Como o Dalai Lama escapou para Arunachal Pradesh 58 anos atrás

A fuga do Dalai Lama para a Índia marcou um momento crucial, não apenas na história tibetana, mas também na evolução do relacionamento indo-chinês.

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Em 2017, o Dalai Lama, o chefe espiritual e temporal dos tibetanos, estava agora em uma visita de 12 dias a Assam e Arunachal Pradesh, o lugar que ele cruzou pela primeira vez para a Índia. Relembrando sua fuga para a Índia em 1959, o Dalai Lama disse que sempre que visito essas áreas, a área de Tawang, é muito emocionante para mim. Vejo um lugar onde tive liberdade pela primeira vez. As colinas do Nordeste representam claramente a liberdade para o chefe tibetano que havia praticamente sido prisioneiro em seu mosteiro em Lhasa.

A fuga do Dalai Lama para a Índia marcou um momento crucial, não apenas na história tibetana, mas também na evolução do relacionamento indo-chinês. Protestos chineses contra o refúgio indiano a ele podem ser ouvidos até, 58 anos depois que o líder espiritual veio para a Índia. Simultaneamente, sua entrada na Índia também deu início a um influxo de refugiados tibetanos em grande escala para a Índia. Esses tibetanos continuam morando em várias partes do país.

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Em 10 de março de 1959, o general chinês Zhang Chenwu convidou o Dalai Lama para uma apresentação de uma trupe de dança chinesa. Logo depois, ele recebeu uma mensagem do General pedindo-lhe que comparecesse sem soldados ou guarda-costas armados. O pedido peculiar dos chineses foi esperado com grande quantidade de suspeitas por parte dos tibetanos que, de qualquer forma, vinham sofrendo a opressão dos chineses por mais de uma década. No início da década de 1950, uma grande parte do Tibete foi adquirida à força pelos chineses. Nos anos seguintes, o Dalai Lama tentou escapar de uma tomada militar em grande escala do Tibete pelas forças chinesas. Os chineses, por outro lado, haviam feito o possível para doutriná-lo nas ideologias comunistas.

Dado o pano de fundo da agressão chinesa no Tibete, as autoridades em torno do Dalai Lama foram rápidos em adivinhar um sentido de engano no convite chinês. Como medida preventiva, ele logo foi aconselhado a fugir do Tibete. Portanto, em 17 de março de 1959, o Dalai Lama se vestiu de soldado e escapuliu do abrigo do mosteiro que nunca mais veria. Acompanhando-o estavam 20 de seus oficiais. Descalço, o líder espiritual atravessou a árdua região do Himalaia, que incluía a travessia do rio Brahmaputra com 500 metros de largura.

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Nas duas semanas seguintes, não houve nenhuma palavra do líder tibetano. No Tibete, de acordo com uma reportagem da revista Time, rumores circularam sobre o líder sagrado foi escondido da visão dos aviões chineses por névoa e nuvens baixas evocadas pelas orações dos homens sagrados budistas. Ele finalmente chegou à Índia em 30 de março e se estabeleceu no mosteiro Tawang em Arunachal Pradesh. No mês seguinte, ele chegou a Mussoorie, na atual Uttarakhand, onde mais tarde foi encontrado pelo então primeiro-ministro Pandit Jawaharlal Nehru para discutir o futuro dos refugiados tibetanos que o seguiram.

Enquanto isso, de volta ao Tibete, os chineses impuseram um toque de recolher em Lhasa e cerca de 2.000 pessoas morreram na batalha que se seguiu entre a população local e as forças chinesas. Cerca de 800 projéteis de artilharia foram disparados contra o palácio de verão do Dalai Lama. Um dia depois, a China anunciou a dissolução do órgão governante tibetano e uma região autônoma tibetana foi estabelecida dentro da República Popular da China.

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Politicamente, a chegada do Dalai Lama à Índia foi um momento crucial nas relações indo-chinesas. Para Nehru, manter relações cordiais com a China sempre foi visto como uma necessidade diplomática. De acordo com o historiador Ramachandra Guha, Nehru viu a China imediatamente como igual, camarada e alma gêmea. No entanto, com o tempo, surgiram discussões entre a Índia e a China, particularmente em torno da questão da criação de fronteiras após a saída dos britânicos. Nessa atmosfera de antagonismo, a concessão de refúgio pela Índia ao Dalai Lama foi um gatilho essencial que levou os dois países à guerra. A guerra sino-indiana de 1962, que acabou sendo vencida pela China, foi um dos produtos mais importantes da fuga do Dalai Lama para a Índia.

Olhando para trás, a chegada do Dalai Lama à Índia foi de longe a visita mais dramática de qualquer político estrangeiro. Como apontado por ele há alguns dias, ele é o hóspede mais antigo do governo indiano.