De Gouramma a Duleep Singh, as trágicas vidas dos muitos afilhados coloniais da Rainha Vitória

A Rainha Vitória adotou vários filhos de todo o Império Britânico. Apesar de serem celebrados, cada um desses pupilos da Rainha tinha vidas problemáticas enquanto lutavam para lidar com as pressões de como deveriam se comportar como parte da família real.

Rainha Vitória, neta colonial da Rainha Vitória, Meghan Markle, Príncipe Harry, Princesa Gouramma, Duleep Singh, Família Real Britânica, Pesquisa Expresso, Expresso IndianoA rainha Vitória queria muito que Singh e Gouramma se casassem, mas isso não aconteceu.

A princesa Gouramma tinha apenas onze anos quando desembarcou nas costas da Inglaterra, acompanhada por seu pai, Chikka Veerarajendra, o último governante de Coorg. Veerarajendra havia perdido seu reino para os britânicos em 1834 e vivia no exílio em Benaras nos últimos 14 anos. No verão de 1852, ele traçou um plano de viajar para a Inglaterra, ostensivamente para exigir que sua filha recebesse uma educação cristã e também para garantir uma pensão da corte para si mesmo.

Veerarajendra ofereceu sua filha à rainha Vitoriana para adoção. Se a Rainha assumisse o comando de minha filha e a tratasse com honra e gentileza, concedesse a ela uma educação completa em todos os aspectos e adequada à sua posição e a educasse de acordo com os costumes ingleses na fé cristã, ele é conhecido por ter sugerido, conforme registrado no livro editado da historiadora Sarah Carter e Maria Nugent, ‘ Senhora de tudo: Rainha Vitória nos mundos indígenas '.

A rainha, sempre envergonhada diante dos marajás indianos que haviam perdido sua riqueza para a EIC, concordou em ser a madrinha da criança, que era supostamente a mais bonita entre os filhos de Veerarajendra. Gouramma foi batizada com uma cerimônia régia em 5 de julho de 1852. A Rainha presenteou-a com uma cópia autografada com capa de couro da Bíblia Sagrada com enfeites folheados a ouro. Ela também deu a Gouramma seu próprio nome. Doravante ela se tornou Victoria Gouramma.

Gouramma foi apenas a primeira entre várias outras crianças de todo o vasto império britânico a ser adotada pela Rainha Vitória. A rainha nunca visitou nenhuma parte do império. Mas a partir da década de 1850, a rainha passou a se interessar muito pela natureza do império, e a adoção de crianças, especialmente de famílias reais, era uma forma de compreender melhor os territórios longínquos. Carter e Nugent em seu livro sugerem que Victoria era menos racista do que seus contemporâneos, embora houvesse um elemento de orientalismo em seu fascínio por alguns jovens indianos, africanos, maoris e zulus.

No começo foi mais por curiosidade e também por simpatia. Mas com o tempo ela percebeu que é uma maneira interessante de aprender mais sobre os territórios colonizados. Também foi uma maneira eficaz de solidificar a imagem da família real como bastante autoritária, mas também muito tolerante, diz a historiadora Priya Atwal, que recentemente escreveu o livro, ‘ Realeza e rebeldes: a ascensão e queda do império Sikh '.

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No entanto, apesar de fazer parte da família real, cada um desses afilhados coloniais ou pupilos da Rainha tinha vidas difíceis. Por um lado, eles são incrivelmente privilegiados e recebem pensões confortáveis ​​e são encorajados a se verem como membros da realeza dentro da sociedade britânica, mas ao mesmo tempo, por causa da cor de sua pele, eles são exotizados e modificados, diz Atwal.

Os filhos de deus colonizados de Victoria

Essa preocupação por indivíduos específicos, e muitas vezes também um apego pessoal a eles, foi uma das características mais notáveis ​​da abordagem da Rainha Vitória não apenas para a Índia, mas também para algumas outras colônias, escreve a historiadora Barbara Caine em seu artigo, ‘‘ Meu vasto Império e todos os seus muitos povos ': a família imperial da Rainha Vitória'.

Ela explica que o relacionamento da rainha Vitória com seus afilhados variava. Alguns eram como a representação fictícia: ela fornecia dinheiro para a educação de um filho ou, ocasionalmente, recebia uma visita dele, mas tinha pouco contato. Outros foram recebidos como visitantes de Windsor e Osborne, onde ela fez planos para suas vidas adultas - muitas vezes, aqueles que não deram certo, eles escrevem. Mas, em cada um desses casos, seu relacionamento com os afilhados era de natureza ocasional, em vez de manter contato regular com uma criança em particular.

Alguns anos depois que a princesa Gouramma se tornou parte da família real, ela foi acompanhada pelo marajá Duleep Singh de Punjab, que havia sido deposto quando o EIC anexou seu estado em 1849. Ele se converteu ao cristianismo e foi enviado para a Inglaterra em 1854 para mais estudos. Lá ele também estava presente à Rainha, que imediatamente sentiu carinho pela criança. a Rainha passou a sentir fortemente que ele e outros em situação semelhante tinham direito a alguma recompensa por suas terras e títulos e alguma segurança para si e para seus dependentes, escreve Caine.

Atwal em seu livro escreve como Duleep Singh abraçou de todo o coração a vida como um cavalheiro anglicizado do interior. Em sua nova vida na Inglaterra, ele foi recebido calorosamente no círculo familiar da Rainha Vitória - desfrutando de muito mais grandeza e respeito do que poderia esperar na Índia sob o regime de Dalhousie, ela observa.

A rainha Vitória queria muito que Singh e Gouramma se casassem, mas isso não aconteceu. Nenhum deles seguiu os protocolos ou expectativas do tribunal. Enquanto Gouramma se envolvia em um relacionamento escandaloso com um rapaz estável, Singh não estava disposto a aceitar seu comportamento. Este último, de fato, tornou-se cada vez mais difícil com o tempo, vivendo muito além dos meios que a realeza britânica estava disposta a lhe fornecer.

Depois havia Sarah Forbes Bonetta, uma jovem ioruba da África Ocidental que ficou órfã aos cinco anos e foi levada para Daomé, no atual Benin, que era o centro do comércio de escravos no Atlântico. Ela foi levada para a corte do rei do Daomé, onde era efetivamente sua escrava. Mas ela foi resgatada por um capitão da Marinha Real, Frederick E. Forbes, que convenceu o rei a dá-la como um presente para a Rainha Vitória. A rainha ficou encantada com sua bela aparência e talento na música e na linguagem. Ela pagou por sua educação, esperando trabalhar como missionária. Quando Bonetta morreu de tuberculose em 1880, deixando para trás uma filha, a Rainha colocou esta última sob sua proteção e pagou por sua educação.

Na década de 1860, a rainha adotou um menino maori que nasceu em Londres logo depois que seus pais a visitaram. Caine escreve que quando os chefes Maori visitaram a Rainha Vitória, ela percebeu que uma das mulheres, Hariata Pomare, estava grávida e expressou o desejo de ser madrinha da criança. Ela providenciou hospedagem para o casal e pagou pelo retorno deles à Nova Zelândia depois que o bebê nasceu.

Em 1868, quando os britânicos invadiram Maqdala na Etiópia, o que se seguiu é considerado uma das maiores expedições de pilhagem já realizadas em nome do Império. O imperador Tewodros, o governante da Etiópia, preferiu morrer por suicídio em vez de se render. Seu filho órfão, o príncipe Alemeyahu, foi levado para a Inglaterra junto com a maior coleção de artefatos roubados. Uma vez na Inglaterra, o jovem príncipe tornou-se pupilo da Rainha Vitória, apesar dos repetidos apelos para ser devolvido à sua terra natal. Ele morreu muito jovem aos 18 anos e foi enterrado dentro do Castelo de Windsor. Nos últimos anos, o governo etíope tem pedido repetidamente aos britânicos que devolvam os restos mortais de Alemeyahu, mas ainda não obteve sucesso.

Suas vidas trágicas

Atwal diz que todas essas crianças adotadas sofreram de problemas de saúde ou depressão na Grã-Bretanha e a maioria delas morreu muito jovem. Alemeyahu, por exemplo, tinha um estranho guardião chamado Capitão Speedy, que o usava para fins de propaganda. Embora Victoria gostasse muito dele, o príncipe nunca poderia realmente se integrar na sociedade inglesa e foi ficando cada vez mais solitário com o passar dos anos. Ele sofria de pneumonia quando faleceu aos 18 anos em Leeds, um mês depois de um pedido de retorno à Etiópia ter sido rejeitado.

A escritora etíope-americana Maaza Megiste, em um artigo no Guardian, escreve sobre a percepção da família real sobre Alemyahu: O que a rainha queria imaginar em Alemayehu, o que a Inglaterra ainda deseja possuir, é um estrangeiro que ganha refúgio por meio da polidez, da quietude e da graça.

Duleep Singh, no entanto, era o garoto-propaganda de Victoria. Mas, à medida que crescia, ficava cada vez mais traumatizado com a ideia de garantir segurança financeira para si e seus filhos. Ele não foi bem-vindo de volta à Índia, pois ficou claro para ele que o governador-geral britânico Lord Dalhousie havia despojado dele e de sua família todos os tipos de prestígio real. Ele estava bem ciente do fato de que estava levando uma vida de destaque na Grã-Bretanha apenas porque Victoria era fascinada por ele.

Indiscutivelmente, o verdadeiro ponto de inflexão para a rebelião contra o Raj foi a impotência de Duleep para garantir que sua casa recém-construída na zona rural de Suffolk passaria para seu filho mais velho e herdeiro, Victor - nomeado após sua madrinha, Rainha Vitória, escreve Atwal em seu livro. É quando ele lança uma rebelião contra o Império Britânico para reivindicar de volta seu reino perdido.

Na mídia, então, Duleep Singh é totalmente vilipendiado. Ele deixou de ser o menino de ouro Maharaja e se tornou este arrogante indiano petulante e perturbado. Todos os tipos de tropas coloniais estão piscando na mídia contra ele, diz Atwal. Finalmente, o último marajá do império Sikh, e a ala colonial favorita da Rainha Vitória, morreu solitário em um quarto de hotel em Paris em 1893.

O caso de Gouramma talvez seja mais notável em como os afilhados colonizados lutavam para lidar com as pressões reais. Ela não tem permissão para ver seu pai mais. Victoria o impede. Fiquei chocado ao encontrar esta curta nota em que a Rainha escreve que ela achou o pai muito irritante, disse Atwal.

Gouramma foi passado de uma família adotiva para outra e de repente houve pressões sobre como deveria se comportar como afilhada da Rainha. Ela é forçada a falar, se vestir e agir como uma garota britânica aristocrática. Consequentemente, a menina fica extremamente deprimida, diz Atwal.

O objetivo de criar Gouramma era casá-la. O objetivo inicial era colocá-la com Singh, mas não deu certo. Gouramma tentou fugir em várias ocasiões. Ela queria viver com uma das empregadas domésticas, como uma empregada, longe de todas as pressões de levar uma vida real.

É aí que traço um paralelo aproximado com Megan Markle, diz Atwal. Existe a pressão da expectativa e esse desejo de privacidade. Mas também esses tropos coloniais que são colocados nessas duas mulheres que são tão semelhantes. Quando Gouramma tenta fugir, seus guardiões e Victoria e Albert falam sobre a fuga da natureza oriental dela, e que ela não consegue lidar com a civilização.

Gouramma acabou se casando com o tenente-coronel John Campbell, que era 30 anos mais velho que ela. Ela deu à luz uma filha Edith Victoria Gouramma Campbell em 1861. Em 1864, Gouramma faleceu aos 23 anos.

Curiosamente, depois que Singh, Gouramma e Forbes morreram, Victoria manteve uma pensão e forneceu algum grau de apoio real para os filhos que eles deixaram para trás.

Leitura adicional:

Realeza e rebeldes: a ascensão e queda do império Sikh por Priya Atwal

' Senhora de tudo: Rainha Vitória nos mundos indígenas ’. por Sarah Carter e Maria Nugent

Victora: uma vida por um. Wilson