O novo canal da Fox muda o clima para a Weather TV

Ainda este ano, Rupert Murdoch deve estrear o Fox Weather, um canal de streaming 24 horas que promete fazer previsões de sete dias o que a Fox fez pela política americana, notícias financeiras e esportes.

O novo canal da Fox muda o clima para a Weather TVEnquanto os telespectadores se desligam das notícias a cabo, Rupert Murdoch prepara a estreia de Fox Weather, um novo jogador potencialmente poderoso em uma esfera há muito dominada pelo Weather Channel. (Joe Melhuish / The New York Times)

Escrito por Michael M. Grynbaum

O clima está tomando conta da indústria da mídia.

Ainda este ano, Rupert Murdoch deve estrear o Fox Weather, um canal de streaming 24 horas que promete fazer previsões de sete dias o que a Fox fez pela política americana, notícias financeiras e esportes. Para não ficar para trás, o The Weather Channel - avô da meteorologia da televisão - anunciou a criação de um novo serviço de streaming, o Weather Channel Plus, que a empresa acredita poder atingir 30 milhões de assinantes até 2026.

Em meio a um apetite cada vez menor por notícias políticas na era pós-Trump, os executivos da mídia estão percebendo que a demanda por atualizações meteorológicas é onipresente e, para uma área cada vez maior do país, é uma questão de preocupação urgente. Apenas na semana passada, as temperaturas no noroeste do Pacífico quebraram recordes, incêndios florestais ocorreram no Colorado e a tempestade tropical Elsa se intensificou em um furacão sobre o Oceano Atlântico.

Na CNN, MSNBC e Fox News, a audiência média no primeiro semestre de 2021 caiu 38% em relação ao ano anterior. A audiência do The Weather Channel cresceu 7%.

Todas as redes estão se preparando para isso, disse Jay Sures, co-presidente da United Talent Agency que supervisiona sua divisão de TV. Não é preciso ser um cientista espacial para descobrir que as mudanças climáticas e o meio ambiente serão a história da próxima década. Um dos clientes de sua empresa, Ginger Zee, meteorologista chefe da ABC News, agora tem 2,2 milhões de seguidores no Twitter - mais do que qualquer personalidade da ABC News além de George Stephanopoulos.

A estreia iminente da Fox Weather abre uma nova frente nas guerras da mídia, mas Byron Allen, comediante que virou barão da mídia cujo Allen Media Group comprou o The Weather Channel por US $ 300 milhões em 2018, insiste que dá as boas-vindas à competição. Rupert Murdoch é muito inteligente; ele é o melhor dos melhores, disse Allen em uma entrevista. Não estou surpreso que ele esteja vindo para o espaço meteorológico. Honestamente, eu teria ficado desapontado se ele não o fizesse.

Allen disse que ele e Murdoch se encontraram recentemente por uma hora no escritório do último magnata no estacionamento da Fox em Los Angeles. Nós nos divertimos muito juntos, ele lembrou. Agora o mundo vai entender o quão grande é o negócio de clima e quão importante ele é. (Uma porta-voz de Murdoch não comentou a reunião.)

O ecossistema de mídia meteorológica - tudo, de aplicativos para iPhone a sites de assinatura localizados e personalidades armadas de guarda-chuva nas 22 horas locais. notícias - é um setor lucrativo, embora muitas vezes esquecido, do setor, onde a batalha por atenção é cada vez mais acirrada. Os anunciantes, cansados ​​da política turbulenta e dos boicotes de marca dos anos Trump, veem o clima como um porto relativamente incontroverso na tempestade.

Todos na mídia estão tentando descobrir o comportamento habitual; todo mundo quer você viciado, disse Rich Greenfield, sócio da LightShed Ventures e analista de mídia veterano. A razão pela qual o clima é tão interessante para tantas pessoas é algo que você realmente abre todos os dias - diariamente, de hora em hora, se não minuto a minuto.

Grande parte da recente onda de atividades é motivada pelo grande novo intruso do mundo do clima: a Fox, cuja improvável entrada na transmissão do clima 24 horas por dia, 7 dias por semana, é parte de um impulso digital da família Murdoch.

Sean Hannity não dará previsão (ainda). Mas a Fox Weather, que será financiada por anunciantes, está perseguindo agressivamente meteorologistas de Houston, Seattle, St. Louis e outros mercados. Ele também está correndo atrás de grandes talentos no The Weather Channel, com vários agentes de Hollywood relatando frenéticas guerras de lances. Um importante meteorologista do Weather Channel - Shane Brown, cujo título era arquiteto sênior de produtos meteorológicos - desertou para a Fox no mês passado, apesar dos esforços para mantê-lo.

Dentro da empresa de Murdoch, a visão é que o às vezes sóbrio mundo da TV meteorológica está pronto para uma ruptura. A Fox está contratando uma multidão de meteorologistas e analistas de dados meteorológicos para o empreendimento, que inclui um brilhante estúdio multimilionário em sua sede no centro de Manhattan. O serviço cobrirá os principais eventos meteorológicos nacionais e integrará dezenas de meteorologistas locais das estações afiliadas regionais da Fox.

O Weather Channel já está lançando alguma sombra.

Eles não conseguiram nem mesmo conseguir uma manchete certa sobre o projeto de lei da tempestade tropical, disse Nora Zimmett, diretora de conteúdo da rede, referindo-se a um artigo da FoxNews.com que alguns meteorologistas criticaram porque afirmava que uma tempestade relativamente benigna representava um risco enorme para o leste Costa.

Aplaudo a Fox ao entrar no espaço meteorológico, mas eles certamente deveriam deixar as informações vitais para os especialistas, disse Zimmett, que trabalhou na Fox News nos anos 2000. Ela chamou as mudanças climáticas de um tópico importante demais para politizar e, se o fizerem, estarão prestando um péssimo serviço aos americanos.

Uma porta-voz da Fox Weather respondeu: Enquanto o The Weather Channel está focado em vasculhar a FoxNews.com em busca de histórias não relacionadas, a Fox Weather está ocupada preparando a estreia de nossa plataforma inovadora para fornecer cobertura crítica a um mercado incrivelmente mal atendido.

A mudança climática é uma preocupação de base ampla. Uma pesquisa da Pew Research em abril descobriu que 59% dos republicanos e independentes com tendências republicanas acreditavam que a atividade humana contribui para a mudança climática. (O número é 91% para os democratas e aqueles com opiniões de tendência democrata.)

Ainda assim, alguns dos comentaristas conservadores da Fox News, incluindo Laura Ingraham e Tucker Carlson, têm um histórico de minimizar, se não negar, a ameaça das mudanças climáticas. O assunto até gerou divisão dentro da família Murdoch: James Murdoch, o filho mais novo de Rupert Murdoch, repreendeu seu pai no ano passado depois que os meios de comunicação de propriedade de Murdoch na Austrália rejeitaram a mudança climática como culpada pelos incêndios florestais mortais que devastaram o país.

Brian Wieser, analista-chefe do GroupM, o braço de investimento em mídia da gigante da publicidade WPP, riu da idéia de que o clima poderia ser considerado apolítico. Você pensaria - exceto que estou sentado aqui em Portland, Oregon, em 115 graus, disse ele. Eu não sei se é um assunto incontroverso.

Referindo-se à Fox Weather, ele acrescentou: Como você lida com o fato de que as mudanças climáticas são causadas em algum grau por humanos quando você tem uma propriedade de mídia com um histórico de contestar esse fato?

A Fox Weather se recusou a disponibilizar seus executivos para entrevistas. Mas sua porta-voz disse que o serviço terá uma equipe dedicada de meteorologistas e especialistas líderes que oferecerão relatórios detalhados em torno de todas as condições meteorológicas, e estamos entusiasmados em mostrar aos telespectadores o que uma plataforma meteorológica abrangente de serviço completo pode oferecer a partir deste outono.

O Weather Channel, que começou a transmitir em 1982, tem alguns motivos para estar nervoso. O corte do cabo corroeu a audiência da TV a cabo, à medida que os telespectadores migram para as plataformas digitais. No mês passado, o The Weather Channel reformulou sua programação matinal para se concentrar mais na narração de histórias e na personalidade dos meteorologistas.

Uma nova série de programas sobre as mudanças climáticas está planejada, incluindo uma série de documentários, Frozen Gold, focada em mineradores amadores na Groenlândia, onde o gelo derretido expôs depósitos minerais.

Allen, presidente da empresa proprietária do The Weather Channel, disse na entrevista que não se incomodou com a caça furtiva de Fox para seu talento. Os negócios são um esporte de contato, disse ele. Então eles pegaram alguns de nossos produtores. Isso está ok. O que eu sempre descobri é que sempre que contratamos novas pessoas, geralmente melhoramos.

Rivalidades, ele acrescentou, podem ser mutuamente benéficas.

Não há Ali sem George Foreman, disse Allen. Eu simplesmente amo o fato de que um dos melhores que já viveu no ramo de mídia queira ser meu parceiro neste espaço.