Para um Israel fragmentado, um filme oferece lições sinistras do passado antigo

O primeiro-ministro Naftali Bennett, um direitista, pediu aos legisladores que assistissem ao filme durante uma recente sessão tempestuosa do parlamento.

O primeiro-ministro israelense Naftali Bennett em seu escritório em Jerusalém, segunda-feira, 23 de agosto de 2021. (Amit Elkayam / The New York Times)

Um emocionante thriller político varreu as telas do cinema em Israel neste verão, com o filme provocando um debate apaixonado e atingindo um ponto particularmente ressonante com o precário novo governo de Israel.

O primeiro-ministro Naftali Bennett, um direitista, pediu aos legisladores que assistissem ao filme durante uma recente sessão tempestuosa do parlamento. O novo presidente, Isaac Herzog, ex-líder do Partido Trabalhista de centro-esquerda, disse que, se pudesse, faria uma triagem para todas as crianças do país.

O drama épico e animado, Legend of Destruction, está sendo amplamente lançado como um conto de advertência para uma sociedade profundamente polarizada. O impacto do filme é ainda mais surpreendente visto que retrata eventos calamitosos em Jerusalém há 2.000 anos.

Naquela época, a primeira revolta judaica contra os romanos havia se transformado em uma sangrenta guerra civil entre facções judaicas rivais, culminando com o saque e destruição do Segundo Templo pelos romanos e sua reconquista da cidade sagrada.

A amarga guerra civil mudou o curso do judaísmo e gerou o conceito talmúdico de que a queda de Jerusalém foi causada por lutas internas e sinat chinam, um termo hebraico geralmente traduzido como ódio infundado.

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Um retrato gráfico e perturbador do perigo existencial representado por tal conflito destrutivo, o filme está causando uma profunda indagação em seu público - e tem o ainda novo líder do país pedindo que suas lições sejam obedecidas.

Depois de anos de discurso político tóxico e divisão, Bennett declarou a unidade nacional como uma missão de sua coalizão diversificada, que assumiu o poder em junho e é composta por partidos de centro, direita e esquerda e, pela primeira vez, um pequeno partido árabe .

E ele está usando a parábola do templo para alertar seus detratores, liderados por seu predecessor notoriamente divisivo, Benjamin Netanyahu, para diminuir o tom de violência e os esforços para deslegitimar seu novo governo.

Você não é contra o governo, disse Bennett aos legisladores da oposição antes de recomendar que assistissem ao filme. Vocês estão se colocando contra o estado, contra o bem da nação.

O filme começa em 66 d.C., com as multidões de judeus se prostrando nos pátios do templo para expiar seus pecados no Yom Kippur. Quatro anos depois, o templo está em ruínas fumegantes. Os romanos retomam a cidade para encontrar a população judaica exausta por conflitos internos, miserável e faminta depois que seus senhores da guerra rivais queimam os depósitos de grãos uns dos outros.

Seu sentimento penetrante de condenação apocalíptica fala aos temores dos israelenses em um momento em que conflitos internos parecem mais ameaçadores do que inimigos externos. A ideologia deu lugar a políticas de identidade e cismas sociais. O país está dilacerado por tensões religiosas-seculares; atritos étnicos entre judeus e árabes e judeus do Oriente Médio e descendentes de europeus; e, nos últimos anos, um abismo crescente entre os apoiadores e oponentes de Netanyahu.

Os líderes israelenses têm cada vez mais aprendido com as lições da história judaica, observando que os judeus desfrutaram de dois períodos anteriores de soberania na terra nos tempos antigos, mas ambos duraram apenas cerca de 70 ou 80 anos - um lembrete pungente para o estado moderno que, fundado em 1948, ultrapassou a marca dos 70 anos.

Este é o terceiro caso de haver um estado judeu na terra de Israel, disse Bennett em uma entrevista recente. Nós erramos duas vezes antes - e principalmente por causa da polarização doméstica.

Antes mesmo de ver o filme, em seu discurso de inauguração em junho - tornado quase inaudível por constantes protestos - ele evocou as disputas do passado que queimaram nossa casa em cima de nós.

E em um discurso marcando o 73º Dia da Independência de Israel, o tenente-general Aviv Kochavi, o chefe do estado-maior militar, referiu-se à desastrosa falta de solidariedade no passado. Enquanto as tropas de Tito se reuniam fora de Jerusalém, disse ele, referindo-se às forças lideradas pelo futuro imperador romano, os lutadores judeus se recusaram a se unir, e quando o faccionalismo prevaleceu sobre o patriotismo, os romanos prevaleceram sobre os judeus.

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Embora anos em preparação, o lançamento em julho de Legend of Destruction não poderia ter sido mais oportuno. Seu diretor, Gidi Dar, começou a trabalhar nisso quando a primavera árabe se transformou em inverno e a guerra civil destruiu a vizinha Síria. À medida que progrediu, disse ele, tornou-se cada vez mais relevante para Israel.

Em maio, um flash mortal de violência popular entre árabes e judeus levantou o espectro de uma guerra civil. Em junho, após quatro eleições inconclusivas em dois anos, Bennett formou sua frágil coalizão que ainda está em seus primeiros 100 dias e governa por uma maioria fina.

Você floresce, então você cai, Dar disse. O momento perigoso é agora. Nós estamos bem aí.

Um israelense secular, Dar acredita que o país está em uma crise espiritual, sem visão e propósito.

Referindo-se ao que chamou de discurso superviolento na política, na sociedade e na internet, ele disse: A questão é dar o alarme antes que aconteça, não depois. É como se nossos antepassados ​​estivessem nos dizendo ao longo de milhares de anos: 'Veja o que aconteceu conosco. Não seja complacente. '

O filme utiliza uma técnica inovadora, sendo composto por 1.500 pinturas. Os principais atores israelenses narram seus papéis contra uma trilha sonora assustadora de músicas de templos imaginários. Sem tomar partido, conta a história da guerra civil em grande parte através dos olhos de um jovem zelote motivado menos pelo fanatismo religioso do que pelo desgosto com a injustiça social e a corrupção.

Os israelenses de esquerda e direita elogiaram o filme como um argumento para uma nova atmosfera de tolerância. Mas nem todos concordam com a mensagem.

Pelo menos um ex-legislador de extrema direita contestou a narrativa da autodestruição, argumentando que os romanos eram os culpados, não as lutas internas dos judeus. Outros duvidaram que o filme teria um impacto duradouro.

Disputas ideológicas não são novidade para os israelenses, disse Tehilla Shwartz Altshuler, especialista em democracia na era da informação do Instituto de Democracia de Israel, um grupo de pesquisa em Jerusalém. Mas agora, ela disse, o desacordo se transformou em ódio, amplificado pelas redes sociais. Você pode forçar todo adolescente em Israel a assistir a este filme, mas cada um encontrará nele um reforço de suas idéias e crenças atuais.

Os aliados de Netanyahu continuaram a denunciar o governo de Bennett como fraudulento, baseado em votos roubados da direita e dependente de apoiadores do terrorismo, ou seja, legisladores árabes.

E depois que um militante palestino matou um soldado israelense ao longo da fronteira de Gaza no mês passado, os apoiadores de Netanyahu buscaram capitalizar o evento, retratando os comandantes do exército como fracos e contidos e Bennett como tendo o sangue do soldado em suas mãos.

O ataque público à legitimidade do exército levou Kochavi, o chefe do estado-maior, a emitir uma declaração especial em apoio às suas tropas com um aviso sinistro: Uma sociedade que não apóia seus soldados e comandantes, mesmo quando erros são cometidos, encontrará que não há mais ninguém para lutar por isso.

Antes do Yom Kippur, que cai na quinta-feira, alguns israelenses viam seu governo como um último experimento para saber se a direita e a esquerda, judeus e árabes, poderiam trabalhar juntas.

O fracasso seria um desastre, disse Micah Goodman, um filósofo e escritor popular com quem Bennett consulta.

Pensar na divisão interna como uma ameaça existencial era novo para os israelenses, disse ele, e provavelmente desencadeado pela questão global da crescente polarização, bem como por uma nova sensibilidade para a história judaica.

O problema, disse ele, era o que chamou de demonização do governo que está tentando acabar com a demonização.