Ótimas contadoras de histórias para crianças: Johanna Spyri, amada filha dos Alpes

Quando Heidi chegou às minhas mãos com nove anos de idade, fiquei encantado com a habilidade dessa garotinha de transformar tantas pessoas, trazer luz do sol para tantas vidas.

Johanna Spyri, heidi, livros infantisJohanna Spyri (Fonte: Wikimedia Commons), capa do livro Heidi

Por Deepa Agarwal

(Isso é parte de um Series em contadores de histórias icônicos para crianças.)

O cenário encantador dos Alpes, uma menina órfã com uma imensa capacidade de fazer o bem, o poder curativo da natureza e um final feliz. O que mais é necessário para criar um clássico infantil duradouro? A escritora suíça Johanna Spyri fez isso em Heidi, um livro que nunca saiu de catálogo.

Quando Heidi chegou às minhas mãos com nove anos de idade, fiquei encantado com a capacidade desta menina de transformar tantas pessoas, trazer luz do sol para tantas vidas. Então, no ano passado, quando minha filha que mora na Suíça me disse que notou uma placa dizendo Museu Johanna Spyri enquanto dirigia para deixar sua filha na escola, fiquei absolutamente emocionado. E quando visitamos o charmoso museu que foi montado na antiga escola de Spyri na pitoresca vila de Hirzel, a visão da casa de sua família, a casa de seu avô e a igreja que ela deve ter frequentado, literalmente me deu arrepios!

O processo de descobrir a vida pessoal de um escritor adiciona uma dimensão completamente nova a qualquer livro. Olhando para as fotos de família, a escrivaninha na qual Johanna escreveu, as primeiras cópias de Heidi e seus outros títulos e contratos com seus editores, forneceram muitos insights sobre a criação deste clássico atemporal. Nosso jovial guia, Bernard Jordan, aprimorou a experiência com informações fascinantes.

Johanna Spyri nasceu em Hirzel, no cantão de Zurique, Suíça, em 12 de junho de 1827. Originalmente Johanna Louise Heusser, seu pai Johann Jakob Heusser era médico e sua mãe Meta Heusser-Schweizer, filha de um pastor. Uma família próxima - Johanna tinha dois irmãos, Theodor e Christian e três irmãs, Ana, Ega e Meta. Eles levavam uma vida confortável, embora a Suíça não fosse um país próspero naquela época. Sua mãe escreveu hinos e poemas sobre temas cristãos, embora ela preferisse permanecer anônima, apesar de gozar de alguma popularidade. Johanna teve uma formação muito religiosa, o que se reflete em seu trabalho. Após sua educação escolar na Alte Schulhaus, aos 16 anos, ela foi estudar em um internato na cidade de língua francesa de Yverdon, no oeste da Suíça. Ao terminar seus estudos, ela voltou para casa para passar um tempo nas tarefas domésticas, ensinando seus irmãos mais novos e lendo todos os livros que pudesse encontrar. Goethe estava entre seus escritores favoritos.

Em 1852, ela se casou com Johann Bernhard Spyri, um advogado de Zurique. Foi uma espécie de casamento arranjado - ele era amigo de seu amado irmão Christian. Seu único filho, Bernhard, nasceu em 1855. Infelizmente, a vida de casada de Johanna não foi muito feliz. O marido se mantinha ocupado, ela sentia falta das montanhas e era difícil para ela se encaixar na vida social artificial da cidade. Ela caiu em uma depressão que duraria muitos anos. As mulheres não gozavam de muita liberdade na época, e você tem uma noção dos sentimentos de Johanna quando Heidi diz, eu quero andar como as cabras de pés leves ...

Então, com o incentivo de um amigo da família, ela escreveu sua primeira história, Ein Blatt auf Vronys Grab (Uma Folha no Túmulo de Vrony). Publicado em 1871, tratava do tema violência doméstica e era uma obra muito à frente de seu tempo ao enfocar as questões sociais. Isso trouxe muito reconhecimento a ela.

Johanna nunca mais olhou para trás e escreveu 31 livros, 27 volumes de histórias e quatro brochuras em 30 anos de sua carreira de escritora.

Seu primeiro livro para crianças, Heimatlos: Duas histórias para crianças e aqueles que amam as crianças, foi publicado em 1878 pela conhecida editora F A Perthes em Gotha, na Alemanha. Seu nome não foi mencionado - ela recebeu o crédito como autora de A Leaf on Vrony’s Grave. Dois anos depois, Heidis Lehr-und Wanderjahre (Heidi está aprendendo enquanto viaja) foi lançada pela mesma editora e Johanna despertou para uma fama inesperada. A próxima parte, Heidi Kann Brauchen Was es Gelernt Hat (Heidi faz uso do que ela aprendeu) veio em 1881. As duas partes foram combinadas para fazer o livro que conhecemos, traduzido pela primeira vez para o inglês em 1882. Curiosamente, sob as leis vigentes , Johanna não podia assinar seus próprios contratos de publicação. Até 1882, seu marido assinou em seu nome.

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Heidi se tornaria a obra mais renomada de qualquer escritor de língua alemã ou suíça. Foi traduzido para 50 idiomas, incluindo islandês, afrikaans, vietnamita, hebraico e japonês, filmado mais de uma dúzia de vezes e várias séries de TV feitas. Mais de 50 milhões de cópias de Heidi foram vendidas em todo o mundo. Só no Japão, existem 123 edições diferentes de Heidi, 21 mangás, 28 livros ilustrados e inúmeras adaptações de desenhos animados.

Johanna dificilmente poderia imaginar que a história que surgiu de seu amor pelas montanhas e sua empatia pelas crianças marginalizadas ressoaria tão profundamente nas pessoas em todo o mundo. Diz-se que suas férias de verão em Maienfeld, perto da cidade velha de Chur, proporcionaram a centelha criativa. Não apenas como cenário, mas que ela conheceu uma garota animada chamada Heidi nas montanhas que foi um modelo para sua heroína. Mais tarde, essa verdadeira Heidi também ganhou fama! No entanto, como Johanna nunca permitiu uma biografia e a maioria de suas cartas foi queimada, este assunto permaneceu controverso.

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Infelizmente, o filho de Johanna, Bernhard, morreu aos 28 anos de tuberculose em 1884. Seu marido também faleceu no mesmo ano. As duas perdas foram traumáticas, mas a escrita e o trabalho de caridade de Johanna Spyri a ajudaram a enfrentar. Uma mulher independente e autossuficiente, ela também viajou muito para encontrar seus fãs. Em 7 de julho de 1901, aos 74 anos, ela sucumbiu ao câncer.

Mas por que Heidi permaneceu uma das favoritas de todos os tempos? Além do local pitoresco, talvez seu amor pelo lar, pela natureza e seu pensamento positivo tenham um impacto profundo. Para citar, Heidi nunca foi infeliz, pois onde quer que estivesse, ela encontrava algo que a interessava ou divertia. Alguns críticos acharam o livro sentimental, mas Heidi continua a encantar os leitores com seu calor espontâneo e seu otimismo nunca-diga-morrer. Como ela proclama: Sempre direi minhas orações ... e se Deus não as responder imediatamente, saberei que é porque Ele está planejando algo melhor para mim.

(Com um agradecimento especial a Bernard Jordan por sua contribuição.)

(Autora, poetisa e tradutora, Deepa Agarwal escreve para crianças e adultos e tem mais de 50 livros em seu crédito. Ela interage regularmente com crianças, conduzindo oficinas de escrita criativa e sessões de contação de histórias em escolas. Ela tweetou para @dipuli.)