Ele vê os migrantes como 'escravos modernos' e dedicou sua vida a ajudá-los

As estátuas religiosas do século 17 são cobertas por cartazes clamando por justiça social, e o piso de mármore está repleto de colchões e sacos de dormir para os migrantes que ali se abrigam, que muitas vezes se reúnem em torno do padre enquanto ele caminha.

O Rev. Daniel Alliët, um padre católico de 77 anos que fornece abrigo para migrantes sem documentos, na Igreja de São João Batista em Bruxelas, 5 de agosto de 2021. (Ksenia Kuleshova / The New York Times)

Onde quer que ele vá na Igreja de São João Batista em Bruxelas, o Rev. Daniel Alliët se encontra rapidamente cercado por uma multidão, uma visão incomum para uma igreja católica romana na Europa Ocidental em grande parte secular.

Mas St. John's não é uma igreja comum. Uma impressionante fachada barroca enfeita o exterior, mas no interior não há bancos, velas votivas ou mesmo adoradores. As estátuas religiosas do século 17 são cobertas por cartazes clamando por justiça social, e o piso de mármore está repleto de colchões e sacos de dormir para os migrantes que ali se abrigam, que muitas vezes se reúnem em torno do padre enquanto ele caminha.

Para Alliët, 77, a essência do Cristianismo é ajudar aqueles que estão à margem da sociedade, e ele dedicou grande parte de sua vida a ajudar os migrantes que vivem no país sem permissão legal - a maioria deles muçulmanos - e os pobres urbanos. Embora sua igreja ainda seja santificada, nenhuma missa foi celebrada lá desde que ele se aposentou em 2019. É uma abordagem pouco ortodoxa, que aumentou as tensões entre ele e os membros mais conservadores do clero católico romano na Bélgica.

Ele chama os migrantes de escravos modernos e, em uma entrevista na igreja, disse que sua situação refletia a injustiça global pela qual o mundo ocidental é responsável. Existem cerca de 200.000 migrantes em situação irregular na Bélgica, um país de 10 milhões de habitantes, de acordo com estimativas de organizações humanitárias.

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Alliët pratica o que costumava pregar.

Nos últimos 35 anos, ele viveu em moradias comunitárias ao lado de migrantes na área de Molenbeek em Bruxelas, uma área fortemente muçulmana famosa como palco dos ataques terroristas em Paris em 2015 e em Bruxelas no ano seguinte. Seus atuais companheiros de casa vêm de Marrocos, Ruanda, Congo, Guiné e Senegal. Em algum momento, ele disse, ele era o único na casa que não celebrava o Ramadã.

Às vezes, Alliët parece mais um político do que um padre.

Alliet tornou a missão de sua vida lutar pelos direitos dos migrantes sem documentos, para desgosto de alguns outros membros do clero. (Ksenia Kuleshova / The New York Times)

Os migrantes são as vítimas e estamos lucrando com o sistema, disse ele, batendo com o punho na mesa para dar ênfase. Ele recusou ofertas para ingressar em partidos políticos, mas admite que sua vocação é inerentemente política.

No final, Cristo foi um revolucionário político também, disse ele. Isso é o que o matou em primeiro lugar.

Em um país onde a questão da migração se tornou tão polêmica que provocou o colapso de um governo, o trabalho do padre recebeu muitos elogios, mas também foi duramente criticado por oponentes da imigração. Um político de direita, Theo Francken, descreveu uma recente greve de fome de dois meses por cerca de 250 migrantes na igreja como um lobby para abrir as fronteiras e considerou seus apoiadores supernaive.

(O protesto, exigindo status legal e um caminho claro para a residência na Bélgica, foi suspenso em julho, mas os grevistas imigrantes, muitos deles desabrigados, permaneceram nas instalações da igreja.)

A abordagem do padre também irritou a hierarquia da igreja.

Esta certamente não é a minha abordagem, disse o Rev. Jean Kockerols, bispo auxiliar de Bruxelas, em uma entrevista. É dever da Igreja Católica defender os mais vulneráveis, disse Kockerols, mas ações como hospedar grevistas não estão entre os melhores meios para isso. Em 2014, o arcebispo de Bruxelas, André Léonard, queria realocar Alliët para outra igreja, mas abandonou a ideia após protestos dos moradores locais.

Jesus também fez principalmente trabalho social, disse Alliët, encolhendo os ombros. Sempre que ele entrava na sinagoga, ele tinha problemas. Celebrar a missa, acrescentou, não é essencial.

Não surpreendentemente, Alliët tem muitos seguidores entre os imigrantes, bem como na área circundante. Ahmed Manar, um dos grevistas, nascido e criado no Marrocos, disse que ouviu falar do padre quase imediatamente após sua chegada à Bélgica, há dez anos.

Ele é como um pai para todos nós, disse Manar, 53, que ainda não conseguiu a residência. Não tem nada a ver com religião. Isso mostra sua humanidade.

Foi a quinta greve de fome de migrantes na igreja desde que Alliët se tornou pastor lá em 1986. Mas, à medida que as atitudes políticas e sociais em relação à migração na Bélgica se endureceram, os protestos tiveram menos sucesso. No passado, eles levaram a grandes concessões do governo, como uma concessão geral de residência a todos os manifestantes.

O padre reconheceu que seu trabalho se tornou mais árduo nos últimos anos, mas isso parece não ter amenizado seu entusiasmo. Quando recebeu o diagnóstico de câncer no ano passado, não parou de trabalhar, nem mesmo durante a quimioterapia. Minha missão é o que me faz continuar, disse ele.

Todos os anos, Alliët se permite um tempo livre de sua missão para uma excursão de quatro dias pelas Ardenas, as montanhas belgas. Ele também é um motociclista dedicado, embora tenha sido regularmente atingido por uma notória maldição de Bruxelas: os ladrões de bicicletas. Eu tive 16 bicicletas roubadas de mim nos últimos 35 anos, disse ele.

Ele nasceu em uma família de agricultores pobres de 10 pessoas em um pequeno vilarejo em Flandres, região da Bélgica onde se fala holandês, e disse que era católico apenas por causa de sua procedência. Se eu tivesse nascido em outro lugar, teria sido um bom muçulmano, disse ele. Deus é grande demais para encerrá-lo em uma religião.

Alliët credita sua mãe por sua resiliência e valores fortes. Ela tinha 33 anos quando seu marido morreu em um acidente, sozinha com oito filhos e grávida do nono. Ela nos ensinou que ser humano significa ajudar os outros, não ter uma casa grande, disse ele.

A lição foi absorvida. Um de seus irmãos é agora um padre que trabalha em El Salvador, e uma irmã trabalhava em uma organização de ajuda cristã no Congo.

Alliët vê seu trabalho em parte como um esforço de redenção para o passado colonial brutal da Bélgica, que está apenas começando a abordar. (New York Times)

Depois que Alliët se formou no seminário, seus superiores o convenceram a trabalhar na academia e, mais tarde, no setor de caridade. Ele trabalhou como professor de filosofia na Universidade de Leuven e dirigiu a filial de Flandres da Caritas, um grupo de ajuda católico romano.

Mas ele queria fazer mais.

Tornei-me padre para ajudar os necessitados, disse ele. Fizemos um acordo e, quando fiz 40 anos, pedi demissão e me mudei para Bruxelas.

A Bélgica é um dos países mais ricos da Europa, mas Bruxelas é uma cidade de fortes contrastes, com 30% de seus residentes vivendo abaixo da linha da pobreza. Os níveis de pobreza são ainda maiores entre aqueles com raízes estrangeiras, muitos dos quais vivem perto da Igreja de São João Batista.

Alliët vê seu trabalho em parte como um esforço de redenção para o passado colonial brutal da Bélgica, que está apenas começando a abordar. Quando a Bélgica colonizou o Congo, ninguém pensou em mostrar nenhum documento, disse ele. Nós apenas íamos a qualquer lugar que quiséssemos e pegamos o que quiséssemos.

Depois que Alliët se aposentou em 2019, Kockerols, o bispo auxiliar, queria transformar a igreja em um museu da religião, mas o padre resistiu. Eu disse a ele que não é assim que você se conecta com as pessoas, disse ele. Fui ver as pirâmides do Egito. Foi muito impressionante, mas isso não me transformou em um adorador de Tutancâmon.

Eventualmente, as autoridades da igreja recuaram. O arcebispo nomeou um sucessor de Alliët, mas o papel desse padre até agora tem sido principalmente simbólico.

Há uma dissonância entre os ensinamentos de Cristo e a atitude de alguns clérigos, disse Alliët. Ele acredita que, embora a escolha do Papa Francisco tenha ajudado a corrigir o desequilíbrio, ainda há muito a ser feito. Mas temos sorte, ele brincou. Finalmente temos um papa que está tentando ser cristão.

Apesar das dificuldades, o padre continua esperançoso quanto ao futuro.

Este trabalho é como a procissão de Echternach, disse ele, referindo-se a uma tradição católica romana da vizinha Luxemburgo, onde os participantes dão três passos para frente e dois para trás. Você avança devagar, mas mesmo assim avança, disse ele.