Quão forte é o exército do líder norte-coreano Kim Jong Un?

'Militar em primeiro lugar' é o lema nacional da Coreia do Norte, que está sempre desconfiada de ameaças ao seu regime dominante e ainda tecnicamente está em guerra com Washington e Seul.

Com as tensões altas e os Estados Unidos e a Coreia do Sul prontos para realizar seus massivos jogos de guerra anuais na próxima semana, que a Coreia do Norte vê como um ensaio geral para a invasão, Pyongyang está alertando que responderá a quaisquer violações de seu território com retaliação implacável, incluindo greves em Seul e no continente dos EUA.

Military First é o lema nacional da Coreia do Norte, que está sempre atenta às ameaças ao seu regime dominante e ainda tecnicamente está em guerra com Washington e Seul. Com armas nucleares e ostentando o quarto maior exército do mundo, é persistentemente visto como o maior desafio para o status quo da segurança no Leste Asiático, uma imagem que adora promover e exibida em um elaborado desfile militar em outubro passado.

Os exercícios militares conjuntos Coreia do Sul-EUA devem começar em 7 de março e durar mais de um mês. As tensões sempre aumentam quando isso acontece.

Pyongyang investiu enormes recursos no desenvolvimento de seus arsenais nucleares e de mísseis e na manutenção de suas forças convencionais. Cerca de 5 por cento de seus 24 milhões de habitantes estão em serviço militar ativo e outros 25 a 30 por cento estão em unidades paramilitares ou de reserva, prontas para a mobilização.

Mas quão forte é o exército de Kim Jong Un?

Aqui está uma olhada, com base no que repórteres e fotógrafos da AP viram no terreno e no último relatório do Gabinete do Secretário de Defesa para o Congresso dos Estados Unidos:

No chão

Soldados norte-coreanos marcham pela Praça Kim Il Sung durante um desfile militar em Pyongyang, Coreia do Norte. AP PhotoSoldados norte-coreanos marcham pela Praça Kim Il Sung durante um desfile militar em Pyongyang, Coreia do Norte. AP Photo

Pelos números: 950.000 soldados, 4.200 tanques, 2.200 veículos blindados, 8.600 peças de artilharia de campanha, 5.500 lançadores de foguetes múltiplos.

Por trás dos números: este é, e sempre foi, o verdadeiro ás da Coreia do Norte na manga. Embora sua ameaça de lançar um ataque nuclear ao continente americano pareça estar muito além de suas capacidades atuais, transformar a capital sul-coreana em um mar de fogo não está.

As forças terrestres do Exército do Povo Coreano formam, de longe, o maior segmento das Forças Armadas. Setenta por cento deles estão posicionados à frente em torno da Zona Desmilitarizada para rápida mobilização em uma contingência com a Coréia do Sul; eles estão extremamente bem instalados, com vários milhares de instalações subterrâneas fortificadas.

Suas armas são em sua maioria equipamentos legados, produzidos ou baseados em designs chineses e russos que datam da década de 1950. Mas nos últimos anos eles revelaram novos tanques, armas de artilharia e infantaria. No desfile de outubro, o KPA exibiu um novo lançador de foguetes múltiplo de 240 mm com oito tubos em um chassi com rodas. Kim Jong Un foi recentemente mostrado pela mídia estatal observando uma nova arma antitanque de longo alcance.

Apesar da escassez de recursos e do equipamento envelhecido, o grande exército da Coreia do Norte posicionado de forma avançada pode iniciar um ataque à ROK (Coreia do Sul) com pouco ou nenhum aviso, concluiu o relatório dos EUA. Os militares retêm a capacidade de infligir danos significativos à ROK, especialmente na região da DMZ a Seul.

No mar

Dividida em frotas leste e oeste com cerca de uma dúzia de bases principais, a Marinha é o menor ramo do exército norte-coreano. Mas tem alguns pontos fortes significativos, incluindo hovercraft para pousos anfíbios e uma das maiores forças de submarinos do mundo. AP PhotoDividida em frotas leste e oeste com cerca de uma dúzia de bases principais, a Marinha é o menor ramo do exército norte-coreano. Mas, tem alguns pontos fortes significativos, incluindo hovercraft para pousos anfíbios e uma das maiores forças de submarinos do mundo. AP Photo

Pelos números: 60.000 marinheiros, 430 navios-patrulha combatentes, 260 embarcações anfíbias de desembarque, 20 embarcações de guerra contra minas, cerca de 70 submarinos, 40 navios de apoio.

Por trás dos números: Dividida em frotas leste e oeste com cerca de uma dúzia de bases principais, a marinha é o menor ramo do exército norte-coreano. Mas tem alguns pontos fortes significativos, incluindo hovercraft para pousos anfíbios e uma das maiores forças submarinas do mundo. Estima-se que 70 submarinos de ataque, costeiros ou do tipo anão, fornecem discrição e reforçam fortemente as defesas costeiras e possíveis operações especiais. Não tem forças navais de água azul - ou de longo alcance - e depende fortemente de uma grande, mas envelhecida armada de pequenas embarcações de patrulha costeira. Mas também está atualizando alguns de seus navios de superfície e deu uma demonstração de seus esforços para desenvolver internamente um submarino capaz de lançar um míssil balístico.

No ar

A Coreia do Norte tem plena consciência de que está desarmada, tecnologicamente inferior e logisticamente inferior a seus principais adversários, Washington, Seul e até Tóquio. Mas também sabe como mudar a equação por meio do que é conhecido como táticas assimétricas que envolvem furtividade, surpresa e foco em medidas baratas e viáveis ​​que têm um impacto desproporcional. Acredita-se que haja um número crescente de drones. AP PhotoA Coreia do Norte tem plena consciência de que está desarmada, tecnologicamente inferior e logisticamente inferior a seus principais adversários, Washington, Seul e até Tóquio. Mas também sabe como mudar a equação por meio do que é conhecido como táticas assimétricas que envolvem furtividade, surpresa e foco em medidas baratas e viáveis ​​que têm um impacto desproporcional. Acredita-se que haja um número crescente de drones. AP Photo

Em números: 110.000 soldados, mais de 800 aviões de combate, 300 helicópteros, mais de 300 aviões de transporte.

Por trás dos números: é aqui que o aspecto legado das forças armadas norte-coreanas realmente entra em ação. A Coreia do Norte não adquire nenhum caça novo há décadas. Seus melhores caças são os MiG-29s da década de 1980 comprados da União Soviética, os aviões de ataque ao solo MiG-23 e SU-25. Todos eles sofrem de escassez crônica de combustível e os pilotos têm pouco tempo de treinamento no ar. Seus sistemas de defesa aérea estão envelhecendo e ele continua a manter muitas aeronaves An-2 COLT da década de 1940, um biplano monomotor de 10 passageiros, que provavelmente seria mais útil para a inserção de tropas de forças especiais atrás das linhas inimigas. Curiosamente, também tem alguns helicópteros MD-500 feitos nos EUA, que se acredita ter adquirido contornando as sanções internacionais. Eles foram exibidos durante um desfile em 2013.

Forças especiais

Acredita-se que a Coreia do Norte tenha pelo menos 6 mísseis balísticos KN08 com um alcance de mais de 3.400 milhas. AP PhotoAcredita-se que a Coreia do Norte tenha pelo menos 6 mísseis balísticos KN08 com um alcance de mais de 3.400 milhas. AP Photo

Pelos números: Não especificado no relatório ao Congresso. Algo em torno de 180.000 soldados. As estimativas variam.

Por trás dos números: a Coréia do Norte tem plena consciência de que está desarmada, tecnologicamente inferior e logisticamente anos-luz atrás de seus adversários. Mas também sabe como mudar a equação por meio de táticas assimétricas que envolvem furtividade, surpresa e foco em medidas baratas e viáveis ​​com um impacto desproporcional. As operações das forças especiais estão entre elas - e as forças especiais do Norte são as unidades mais altamente treinadas, bem equipadas, bem alimentadas e altamente motivadas do KPA. Comandos podem ser inseridos no sul por ar ou mar e, possivelmente, a pé por meio de túneis através da DMZ. O Norte está trabalhando duro em seus recursos de guerra cibernética, outra tática militar assimétrica fundamental. Acredita-se que haja um número crescente de drones.

Armas nucleares e mísseis

AP 759 nuclear da Coreia do NorteA Coreia do Norte afirma ter testado sua primeira bomba H em 6 de janeiro, um dia após a divulgação do relatório do Departamento de Defesa. Essa afirmação foi contestada, mas não há dúvida de que tem alguma capacidade de armas nucleares e seus técnicos estão trabalhando duro para melhorar as armas nucleares em quantidade e qualidade. AP Photo

Pelos números: Número de armas nucleares não especificadas no relatório ao Congresso. Possivelmente mais de uma dúzia, estimam fontes externas. 50 mísseis balísticos com alcance de 800 milhas, 6 mísseis KN08 com alcance de mais de 3.400 milhas, número desconhecido de mísseis Taepodong-2 com aproximadamente o mesmo ou maior alcance. Possivelmente um míssil balístico lançado por submarino. Vários mísseis balísticos de curto alcance.

Por trás dos números: a Coreia do Norte afirma ter testado sua primeira bomba de hidrogênio em 6 de janeiro, um dia após a divulgação do relatório do Departamento de Defesa. Essa afirmação foi contestada, mas não há dúvida de que possui armas nucleares e seus técnicos estão trabalhando duro para aumentar sua quantidade e qualidade. Importante advertência aqui: a prontidão operacional de suas armas nucleares e muitos de seus mísseis balísticos é discutível.

Os principais obstáculos de Pyongyang são fazer ogivas nucleares pequenas o suficiente para caber em seus mísseis, testar veículos de reentrada necessários para lançá-los em seus alvos em um míssil balístico intercontinental e melhorar e testar o arsenal de confiabilidade e precisão. Seu míssil balístico Taepodong-2 é a versão militarizada do foguete lançado em 8 de fevereiro com uma carga de satélite. A Coreia do Norte ainda precisa demonstrar que possui um ICBM em funcionamento, geralmente definido como tendo um alcance de mais de 3.418 milhas.

Químico, biológico

Um homem sul-coreano segurando uma bandeira cruzada da Coreia do Norte grita slogans entre cartazes com retratos cruzados do líder norte-coreano Kim Jong Un colado com o símbolo de alerta de radiação durante um comício anti-Coreia do Norte no centro de Seul. AP PhotoUm homem sul-coreano segurando uma bandeira cruzada da Coreia do Norte grita slogans entre cartazes com retratos cruzados do líder norte-coreano Kim Jong Un colado com o símbolo de alerta de radiação durante um comício anti-Coreia do Norte no centro de Seul. AP Photo

Este é um ponto de interrogação. O Departamento de Defesa dos Estados Unidos afirma que Pyongyang está continuando a pesquisa e o desenvolvimento de ambos e poderia usá-los, mas não ofereceu detalhes sobre os produtos biológicos em sua avaliação recente. Segundo o relatório, Pyongyang provavelmente tem um estoque de nervos, bolhas, sangue e agentes sufocantes que podem ser lançados por projéteis de artilharia ou mísseis balísticos. O Norte não é signatário da Convenção de Armas Químicas e suas tropas treinam para lutar em um ambiente contaminado.