castiçais costumeiros colocados em uma casa. A família do noivo fornecerá um conjunto de joias de ouro e diamantes para o casamento.

Mas depois que a moeda do Irã, o rial, perdeu cerca de 70% de seu valor em apenas alguns anos, sua família não podia mais pagar por ele.

O rial caiu de cerca de 43.000 por dólar em janeiro de 2018 para cerca de 277.000 nesta semana, um declínio que forçou o governo no ano passado a introduzir uma nova unidade, o toman, para cortar quatro zeros nas notas. Mas tudo, de aluguel a preços de roupas, é baseado no dólar, porque a maioria das matérias-primas é importada, então os iranianos estão gastando muito mais de sua renda com muito menos.

Uma mulher faz uma vitrine do lado de fora de uma joalheria no Grande Bazar em Teerã, Irã, em 20 de junho de 2021. (Arash Khamooshi / The New York Times)

Em 2020, a porcentagem de iranianos que viviam com o equivalente a menos de US $ 5,60 por dia subiu de menos de 10% para 13% há uma década, de acordo com uma análise de Djavad Salehi-Isfahani, economista da Virginia Tech. Foi pior nas áreas rurais, onde cerca de um quarto da população vive na pobreza, contra 22% em 2019.

Cada vez mais, a classe média do Irã sente a pressão. O novo smartphone de Ariafar custou a ele 70% do salário de um mês.

É difícil ter sucesso e se desenvolver no Irã, disse ele, então talvez essa seja minha única opção, ir para o exterior.

Mas, para Saberi, partir não era uma opção.

Esta é minha casa, minha terra, minha cultura, ela disse. Não consigo me imaginar deixando. Temos que melhorar, não fugir.

Em julho, as autoridades iranianas revelaram uma solução para a crise do casamento e do parto no Irã: um aplicativo de namoro sancionado pelo Estado. Mas, para os jovens iranianos, as autoridades gostariam de constituir famílias, os jogos podem não ser o problema.

De pé no Grande Bazar de Teerã, Saberi colocou uma aliança de ouro e diamante trançada, as luzes da joalheria brilhando em sua manicure rosa choque.

Quantos? ela perguntou, erguendo o dedo para a inspeção do noivo.

Faremos um bom desconto, respondeu Milod, 38, o proprietário.

Você tem diamantes falsos?

Não, mas vou te dar um bom desconto, ele repetiu.

Não quero diamantes de verdade, disse ela, removendo o anel.

Com o preço do ouro dez vezes maior, pelas estimativas dos joalheiros, nos últimos anos, mais casais optaram por bijuterias. Outros se casam em cerimônias pequenas e apressadas, enquanto economizam para ir embora. Alguns adiam o casamento até os 30 anos; outros estão com preços baixos.

A próxima etapa também está fora de alcance.

A taxa de fertilidade do Irã caiu quase 30% de 2005 a 2020, para 1,8 filho por mulher em 2020, gerando uma enxurrada de incentivos.

Os futuros pais ficam preocupados com a possibilidade de mais agitação, até mesmo guerra. Ninguém sabe se o presidente ultraconservador, Ebrahim Raisi, irá refrear as poucas liberdades sociais que os iranianos conquistaram como a música ocidental que lateja em muitos cafés ou mesmo as tatuagens serpenteando pelos braços dos jovens.

E a economia algum dia se tornará forte o suficiente para dar uma vida boa a uma criança?

Zahra Negarestan, 35, e Maysam Saleh, 38, tiveram sorte - até certo ponto.

Eles se casaram seis meses antes de Trump impor novamente as sanções. Logo depois, tudo o que se esperava que comprassem antes de se casar dobrou de preço.

Foi ruim então, disse Negarestan. Não achamos que poderia piorar.

O casal, que recentemente abriu um negócio de venda de rodas de cerâmica, disse que os dois sempre quiseram ter filhos. No entanto, eles continuam adiando uma decisão.

Você pode ter uma visão muito objetiva das coisas - para ter um bebê, preciso de seguro, preciso de um emprego com essa renda, disse Saleh, que trabalha para uma empresa de tratamento de água e é freelance na produção de vídeos. Ou você pode basear na fé - assim que você tiver um bebê, Deus providenciará. Mas em qualquer dia, meu lado prático está vencendo.

Negarestan manteve algum otimismo.

Talvez, disse ela, ele ou ela encontre uma maneira melhor de viver.

Mas se eles tiverem um filho e o país se deteriorar, ela disse, eles partirão.

Entre a esperança e o desespero, existe um compromisso.

Para alguns, envolve se casar com joias falsas e um vestido alugado. Para outros, envolve contrabando.

Os ricos de Teerã ainda podem encontrar filtros de café holandeses e cenouras infantis da Califórnia, a um preço, graças a uma indústria artesanal de pequenos destruidores de sanções. Nas ruas da capital, AirPods de último modelo surgem nas orelhas, e qualquer engarrafamento pode incluir um Range Rover brilhante.

Quando Fatemeh, 39, começou a trabalhar como engenheira de tecnologia da informação há 17 anos, ela disse que ganhava o suficiente para economizar uma casa e ter uma vida confortável. Três filhos e um declínio econômico acentuado depois, no entanto, ela precisava aumentar sua renda.

Após as sanções de 2018, conforme as lojas de roupas estrangeiras desapareciam ou aumentavam os preços, ela detectou uma oportunidade. Logo, ela estava pagando a iranianos na Turquia para comprar produtos online e voar ou levá-los para casa.

Três anos depois, os negócios estão dinâmicos. Seus clientes pagam uma margem de lucro de 20% por marcas estrangeiras, em vez de se conformar com as iranianas.

Não é como com as sanções, você diz, ‘Adeus estilo de vida, adeus a tudo que eu queria’, disse ela. Tentamos encontrar uma maneira de contornar isso.

No entanto, mesmo depois de dobrar sua renda, Fatemeh disse que mal conseguia acompanhar. A escola de seus filhos custa quatro vezes o que custava alguns anos atrás, disse ela, e sua conta de mantimentos quintuplicou.

Com mais dois anos de trabalho árduo, disse ela, ela poderia apenas recuperar a inflação - mais, se as coisas piorassem.