Como os índios antigos lutaram?

O nome original do xadrez, originalmente inventado na Índia antiga, era Chaturang, do Chaturang Bal. É curioso pensar que as peças de xadrez ainda hoje seguem esse sistema de força quádrupla.

batalha na índia antigaImagem representativa (Fonte: Studio of Ravi Varma / Wikimedia Commons)

(Isso faz parte da série Make History Fun Again, onde os escritores apresentam fatos históricos, eventos e personalidades de uma forma divertida para os pais iniciarem uma conversa com seus filhos.)

Por Archana Garodia Gupta e Shruti Garodia

Os exércitos indianos dos tempos antigos tinham as quatro divisões típicas de carruagens, elefantes, cavaleiros e soldados de infantaria, conhecidas juntas como Bal Chaturang. As carruagens eram enormes e pesadas, e nada como suas contrapartes ágeis e leves do antigo Egito, Grécia ou Roma. Eles tinham quatro rodas e precisavam de quatro a seis cavalos para puxá-los, com espaço suficiente para o cocheiro e um arqueiro.

O elefante foi outro grampo das forças armadas indianas, desde os tempos épicos antigos até os tempos modernos, quando os últimos governantes indianos lutaram contra os britânicos no século 19 EC. Os elefantes de guerra geralmente tinham armaduras pesadas e tinham uma estrutura semelhante a um castelo nas costas, onde vários guerreiros podiam sentar-se, junto com o mahout que guiava o elefante. Os elefantes também podem estar armados, com adagas e espadas presas às suas presas. A visão desses elefantes maciços com armaduras pesadas atacando causaria terror nos corações dos oponentes, que freqüentemente quebrariam a formação e fugiriam.

A propósito, o nome original do xadrez, originalmente inventado na Índia antiga, era Chaturang, do Chaturang Bal. É curioso pensar que as peças de xadrez ainda hoje seguem este sistema de força quádrupla, com os 8 peões sendo os soldados de infantaria, os 2 cavaleiros os cavaleiros, os 2 bispos denotando os elefantes e as 2 torres representando as carruagens indianas. Na verdade, a própria palavra torre é derivada da palavra sânscrita para carruagem, a rath.

As armas usadas pelos guerreiros eram chamadas de Shastras. O arco e a flecha eram a arma escolhida, embora espadas, machados e lanças fossem usados ​​no combate corpo a corpo. O gada (tipo de clava) também era uma arma popular e ainda pode ser descrito como a arma preferida de Hanuman em seus ídolos hoje. O chakra era outra arma exclusivamente indiana, que podia ser lançada contra os inimigos à distância. A primeira menção a essa arma está no Mahabharata, onde Krishna usa o Chakra Sudarshan para fins mortais.

VishnuFigura em pé de Vishnu (Fonte: Brooklyn Museum / Wikimedia Commons)

Os épicos também se referem a outra classe de armas, chamadas Astras. Essas eram armas do tipo míssil que foram lançadas contra os inimigos, e algumas delas parecem bastante fantásticas. No entanto, não temos evidências históricas desses Astras e, portanto, não podemos dizer se eles existiram na realidade ou apenas em imaginações antigas!

No Ramayana e no Mahabharata, os guerreiros podiam invocar os astras, que eram armas celestes que vários deuses lhes concederam o direito de usar como recompensa por orações e penitências. Essas armas podem causar danos terríveis, e algumas delas parecem assustadoramente como armas modernas que temos hoje!

O Brahmastra, criado pelo Senhor Brahma, foi considerado a arma mais mortal. Funcionou como um míssil teleguiado e nunca errou o alvo. Diz-se que a terra onde o Brahmastra foi usado se tornaria estéril por muito tempo e a vida deixaria de existir lá. Outros astras interessantes eram o Aagneyastra, que emitia chamas que não podiam ser apagadas pela água, ou o Twashtarastra que aparentemente causava confusão entre os inimigos para que eles começassem a matar uns aos outros, e muitos mais.

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Regras de guerra

Tanto o Ramayana quanto o Mahabharata seguiram várias regras de engajamento em sua guerra para torná-los justos, ou dharmayuddha. Essas regras foram projetadas para minimizar a destruição arbitrária e desnecessária de vidas. Algumas delas são fornecidas a seguir.

mahabharata ashwatthamaAshwatthama usa Narayanastra (Fonte: Ramanarayanadatta astri / Wikimedia Commons)

A luta só podia começar ao nascer do sol e tinha que terminar exatamente ao pôr do sol. Um grupo de guerreiros não poderia atacar um único soldado. Havia também algumas salvaguardas para nivelar o campo de jogo. Os guerreiros foram proibidos de matar ou ferir aqueles que estavam inconscientes ou desarmados, aqueles que se renderam, civis e quaisquer animais que não fossem ameaças diretas. Os soldados devem se envolver apenas com aqueles que estão montados da mesma forma e nunca atacar aqueles em uma posição mais vulnerável do que eles. Por exemplo, os guerreiros de carruagem eram proibidos de atacar os soldados menos poderosos a pé ou a cavalo, enquanto os soldados em elefantes não deveriam ferir os que estavam a pé.

Mas é interessante notar que embora todas essas regras tenham sido estabelecidas com a melhor das intenções e as partes tenham começado respeitando-as, quando a grande guerra do Mahabharata em Kurukshetra terminou, após 18 dias, cada uma dessas regras foi quebrada por ambos os lados.

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