Como os assessores de Vladimir Putin o convenceram a levar a sério os riscos climáticos

Como o quarto maior poluidor de gases de efeito estufa, a Rússia despeja cerca de 5% de todo o dióxido de carbono na atmosfera a cada ano.

A Rússia e os Estados Unidos não conseguiram fazer nenhum grande progresso na terça-feira para resolver uma disputa sobre o tamanho e funcionamento de suas embaixadas. (Arquivo)

Depois de anos rejeitando publicamente a mudança climática, o presidente Vladimir Putin está finalmente estimulando as autoridades a levarem mais a sério a ameaça que ela representa para a economia russa.

A mudança de pensamento significa que o Kremlin deve chegar à cúpula da mudança climática COP26 em Glasgow em novembro com propostas para sincronizar seus esforços para medir as emissões de carbono com os da Europa, de acordo com quatro pessoas familiarizadas com os planos.

[id oovvuu-embed = fea41ddc-5ce6-4357-8710-350964244fc6 ″]

Embora as mudanças dificilmente correspondam ao tipo de nova meta ambiciosa de redução de emissões para a Rússia que as capitais ocidentais esperavam, é um passo significativo para Putin como líder de um dos maiores produtores de hidrocarbonetos do mundo, que até recentemente menosprezava as questões climáticas.

Autoridades dizem que a nova abordagem está sendo impulsionada por uma compreensão tardia de que a União Europeia, o maior parceiro comercial da Rússia, leva a sério a implementação de regulamentações de fronteira de carbono que provavelmente obrigarão as empresas russas a pagar pelas emissões excessivas em setores-chave. O Kremlin também vê as questões climáticas como uma das poucas áreas de possível cooperação com os EUA e a Europa, após anos de piora nas relações.

A delegação da Rússia na cúpula se concentrará em tópicos que incluem padrões para calcular as emissões de CO2 e a capacidade de absorção de suas enormes florestas, bem como uma proposta para classificar a energia nuclear como energia verde para fins de contabilização de carbono, disseram duas pessoas.

Como o quarto maior poluidor de gases de efeito estufa, a Rússia despeja cerca de 5% de todo o dióxido de carbono na atmosfera a cada ano. Quase 90% de toda a energia que a Rússia consome vem de fontes pesadas em carbono, acima da média global de cerca de 80%, e uma implantação acelerada de energias renováveis ​​poderia economizar para o país até US $ 11 bilhões por ano até 2030.

A Rússia deve buscar uma estratégia que permita se beneficiar da redução das emissões de carbono e tenha uma grande chance de se tornar líder no mercado emergente de hidrogênio, disse Putin a autoridades na terça-feira em uma reunião governamental transmitida pela televisão. Ao mesmo tempo, deve-se considerar o desenvolvimento sustentável de carvão, petróleo e gás para evitar o tipo de crise de abastecimento que a Europa está enfrentando agora, disse ele.

Na cúpula do clima on-line do presidente dos EUA, Joe Biden, em abril, Putin manteve suas metas pouco ambiciosas de emissões, deixando a Rússia como um dos poucos países do Grupo de 20 que não almejou zero líquido. O cenário básico de uma estratégia de carbono para 2050 que o governo russo está preparando assume um aumento de 8,2% nas emissões nas próximas três décadas e conta com uma duplicação da capacidade de absorção estimada de suas florestas para mais do que compensar o aumento.

A Rússia não está tentando se tornar o líder da agenda verde, disse Irina Pominova, chefe de clima e energia verde do Centro de Pesquisa Estratégica apoiado pelo governo, em uma entrevista em Moscou. Em vez disso, está se adaptando ao processo global de transição energética e descarbonização.

Isso ainda está muito longe de dois anos atrás, quando Putin zombou dos esforços para mudar para energia renovável, levantando preocupações sobre o impacto das turbinas eólicas sobre pássaros e vermes. Em dezembro de 2019, apesar do consenso científico sobre o papel da humanidade, ele disse a repórteres que ninguém sabe realmente as causas das mudanças climáticas.

O Kremlin tem muito em jogo. Putin construiu sua base de poder político revivendo a Rússia pós-soviética como uma superpotência energética e depende das vendas de petróleo e gás para 35% do orçamento do estado. Regiões inteiras do maior país do mundo dependem da produção de petróleo e carvão para gerar empregos, com poucas ou nenhuma alternativa.

Enquanto a Rússia vê um enorme ganho potencial com o derretimento do gelo ártico que permite um aumento do tráfego de carga ao longo da Rota do Mar do Norte que liga a Ásia e a Europa, o mesmo aquecimento global custa à sua economia bilhões de dólares em danos à infraestrutura a cada ano, já que o degelo do permafrost na Sibéria coloca edifícios, estradas e oleodutos em perigo.

A governadora do Banco da Rússia, Elvira Nabiullina, sublinhou a ameaça em uma conferência do setor em 17 de setembro, dizendo que o regulador passou da neutralidade nas questões verdes para pressionar as instituições financeiras e empresas a levar em conta os riscos climáticos.

Nem todos nos círculos políticos da Rússia estão a bordo. Embora a meta de carbono da UE seja ideologicamente verde, não está claro se terá um impacto significativo no clima, disse Maxim Medvedkov, ex-negociador-chefe da Organização Mundial do Comércio da Rússia, que agora é conselheiro do Centro de Especialização da OMC apoiado pelo governo em Moscou. A UE está privada de recursos - e nós estamos sentados em cima deles, disse ele. É sensato abrir mão dessa vantagem?

A Rússia precisa adotar medidas sérias para competir no mercado global de bens e serviços de baixo carbono, disse Jonathan Elkind, pesquisador sênior do Centro de Política Energética Global da Universidade de Columbia. Até o momento, não está claro se as novas declarações de Moscou amigáveis ​​ao clima são apenas retórica ou algo mais sério.

A Rússia ratificou o acordo climático de Paris de 2015 há dois anos, mas tomou poucas medidas até que Putin ordenou o desenvolvimento da estratégia de carbono em junho passado. Ele assinou uma lei climática em julho criando uma estrutura para projetos verdes e desenvolvimento do comércio de carbono.

O primeiro-ministro Mikhail Mishustin alertou as maiores empresas de mineração e metais da Rússia em setembro que elas podem enfrentar um imposto doméstico sobre o carbono. Putin pediu o desenvolvimento de usinas de energia solar e hidrogênio verde como um novo combustível em seu fórum econômico anual em Vladivostok no mês passado.

O clima está no topo da agenda de Putin agora, disseram duas pessoas próximas ao Kremlin. Funcionários como Mishustin e o chefe do Sberbank, Herman Gref, desempenharam um papel na evolução de suas opiniões, à medida que Putin via grandes empresas aumentarem seu foco nas políticas ESG, disse uma das pessoas.

Em uma reunião de dezembro de 2019 do conselho da sociedade civil de Putin, um conselheiro, Ivan Zassoursky, alertou-o de que São Petersburgo, a cidade natal do presidente, está ameaçada pela mudança climática. Liderado por Zassoursky, o comitê ambiental do conselho pediu uma transformação tecnológica da economia da Rússia como parte de uma nova política climática estadual em um relatório este ano.

O Kremlin considerou a nomeação de Biden do ex-secretário de Estado dos EUA, John Kerry, como seu enviado para o clima como um sinal de sua crescente importância na política internacional, disseram as quatro pessoas. Putin, que falou com Kerry durante sua visita a Moscou em julho, respondeu nomeando o peso-pesado político Anatoly Chubais como seu representante especial para o desenvolvimento sustentável.

Embora a política esteja caminhando na direção certa, as autoridades russas veem a agenda climática como uma forma de ajudar a neutralizar as dificuldades políticas e superar as sanções, atraindo investimentos estrangeiros, disse Vladimir Chuprov, líder do Programa de Energia do Greenpeace na Rússia.

Os países não devem usar as negociações de Glasgow para tentar impor custos adicionais por meio da regulamentação do carbono sob o slogan do clima, o que só levará a novas barreiras comerciais e acusações mútuas, disse o ministro da Economia russo, Maxim Reshetnikov, na quinta-feira. Precisamos superar as diferenças que temos.