O trabalho de Obama em 2020: guarda-costas Biden e troll anti-Trump

Nada que Obama disse durante a era Trump se compara ao seu alegre desdém ao presidente dos Estados Unidos nos últimos dias da campanha de 2020.

Eleições nos EUA, eleições nos EUA 2020, eleições presidenciais nos EUA, eleições presidenciais nos EUA 2020, Joe Biden, Donald Trump, Kamala Harris, Mike Pence, Notícias do mundo, Indian ExpressO ex-presidente Barack Obama faz campanha para Joe Biden, o candidato democrata à presidência, na Filadélfia em 21 de outubro de 2020. Claramente aproveitando a chance de revidar seu sucessor, Obama está disposto a dar socos em nome da campanha de Biden com foco na unidade. (Kriston Jae Bethel / The New York Times)

Escrito por Glenn Thrush

O ex-presidente Barack Obama pulou do palco na Filadélfia na semana passada após sua estreia como o aríete de Joe Biden em 2020 e se declarou animado - e até mesmo um pouco encantado com a chance de trollar seu troll, o presidente Donald Trump.

Oh, cara, isso foi bom, Obama disse a um amigo em um telefonema - e ele disse à equipe de Biden que o formato desajeitado do evento, um rally drive-in onde ele se dirigiu a centenas de torcedores em carros no estacionamento de um estádio, funcionou surpreendentemente bem, de acordo com várias pessoas próximas ao ex-presidente que falaram sob a condição de anonimato para discutir conversas privadas.

Em 2016, Obama levou uma surra em Trump em nome de Hillary Clinton. Em seguida, ele intensificou as críticas ao seu sucessor durante as eleições legislativas de 2018. Neste verão, durante a convenção democrata virtual, ele ofereceu uma jeremiada condenatória contra o presidente, alertando que a reeleição de Trump destruiria nossa democracia.

Mas nada que Obama disse durante a era Trump se compara com seu alegre amontoado de escória de desprezo por Trump nos últimos dias da campanha de 2020, parte de uma explosão de duas semanas de atividade que culminará em um comício conjunto com Biden planejado para no próximo fim de semana, de acordo com funcionários democratas.

O próximo grande evento de Obama é terça-feira, quando ele aparecerá em Orlando em um comício destinado a energizar os eleitores na Flórida, um campo de batalha perene e o estado natal adotado por Trump. Será a terceira aparição de Obama desde que ele retomou a campanha pessoalmente na semana passada.

O retorno de Obama à trilha é impulsionado pelo desejo de ajudar Biden de todas as maneiras que puder, de acordo com amigos e assessores democratas. Ele já emprestou seu nome para cerca de 50 e-mails de arrecadação de fundos em nome de Biden e outros democratas, além de cortar anúncios para conseguir votos que aparecem em 15 estados indecisos e arrecadar milhões de dólares por meio de arrecadações de fundos online.

Acima de tudo, ele estava ansioso para inverter os papéis com sua fiel companheira, dizem esses aliados e associados, e disposto a dar socos que minariam a imagem do ex-vice-presidente como um curandeiro nacional se Biden atacasse ele mesmo.

Também permitiu que Obama se divertisse em um momento em que muitos apoiadores de Biden estavam ansiosamente seguindo as médias das pesquisas estaduais com medo de uma segunda surpresa de Trump. Obama está claramente aproveitando a chance de contra-atacar Trump, que não apenas o atormentou por anos, mas também tentou erradicar seu legado, política por política.

Ele está claramente se divertindo - como um cara com muito material para trabalhar e que espera há muito tempo para compartilhá-lo, disse David Axelrod, um antigo conselheiro da campanha e da Casa Branca do ex-presidente.

Obama deu início à manifestação da Filadélfia referindo-se vertiginosamente a um recente relatório do New York Times que detalhava as participações financeiras anteriormente desconhecidas do presidente na China e em outros países estrangeiros.

Você pode imaginar se eu tivesse uma conta secreta em um banco chinês quando estava concorrendo à reeleição? Obama perguntou depois de ridicularizar as recentes avaliações de TV abaixo do esperado para o presidente e zombar dele por contrair o coronavírus após desrespeitar as medidas de segurança. Eles teriam me chamado de Beijing Barry.

Em sua segunda manifestação, no sábado, em um estacionamento de Miami, Obama foi atrás de Trump com um sorriso de orelha a orelha que às vezes se transformava em uma fúria exagerada.

Aparecendo na Flórida assim que Trump chegou a West Palm Beach para votar, o ex-presidente criticou seu sucessor por lidar mal com a pandemia do coronavírus, atrapalhando a economia, pedindo assessores sobre a venda de Porto Rico, meditando sobre como matar o vírus injetando desinfetante, e uma vez alegadamente flutuando a ideia de explodir furacões com armas nucleares.

Obama concluiu comparando Trump, desfavoravelmente, ao meme de assinatura do estado, um homem comum irresponsável e confuso conhecido por seu comportamento bizarro e idiota.

O Homem da Flórida nem faria essas coisas! Disse Obama. Por que aceitamos isso do presidente dos Estados Unidos?

Trump percebeu imediatamente. Ninguém está aparecendo para os discursos de ódio de Obama, escreveu o presidente no Twitter momentos depois que Obama terminou. 47 pessoas! Sem energia, mas ainda melhor do que Joe!

Havia, de fato, dezenas de carros no evento, e a campanha de Biden disse que centenas de participantes em potencial foram recusados ​​para cumprir os requisitos de distanciamento social.

O vitríolo manicurado de Obama fica consideravelmente aquém de qualquer coisa que Trump possa dizer no decorrer de um comício típico, e até agora as checagens de fatos pós-discurso foram comparativamente leves. Um membro da equipe de Obama disse que todos os seus efeitos pré-planejados foram verificados.

Mas seu tom, no entanto, representa uma divergência acentuada em relação à convocação de 2016 de sua esposa, Michelle Obama, em apoio a Clinton: Quando eles baixam, nós sobemos.

Michelle Obama, que gravou vídeos para a campanha de Biden, não tem planos de aparecer pessoalmente em eventos nesta campanha, disseram assessores democratas com conhecimento de seus planos. O marido dela, por sua vez, pretende gastar seu capital político agora, mesmo que isso implique o abandono de sua relutância característica em lançar insultos a Trump, um homem que ele descreveu secretamente como sendo desprezível.

Em reuniões com a equipe de Biden durante o verão, o ex-presidente - que busca conselhos, mas toma todas as suas próprias decisões de programação e mensagens - mapeou uma programação geral de aparições pessoais em estados de campo de batalha críticos visando eleitores negros e jovens, os grupos ele acredita que são mais receptivos à sua mensagem.

Nessas conversas, Barack Obama delineou o papel do guerreiro feliz, de atacar Trump diretamente de uma forma que nunca havia feito antes, mas com o humor dilacerante que empregou em suas duas campanhas à presidência.

Alguns de seus tapas são espontâneos, mas muitos foram cuidadosamente trabalhados - incluindo a frase Beijing Barry, que foi entregue um dia antes do debate presidencial final e foi implantada para neutralizar os ataques de Trump a negócios na China perseguidos pelo filho de Biden, Hunter, disseram assessores .

A abordagem belicosa de Obama teve outro benefício que não ficou imediatamente evidente até que ele começou a trabalhar em seus comentários neste mês, de acordo com assessores democratas.

O ex-presidente acreditava que assumir o clássico papel de guarda-costas abraçado por Mike Pence e anteriores candidatos à vice-presidência democrata permitiria à companheira de chapa de Biden, a senadora Kamala Harris, evitar ter que fazer esses ataques sozinha e permanecer em grande parte acima da briga.

Mesmo assim, apesar de sua contínua popularidade com os eleitores democratas, Obama não está na chapa em 2020 - e sua frenética campanha tardia em nome de Clinton não se mostrou decisiva há quatro anos.

E sua presença, especialmente em um estado complexo como a Flórida, não é universalmente positiva.

As políticas de Obama em relação a Cuba foram profundamente impopulares com muitos eleitores no sul da Flórida e, apesar de sua popularidade pós-presidencial, ele também carrega consigo algumas responsabilidades reais, disse Alex Conant, um consultor político veterano que trabalhou para o senador Marco Rubio, um republicano cubano-americano que se opôs à tentativa de Obama de normalizar as relações com o governo em Havana.

Obama sempre foi hábil em transmitir uma mensagem e torcer uma faca, acrescentou Conant. Mas seu capital político não era transferível quando ele era presidente, e não está claro se é agora.