Do show ariano de Hitler a demonstrações de resistência ... a política das Olimpíadas

Das lutas anticoloniais à propaganda nazista, à Guerra Fria e à reformulação da ordem global com a ascensão da China, as Olimpíadas viram tudo sendo jogado em sua arena.

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Vários anos depois que Sir Dorabji Tata enviou uma equipe de atletas para as Olimpíadas de Antuérpia de 1920 às suas próprias custas, ele escreveu uma carta ao presidente do Comitê Olímpico Internacional (COI), Conde Baillet Latour, expressando seus motivos.

Eu esperava que, com treinamento adequado e alimentação com treinadores e treinadores ingleses, eles pudessem dar crédito à Índia. Essa proposta acendeu as ambições do elemento nacionalista daquela cidade de tentar enviar uma equipe olímpica completa, escreveu ele.

A Índia foi de fato a primeira nação asiática colonizada a participar dos Jogos Olímpicos e sua adesão ao evento esportivo internacional estava intimamente ligada às forças nacionalistas que rondavam o país na época.

O olimpismo chegou à Índia como parte dos processos de globalização, décadas antes de o próprio termo se tornar moda, escreve jornalistas esportivos e autores Boria Majumdar e Nalin Mehta em seu livro, ‘Olympics-The India story’ (2012) . Mas, uma vez iniciada, foi apropriada e tornou-se inseparável das forças do nacionalismo e das tendências regionais centrífugas daí em diante.

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A propaganda política estava no cerne da iniciação da Índia nas Olimpíadas e este não foi claramente um caso isolado. A política esportiva não é exclusiva das Olimpíadas. Mas as Olimpíadas são o evento esportivo internacional mais antigo do planeta. Na antiguidade, esportes, política e religião se juntavam nas Olimpíadas e vencer os jogos era importante não apenas para o cidadão comum, mas também para governantes e políticos, afirma o jornalista esportivo argentino Luciano Wernicke, autor do livro recentemente. ‘As histórias olímpicas mais incríveis’ publicado pela Niyogi books.

Em seu livro, Wernicke menciona um incidente em 67 aC, quando o imperador romano Nero ficou tão obcecado com os Jogos Olímpicos que decidiu ganhar a coroa de oliveira a qualquer custo. O tirano se inscreveu na corrida de bigas e subornou seus rivais para que, à medida que a competição se espalhava, eles desistissem, ele escreve. Outro monarca que participou dos jogos para demonstrar sua aptidão esportiva foi Filipe II da Macedônia, pai de Alexandre o Grande. Ele venceu as corridas de cavalos e carruagens em 356 aC.
Quando o nobre francês Pierre de Courburtin ressuscitou as Olimpíadas em 1896, a ideia era aproveitar a grandeza e a glória do antigo evento. Desde então, as Olimpíadas têm sido o campo de manifestações políticas de todos os tipos. Das lutas anticoloniais à propaganda nazista, à Guerra Fria e à reformulação da ordem global com a ascensão da China, o grande evento esportivo viu tudo sendo disputado em sua arena.

Um evento colonial e manifestações anticoloniais

Em sua preparação para o renascimento das Olimpíadas, Courburtin viajou pela Europa e visitou os Estados Unidos mais de uma vez para reunir aliados. Reunindo apoio para seus ‘Jogos Olímpicos’, ele destacou o caráter distintamente cosmopolita de sua empresa e a ideia de que o esporte estava tomando o lugar de diversões prejudiciais e prazeres perversos na vida dos jovens, escreve o ex-atleta e autor Jules Boykoff em seu livro, ‘ Jogos de poder: uma história política das Olimpíadas '.

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No entanto, seus pensamentos sobre esportes e os privilégios que vinham com eles eram nitidamente eurocêntricos. A raça superior tem todo o direito de negar à raça inferior certos privilégios da vida civilizada, ele escreveu, conforme citado por Boykoff.

Em 1923, quando pressionou pela admissão de países africanos aos Jogos Olímpicos, sua justificativa estava fortemente tecida em estereótipos coloniais. E talvez pareça prematuro introduzir o princípio das competições esportivas em um continente que está atrasado e entre povos ainda sem cultura elementar, ele escreveu adicionando, Pensemos, entretanto, por um momento, no que está incomodando a alma africana. Forças inexploradas - preguiça individual e uma espécie de necessidade coletiva de ação - mil ressentimentos e mil ciúmes do homem branco e, ao mesmo tempo, o desejo de imitá-lo e, assim, compartilhar seus privilégios. Ele observou que o esporte pode ajudar a África a se acalmar.

Acho que todos os Jogos Olímpicos são propaganda colonial. Ele apresenta principalmente esportes ocidentais e ainda predominantemente dirigido por pessoas ocidentais (principalmente homens), disse Gyozo Molnar, sociólogo do esporte. indianexpress.com em uma entrevista por e-mail. Explicando a natureza colonial profundamente enraizada dos jogos, Wernicke observa que por muito tempo canadenses, australianos, sul-africanos e irlandeses participaram das Olimpíadas como britânicos.

Ao mesmo tempo, as Olimpíadas também se tornaram uma plataforma ideal para mostrar a resistência contra o colonialismo. Talvez o mais antigo e mais notável desses exemplos de demonstração anticolonial nas Olimpíadas tenha ocorrido em 1906 pelos atletas irlandeses Peter O'Connor, Con Leahy, John Daly e John McGough. Eles deixaram claro para o comitê das Olimpíadas que desejavam representar a Irlanda. No entanto, ao desembarcar em Atenas, onde se realizariam os jogos naquele ano, ficaram desapontados ao saber que haviam sido registrados como parte da delegação britânica. Como sinal de protesto, na cerimônia de abertura, os quatro atletas irlandeses apareceram com blazers verdes brilhantes e bonés verdes idênticos carregando o símbolo de um trevo. Os atletas ficaram para trás do resto do contingente britânico, distanciando-se visivelmente do grupo e ignorando a exigência da AAA inglesa de que apresentassem Union Jacks em seus casacos esportivos, escreve Boykoff.

O'Connor, um nacionalista irlandês ferrenho, deu um passo à frente na cerimônia de medalha. Quando a Union Jack foi içada no mastro em homenagem ao seu desempenho, ele rapidamente foi até o mastro e desfraldou uma grande bandeira verde com as palavras 'Erin Go Bragh' ou 'Ireland Forever'.

Um exemplo mais recente de demonstração anticolonial ocorreu em 2000, quando a medalhista de ouro Cathy Freeman exibiu a bandeira aborígene junto com a bandeira australiana durante sua volta da vitória.

Olimpíadas a serviço da propaganda de Hitler

Os jogos de Berlim de 1936 podem ser considerados como um divisor de águas na história das Olimpíadas. Nenhuma discussão sobre as interconexões entre esportes e política pode ser completa sem fazer referência a este momento em que Hitler fez um grande espetáculo atlético para demonstrar sua ideologia de superioridade ariana.

Ele usou as Olimpíadas para promover a imagem de uma Alemanha nova, forte e unida que estava pronta para retornar à comunidade global após seu isolamento após a Primeira Guerra Mundial. Ao mesmo tempo, Hitler mascarou com sucesso a política de seu regime de alvejar os judeus e os grupos ciganos.

O governo alemão de Hitler usou o esporte para promover o mito da superioridade racial dos arianos. Uma política de 'apenas arianos' foi instituída em todas as organizações atléticas na Alemanha, o que significava que os judeus não tinham permissão para participar de esportes. A única atleta judia alemã que teve permissão para participar foi Helene Mayer, isso também porque ela era meio judia.

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Furiosos com as políticas racistas na Alemanha, vários países, incluindo Estados Unidos, Grã-Bretanha, Suécia, França e Holanda, embarcaram em um movimento de boicote às Olimpíadas de Berlim. O debate sobre a participação ou não nos jogos foi mais intenso nos Estados Unidos.

No entanto, Avery Brundage, a então presidente do Comitê Olímpico Americano, se opôs ao boicote alegando que os Jogos Olímpicos pertenciam aos atletas e não aos políticos. Por trás da fachada oficialmente neutra que Brundage compartilhava com o COI, no entanto, estava seu sentimento de que a América deveria aplaudir a Nova Alemanha por travar as conquistas comunistas na Europa Ocidental, escreve o professor de comunicações, Carolin Marvin, seu artigo Avery Brundage e a participação americana nos Jogos Olímpicos de 1936 (1982).

No entanto, os movimentos de boicote falharam e 49 nações enviaram suas equipes aos jogos, o que, em retrospecto, muitos acadêmicos acreditam, legitimaram a propaganda nazista de Hitler e prepararam o terreno para o flagrante abuso dos direitos humanos que estava prestes a ocorrer na Alemanha. Os nazistas, por outro lado, ansiosos por promover uma imagem limpa, removeram todos os proganda antijudaica dos jornais e pôsteres durante os Jogos.

A superioridade alemã também foi promovida por meios simbólicos, por exemplo, pela introdução do 'revezamento da tocha' - uma tradição em que a chama olímpica é carregada por corredores da Grécia até o local dos jogos por meio de um sistema de revezamento. Conforme observado pelo historiador David Clay Large em seu livro de 2007, a retransmissão postulou de maneira bastante aberta e ostensiva uma ponte simbólica entre a Alemanha moderna e a Grécia clássica. Hitler viu na retransmissão uma maneira perfeita de ilustrar que a Grécia clássica foi a precursora ariana do Reich alemão moderno.

Porém, eventualmente, Hitler não teve sucesso em promover a ideologia da superioridade racial, devido muito a Jesse Owens, o atleta negro americano que ganhou quatro medalhas de ouro.

Esses foram jogos influentes quando os políticos começaram a perceber o potencial de sediar os Jogos, diz Molnar sobre o impacto que as Olimpíadas de 1936 tiveram na forma como os jogos foram percebidos nos anos seguintes. Entre outras coisas, os políticos reconheceram que sediar os Jogos chamou a atenção de uma parte significativa do mundo, ou seja, colocou a cidade e o país-sede em primeiro lugar, acrescenta.

Os Jogos de Berlim também estabeleceram um precedente para campanhas de boicote, como vemos no final de 2008 contra a China, que foi o país anfitrião naquele ano.

Jogos da guerra fria

Embora uma Rússia revolucionária tenha rejeitado as Olimpíadas como 'burguesa', a União Soviética decidiu encerrar seu isolamento atlético após a Segunda Guerra Mundial, quando alcançou o status de grande potência e encontrou um lugar nas Nações Unidas. Os jogos de Helsinque de 1952 marcaram a primeira aparição da União Soviética e, nas quatro décadas seguintes, as Olimpíadas se transformaram em um campo onde se travou a Guerra Fria. Os Jogos se tornaram uma plataforma para a imprensa avaliar quem estava ganhando a guerra mais ampla. O mundo livre ou os comunistas? Capitalismo ou socialismo? observa Boykoff.

Nesse período, os Jogos foram marcados por profunda politização, aumento da cobertura televisiva e aumento do interesse público pela rivalidade Leste-Oeste. A contagem de medalhas e questões como quais bandeiras e hinos eram usados ​​tornaram-se repletas de ramificações políticas. Os governos celebraram as vitórias como conquistas nacionais e agonizaram com as falhas nacionais que as derrotas deveriam ter revelado, escreve a historiadora Barbara Keys em seu artigo ‘Os primeiros Jogos Olímpicos da Guerra Fria, 1952-1960: dimensões políticas, econômicas e de direitos humanos’ (2012).

A rivalidade política entre os Estados Unidos e a União Soviética entrou em um nível totalmente novo nos Jogos de Moscou de 1980, quando os Estados Unidos decidiram boicotar o evento após a invasão soviética do Afeganistão em dezembro de 1979.

O presidente Jimmy Carter recrutou a lenda do boxe e medalhista de ouro olímpico Muhammad Ali em uma missão à África a fim de angariar apoio para o boicote. No final das contas, 65 nações se recusaram a participar dos Jogos, incluindo Canadá, China, Alemanha Ocidental e grande parte da América do Sul, exceto os EUA. Vários atletas americanos ficaram desapontados por ter que sacrificar seus sonhos por conveniência política. Heptatleta Jane Frederick é conhecida por ter comentou , seja qual for o caminho desta vez, devo aceitar a conclusão inevitável: eu sou um peão.

Quatro anos depois, quando as Olimpíadas foram realizadas em Los Angeles, a União Soviética boicotou como uma retaliação. Uma declaração emitida pelo comitê nacional da URSS em maio de 1984 dizia o seguinte: Sentimentos chauvinistas e uma histeria anti-soviética estão sendo instigados nos Estados Unidos. Organizações extremistas e agrupamentos de todos os tipos, visando abertamente criar 'condições insuportáveis' para a permanência da delegação soviética e o desempenho dos atletas soviéticos, intensificaram drasticamente suas atividades ... Nessas condições, o Comitê Olímpico Nacional da URSS é obrigado a declara que a participação dos desportistas soviéticos nos Jogos é impossível

Um pedido global remodelado

Durante a maior parte do século 20, as Olimpíadas foram um evento de primeiro mundo. Em um Artigo de 2012 na Vanity Fair, o jornalista americano Michael Joseph Gross citou uma entrevista com o ex-primeiro-ministro britânico Tony Blair sobre a candidatura da Grã-Bretanha para sediar as Olimpíadas: Podemos nos dar ao luxo de fazer as Olimpíadas. Nós somos a Grã-Bretanha. Não é um país do terceiro mundo.

Mas, como várias Olimpíadas mostraram nas últimas décadas, Blair estava definitivamente errado ao presumir que apenas o primeiro mundo tradicional seria adequado para sediar os jogos.

Com os jogos sendo realizados em Pequim em 2008, Sochi em 2014, Rio de Janeiro em 2016 e em Tóquio neste ano, uma mudança na política global é claramente visível. Para o mundo em desenvolvimento, sediar os jogos é visto como particularmente importante, tanto para demonstrar ao mundo seus sucessos econômicos quanto para legitimar as políticas domésticas.

As Olimpíadas de Pequim de 2008 foram uma ilustração perfeita de como um megaevento esportivo estava sendo utilizado por um país em desenvolvimento para reivindicar um lugar importante na comunidade internacional. As elites chinesas proclamaram os Jogos de Pequim como um sonho centenário do povo chinês, o que significava principalmente que o povo chinês deseja que suas conquistas e progresso sejam universalmente reconhecidos, escreve o professor de Relações Internacionais Pang Zhongying em um Artigo de 2008 na Brookings Institution. O evento de duas semanas custou mais de US $ 40 bilhões para a China, uma soma recorde para um país em desenvolvimento.

Mas a alta visibilidade dos Jogos também tornou a China vulnerável a críticas políticas. Conforme observado por um Artigo de 2012 no Jornal Internacional da História do Esporte, Os Jogos de Pequim se tornaram os Jogos mais politizados da história olímpica. Uma campanha internacional para boicotar os Jogos começou quando a atriz americana Mia Farrow criticou o apoio da China ao governo sudanês. Ela argumentou que a China deve pressionar o Sudão para interromper a guerra civil em Darfur e criticou fortemente os patrocinadores corporativos dos Jogos de Pequim. Depois que ela pediu um boicote aos Jogos, o diretor de cinema Steven Spielberg retirou-se do cargo de consultor artístico dos Jogos. Vários políticos americanos, estrelas de Hollywood, vencedores do prêmio Nobel e medalhistas olímpicos aderiram à campanha de boicote.

Ao mesmo tempo, o governo tibetano no exílio também aproveitou a oportunidade para obter visibilidade internacional do ‘Movimento Tibete Livre’.

Durante o revezamento da tocha de 130 dias realizado durante os Jogos de Pequim, a tradição foi recebida com protestos, slogans, manifestações e muita turbulência em quase todos os países pelos quais passou.

Apesar dos muitos desafios, a China teve sucesso ao usar os Jogos para demonstrar seu 'poder brando' e acabou ganhando o maior número de medalhas de ouro também. Como Zhongying observa em seu artigo, alguns podem usar o As Olimpíadas de Pequim como uma prova poderosa para reviver a velha percepção política de uma 'ameaça da China' ou um 'desafio da China' .

O Japão, onde os Jogos serão realizados este ano, também sediou as Olimpíadas em 1964. Os historiadores freqüentemente apontam o importante papel que as Olimpíadas desempenharam na construção da identidade nacional japonesa. Majumdar e Mehta em seu livro escreve que o Japão abraçou o olimpismo em parte por causa de um desejo profundamente enraizado de mostrar a modernidade japonesa após a restauração de Meiji e de enfrentar o 'Ocidente' em termos iguais. Quando Tóquio se candidatou aos Jogos de 1940, chegou a amarrar sua candidatura às comemorações do 2600º aniversário do Império Japonês.

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Os Jogos de 1940, entretanto, foram cancelados por causa da Segunda Guerra Mundial. Mas o Japão sediou os Jogos em 1964. O evento ajudou a restaurar a reputação do Japão como um cidadão global íntegro após uma guerra ruinosa, disse o professor de história japonesa, Frederick R Dickinson, em uma entrevista por e-mail para Indianexpress.com.

Ele diz que os cidadãos japoneses receberam o anúncio de Tóquio 2020 em setembro de 2013 com entusiasmo universal. Afinal, naquela época, o Japão havia experimentado mais de duas décadas de estagnação econômica e, em 2011, o Japão havia sofrido o mais poderoso terremoto e tsunami de sua história. Tal como aconteceu com as Olimpíadas de 1964, os cidadãos japoneses originalmente olhavam para Tóquio 2020 como uma oportunidade de ouro para a redenção nacional, diz ele. Ironicamente, a Covid entregou ao Tóquio 2020 uma meta muito maior e menos egocêntrica. Tóquio 2020 está sendo anunciado no Japão como uma oportunidade para o país demonstrar ao mundo como conduzir com segurança um grande evento esportivo internacional em uma época de pandemia.

Leitura adicional:

Boria Majumdar e Nalin Mehta, Olimpíadas - a história da Índia , Harper Collins Publishers, 2012

Luciano Wernicke, As histórias olímpicas mais incríveis, Niyogi Books, 2021

Jules Boykoff, Jogos de poder: uma história política das Olimpíadas, Verso, 2016

Carolin Marvin, Avery Brundage e a participação americana nos Jogos Olímpicos de 1936 , Journal of American Studies, 1982

Barbara Keys, Os primeiros Jogos Olímpicos da Guerra Fria, 1952-1960: dimensões políticas, econômicas e de direitos humanos , The Palgrave Handbook of Olympic Studies, 2012

Pang Zhongying, As Olimpíadas de Pequim e o soft power da China , The Brookings Institution, 2008

A politização das Olimpíadas de Pequim , The International Journal of the History of Sport, 2012