O Google pretende ser o anti-Amazon do comércio eletrônico. Tem um longo caminho a percorrer

O Google está tentando se apresentar como uma opção mais barata e menos restritiva para vendedores independentes.

google vs amazon, google shopping, amazon shopping, plataforma de e-commerce do google, amazon e commerce, google ceo, amazon ceo, world news, indian expressO Google está focado em direcionar tráfego para sites de vendedores, não em vender sua própria versão de produtos como a Amazon faz. (AP / Reuters)

O Google tentou copiar o manual da Amazon para se tornar o centro de compras da Internet, com pouco sucesso. Agora está tentando algo diferente: a estratégia anti-amazônica.

O Google está tentando se apresentar como uma opção mais barata e menos restritiva para vendedores independentes. E está focado em direcionar tráfego para sites de vendedores, não em vender sua própria versão de produtos como a Amazon faz.

No ano passado, o Google eliminou taxas para comerciantes e permitiu que os vendedores listassem seus produtos nos resultados de pesquisa gratuitamente. Ele também está tentando tornar mais fácil para pequenas lojas independentes fazer upload de seu estoque de produtos para aparecer nos resultados de pesquisa e comprar anúncios no Google em parceria com o Shopify, que fornece lojas online para 1,7 milhão de comerciantes que vendem diretamente aos consumidores.

Mas, como as muitas tentativas do Google durante sua busca de duas décadas para competir com a Amazon, esta mostra poucos sinais de que está funcionando. O Google não tem nada tão atraente quanto os US $ 295 bilhões que passaram pelo mercado terceirizado da Amazon em 2020. A quantidade de bens que as pessoas compram no Google é muito pequena em comparação - provavelmente em torno de US $ 1 bilhão, disse Juozas Kaziukenas, fundador do Marketplace Pulse, uma pesquisa empresa.

A Amazon é um elemento constante na vida de muitos americanos. Ele usurpou o Google como ponto de partida para os compradores e se tornou igualmente essencial para os profissionais de marketing. O negócio de publicidade global da Amazon cresceu 30%, para US $ 17,6 bilhões em 2020, atrás apenas do Google e do Facebook nos Estados Unidos.

Mas, como a pandemia forçou muitas lojas a entrarem online, criou uma nova oportunidade para o Google atrair vendedores que se sentem desconfortáveis ​​em construir seus negócios na Amazon.

Christina Stang, 33, abriu a Fritzy’s Roller Skate Shop perto de Pacific Beach, em San Diego, em março passado. Pedidos de abrigo no local a forçaram a abrir uma loja online no Shopify.

Ela teve sorte. Ela estava montada em uma enorme oferta de patins quando a demanda aumentou, pois os vídeos sobre patinação se tornaram populares no TikTok durante a pandemia.

Ela vinculou sua conta do Shopify ao software de varejo do Google e começou a comprar os chamados anúncios de compras inteligentes. Trabalhando dentro de um orçamento atribuído, os algoritmos do Google escolhem onde colocar os anúncios e quais produtos apresentar. Em 2020, ela gastou US $ 1.800 nos anúncios, que foram vistos 3,6 milhões de vezes e geraram US $ 247.000 em vendas, disse ela.

Ela considerou vender seus produtos no mercado da Amazon, mas se preocupou com o que as taxas da Amazon significariam para suas margens de lucro já estreitas. Ela também gostou do fato de o Google redirecionar as pessoas para seu site cuidadosamente selecionado, em vez de mantê-las dentro de sua própria loja, como a Amazon faz.

Eu poderia vender na Amazon e não ganhar dinheiro real, mas ter uma presença online maior, disse Stang. Não parecia uma boa ideia.

Recentemente, no entanto, ela experimentou uma das desvantagens de ficar presa no meio de uma parceria entre o Google e o Shopify. Sua loja não consegue listar nenhum produto desde janeiro porque o Google suspendeu sua conta. Dizia que seus custos de envio pareciam mais caros no Google do que em seu site com o Shopify, embora não fossem diferentes.

Shopify disse a ela que era um problema do Google. Os representantes de atendimento ao cliente do Google recomendaram que ela contratasse um web designer. Ela continua a administrar sem o Google, mas isso prejudicou sua experiência amplamente positiva.

Isso me cortou completamente os joelhos, ela disse. Sou uma pequena empresa e não tenho centenas ou milhares de dólares para resolver isso.

Os vendedores costumam reclamar das taxas da Amazon - que podem representar um quarto de cada venda, sem incluir o custo da publicidade - e da pressão para gastar mais para ter sucesso. Os comerciantes na Amazon não têm um relacionamento direto com seus clientes, limitando sua capacidade de se comunicar com eles e de gerar negócios futuros. E como tudo está contido no mundo amazônico, é mais difícil criar uma aparência única que expresse a identidade de uma marca da maneira que as empresas fazem em seus próprios sites.

Mas desde 2002, quando iniciou um site de comparação de preços chamado Froogle, um jogo confuso com a palavra frugal que exigiu uma reformulação da marca cinco anos depois, o Google tem se esforçado para traçar uma visão coesa para sua experiência de compra.

Ela tentou desafiar a Amazon diretamente, testando seu próprio serviço de entrega no mesmo dia, mas fechou o projeto quando os custos dispararam. Tentou formar parcerias com gigantes do varejo tradicional, apenas para ver as alianças murchar devido à falta de vendas. Ela construiu seu próprio mercado para tornar mais fácil para os compradores comprarem as coisas que encontram no Google, mas não foi capaz de tirar os consumidores de seu hábito amazônico.

No ano passado, o Google trouxe Bill Ready, um ex-diretor de operações do PayPal, para preencher uma nova posição sênior e liderar uma revisão de sua estratégia de compras.

Na época de sua contratação, Sundar Pichai, presidente-executivo do Google, advertiu os executivos seniores que a nova abordagem poderia significar uma redução de curto prazo na receita de publicidade, de acordo com duas pessoas familiarizadas com as conversas, que pediram anonimato porque não tinham permissão para discuti-los publicamente. Ele pediu às equipes que apoiassem o impulso do comércio eletrônico porque era uma prioridade da empresa.

Quando a pandemia gerou uma enorme demanda por compras online, o Google eliminou as taxas, permitindo que os varejistas listassem produtos de graça e voltando à decisão de 2012 de permitir que apenas os anunciantes exibissem produtos em seu site de compras.

Três meses após a contratação da Ready, o Google disse que as listagens gratuitas apareceriam em seus principais resultados de busca. Então, o Google disse que os clientes poderiam comprar produtos diretamente dos comerciantes no Google, sem comissões. Ele também disse que o Google abriria sua plataforma para terceiros, como Shopify e PayPal, para que os vendedores pudessem continuar a usar suas ferramentas existentes para gerenciar estoques e pedidos e processar pagamentos.

A parceria com a Shopify foi especialmente significativa porque centenas de milhares de pequenas empresas migraram para a plataforma de software durante a pandemia. Cerca de 9% das vendas de compras online nos EUA ocorreram em vitrines alimentadas pelo Shopify a partir de outubro, de acordo com a empresa de pesquisas eMarketer. Isso subiu de 6% no ano anterior e ficou atrás apenas da participação da Amazon de 37%.

Harley Finkelstein, presidente do Shopify, disse que o Google e o Shopify estão desenvolvendo novas maneiras de os comerciantes venderem por meio dos serviços do Google, como experimentos para permitir que os clientes comprem itens diretamente no YouTube e exibam quais produtos as lojas estão vendendo no Google Maps.

Ready andou em uma linha tênue quando se tratou da Amazon, que é uma grande compradora de anúncios no Google, mas ele deixou claro que acreditava que o domínio da Amazon no comércio eletrônico representava uma ameaça para outros comerciantes.

Ninguém quer viver em um mundo onde há apenas um lugar para comprar algo, e os varejistas não querem depender de guardiões, disse ele em uma entrevista.

O Google disse que aumentou o número de vendedores que aparecem em seus resultados em 80% em 2020, com o crescimento mais significativo vindo de pequenas e médias empresas. E os varejistas existentes estão listando mais produtos.

Overstock.com, um vendedor de móveis e roupas de cama com desconto, disse que já pagou para listar produtos no Google no passado. Mas agora que as listagens são gratuitas, a Overstock está adicionando produtos de baixa margem também.

Quando todas as compras começam e param na Amazon, isso é ruim para a indústria, disse Jonathan E. Johnson, presidente-executivo da Overstock. É bom ter outro gorila de tecnologia de 800 libras neste espaço.

O que ainda não está claro é se o aumento do número de comerciantes e listagens no Google acabará mudando os hábitos de compra online.

A BACtrack, fabricante de bafômetros, mais do que dobrou seus gastos com publicidade na Amazon nos últimos dois anos porque é onde estão os clientes, disse ela, embora tenha gasto 6% a menos anunciando seus produtos no Google.

Parece que mais e mais pessoas estão deixando de usar o Google e indo direto para a Amazon, disse Keith Nothacker, presidente-executivo da BACtrack.