Medo e discórdia entre asiático-americanos por causa dos ataques em São Francisco

Os ataques primeiro chocaram e irritaram os residentes ásio-americanos da cidade. Mas a questão sobre o que fazer a respeito da violência agora se tornou uma fonte de divisão.

Ódio asiáticoPessoas em um Rally Against Hate para acabar com a discriminação contra ásio-americanos e ilhas do Pacífico nos Estados Unidos. (Reuters)

Duas avós esfaquearam e uma terceira deu um soco no rosto em plena luz do dia. Um homem de 84 anos fatalmente jogado no chão durante sua caminhada matinal. Nos últimos sete meses, pelo menos sete residentes asiáticos mais velhos foram brutalmente atacados em San Francisco, uma cidade com uma das maiores populações asiático-americanas e a Chinatown mais antiga do país.

É uma sensação horrível ter medo em sua própria comunidade, disse John Hamasaki, que é membro da Comissão de Polícia de São Francisco e tem origem étnica japonesa. As pessoas têm medo de sair de casa, de andar sozinhas na rua.

Os ataques primeiro chocaram e irritaram os residentes ásio-americanos da cidade. Mas a questão sobre o que fazer a respeito da violência agora se tornou uma fonte de divisão.

Muitos residentes de ascendência chinesa estão pedindo um aumento significativo nas patrulhas policiais. Os líderes asiático-americanos da cidade, no entanto, disseram que preferem explorar soluções que não envolvam a aplicação da lei. Uma das cidades mais orgulhosamente liberais do país está dividida entre seu compromisso com as reformas da justiça criminal após a morte de George Floyd e a realidade brutal dos moradores mais vulneráveis ​​da cidade sendo esfaqueados no meio do dia nas movimentadas ruas da cidade.

Connie Chan e Gordon Mar, os dois membros do Conselho de Supervisores de San Francisco que são descendentes de chineses, estão sob pressão de ativistas chineses para aumentar o pessoal da polícia, uma medida a que as autoridades eleitas têm resistido em grande parte. Ativistas chineses - muitos dos quais também denunciam Chesa Boudin, o promotor distrital da cidade, por não ser duro o suficiente com o crime e por apoiar um esforço de recall contra ele - compareceram a reuniões para desafiar as autoridades.

Não ouvi falar de ninguém na comunidade chinesa que não queira mais polícia, disse Leanna Louie, uma ex-oficial de inteligência do Exército que é sino-americana e que no ano passado fundou um grupo de vigilância de bairro chamado United Peace Collaborative. Estamos muito insatisfeitos com os representantes asiáticos. Vamos trabalhar furiosamente para substituí-los.

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Como os líderes da cidade, policiais e promotores devem responder à violência tem sido parte de um debate amargo e emocional em uma época em que os asiáticos americanos na Califórnia e em todo o país foram vítimas de ataques verbais e físicos durante a pandemia do coronavírus.

Os crimes de ódio contra todos os principais grupos étnicos na Califórnia aumentaram drasticamente no ano passado, e os crimes de preconceito contra americanos de origem asiática mais que dobraram, de 43 em 2019 para 89 no ano passado, de acordo com um relatório divulgado em junho pelo gabinete do procurador-geral da Califórnia. O grupo mais visado por crimes de ódio no estado continuou a ser afro-americanos, com 875 crimes de preconceito registrados no ano passado.

Em São Francisco, uma cidade onde 34% da população é descendente de asiáticos, os ataques abalaram o eleitorado chinês, que tem votado em números crescentes nas últimas décadas, mas ainda abaixo de sua parcela da população. O tecido social e a história da cidade estão intimamente ligados aos cantoneses, japoneses, filipinos, vietnamitas e muitos outros grupos asiáticos que imigraram para a cidade desde seus primeiros dias. O primeiro prefeito asiático-americano da cidade, Edwin Lee, morreu no cargo em 2017, um símbolo do poder político asiático ascendente, mas não totalmente realizado.

Os próprios assaltos se tornaram um ponto de disputa. Os líderes e residentes asiático-americanos discordam sobre se os ataques foram aleatórios ou motivados por animosidade racial. Nenhum dos presos nos sete ataques mais notórios desde janeiro foi acusado de crime de ódio. Os ataques ocorreram enquanto São Francisco enfrenta o que muitos residentes consideram um problema de crime agravado pela pandemia.

A resposta imediata da cidade aos ataques foi realocar 20 policiais em patrulhas a pé. Uma linha direta multilíngue para denunciar crimes de ódio foi estabelecida. Mas os líderes da cidade e da comunidade reconheceram que essas medidas não foram suficientes.

Eu me ofendi pessoalmente com o que vemos acontecendo nas ruas porque sou muito sensível quanto à necessidade de cuidarmos de nossa população idosa, disse o prefeito de Londres Breed em uma entrevista. Fui criado pela minha avó e não consigo imaginar se alguém fez isso com ela.

O porta-voz do prefeito, Jeff Cretan, disse que ela havia solicitado a contratação de 200 policiais nos próximos dois anos, aproximadamente o suficiente para substituir os oficiais que estão se aposentando. O Conselho de Supervisores da cidade reduziu o pedido para 135 policiais, uma medida que o Departamento de Polícia disse que resultará no encolhimento da força devido a aposentadorias iminentes.

Bill Scott, o chefe de polícia, disse que ficou desapontado com a decisão do conselho.

O estilo de policiamento que eu acredito que os franciscanos desejam exige muita mão-de-obra - envolvimento da comunidade, batidas a pé, patrulhas de bicicleta, disse Scott. Estamos muito aquém de onde precisamos estar.

Chan, um dos dois supervisores de ascendência chinesa da cidade, argumenta que o dinheiro pode ser melhor gasto em outros serviços da cidade e que a polícia pode fazer mais com o seu quadro atual.

Não é realmente sobre o número de oficiais; trata-se realmente da qualidade de nossos oficiais, disse Chan, que imigrou de Hong Kong para São Francisco quando era adolescente.

Como Chan, Mar reconhece o medo na comunidade. Sua esposa, pela primeira vez, comprou spray de pimenta para ela e parentes. Uma onda de roubos durante a pandemia nos bairros chineses aumentou a sensação de insegurança e de ser um alvo, disse ele. Em seu distrito, os negócios atingidos incluem uma loja de chá boba, uma sapataria, um restaurante dim sum, uma loja de donuts e um churrasco coreano. Em um caso, uma empresa foi assaltada duas vezes em uma noite por diferentes ladrões, disse ele.

Mas Mar rejeita a ideia de que São Francisco precisa de mais policiais. Ele concorda com a necessidade de mais patrulhas a pé e acredita que a força policial pode fornecê-las realocando policiais, não adicionando pessoal.

Aqueles presos nos ataques de maior visibilidade desafiam uma caracterização fácil. Eles foram brancos, negros e latinos. Nada foi roubado das vítimas. O traço comum entre os suspeitos é que a maioria, mas não todos, tem um histórico de sem-teto ou doença mental, geralmente os dois.

As vítimas incluem um tailandês de 84 anos, que caminhava perto de seu apartamento em uma manhã de janeiro quando foi violentamente e fatalmente empurrado, e duas mulheres mais velhas esfaqueadas em um ponto de ônibus na hora do rush.

Eric McBurney, um defensor público que nasceu em Taiwan e foi adotado por pais brancos nos Estados Unidos, disse que viu muito poucos casos em que o ódio foi o motivador dos ataques.

Não há dúvida de que há uma dose significativa de racismo neste país - eu saberia - mas a história aqui de asiáticos sendo alvejados é muito simples, disse McBurney, que está representando o homem acusado de esmurrar uma avó chinesa e agredir um vietnamita em o mesmo dia. Estamos recebendo um fluxo constante desses casos - ataques aleatórios obviamente ligados a doenças mentais.