FBI invade escritórios, casa do advogado pessoal de Donald Trump, Michael Cohen

A operação pode aumentar a pressão legal sobre o presidente, porque envolve os registros de seu advogado de longa data e indica um segundo centro de investigações em Manhattan, ao lado da investigação de Mueller em Washington.

O anúncio veio horas depois de Trump ter prometido uma ação forte hoje contra a imigração e um dia depois de ter anunciado que queria usar os militares para proteger a fronteira sul até que seu prometido muro de fronteira bloqueado fosse erguido. (Foto AP)

O Federal Bureau of Investigation (FBI) invadiu na segunda-feira os escritórios e a casa do advogado pessoal do presidente Donald Trump, Michael Cohen, disseram fontes policiais, em um novo desenvolvimento dramático em uma série de investigações envolvendo associados próximos de Trump.

O advogado de Cohen, Stephen M. Ryan, disse que os promotores dos EUA conduziram uma busca que foi em parte uma indicação do Gabinete do Conselho Especial, Robert Mueller.

Mueller está investigando se os membros da campanha de Trump em 2016 foram coniventes com a Rússia durante a eleição presidencial dos EUA. Trump chamou a sonda de caça às bruxas e negou qualquer conluio.

A operação pode aumentar a pressão legal sobre o presidente, porque envolve os registros de seu advogado de longa data e indica um segundo centro de investigações em Manhattan, ao lado da investigação de Mueller em Washington.

Cohen tem estado no centro de uma polêmica sobre um pagamento de $ 130.000 que ele admitiu ter feito pouco antes da eleição de 2016 para a estrela pornô Stormy Daniels, que disse que fez sexo uma vez com Trump em 2006 e foi paga para manter o silêncio sobre isso.

Trump reagiu com uma linguagem incomumente áspera às notícias do ataque.

É uma situação vergonhosa. É uma caça às bruxas total. Já venho dizendo isso há muito tempo, disse Trump na abertura de uma reunião com conselheiros militares e de segurança nacional para discutir a Síria.

Questionado se ele iria demitir Mueller, Trump disse: Bem, acho que é uma vergonha o que está acontecendo. Veremos o que acontece.

Trump não pode demitir Mueller diretamente, mas ele pode ordenar que o procurador-geral adjunto Rod Rosenstein, que supervisiona a investigação do advogado especial, acabe com ela, ou Trump pode demitir Rosenstein se ele se recusar.

De acordo com as regulamentações federais, se Mueller descobrir informações que não estejam diretamente relacionadas à sua investigação focada na Rússia, ele deve consultar Rosenstein. Rosenstein poderia instruir Mueller a investigar o problema pessoalmente ou encaminhá-lo a outra autoridade policial.

As batidas foram relatadas pela primeira vez pelo The New York Times.

POSSÍVEL BANCO, FRAUDE FISCAL

Hoje, o Gabinete do Procurador dos EUA para o Distrito Sul de Nova York executou uma série de mandados de busca e apreensão das comunicações privilegiadas entre meu cliente, Michael Cohen, e seus clientes, disse Ryan em um comunicado.

Fui informado por promotores federais de que a ação de Nova York é, em parte, uma referência do Gabinete do Conselho Especial, Robert Mueller, disse Ryan.

Os promotores federais estão investigando Cohen por possível fraude bancária e fiscal, e por possível violação da lei de campanha em conexão com o pagamento de Stormy Daniels, e talvez outros assuntos relacionados ao apoio estrangeiro à campanha de 2016 de Trump, disse uma segunda fonte familiarizada com a investigação.

Cohen não respondeu imediatamente à Reuters pedindo comentários. Um porta-voz de Mueller não fez comentários.

Cohen disse que pagou o dinheiro do acordo de US $ 130.000 a Stormy Daniels, cujo nome verdadeiro é Stephanie Clifford, de seu próprio bolso por meio de um empréstimo pessoal de hipoteca. Trump, em comentários a repórteres do Força Aérea Um na semana passada, disse que não sabia sobre o pagamento.

De acordo com uma pessoa familiarizada com o assunto, agentes do FBI executaram um mandado de busca nos escritórios de Nova York do escritório de advocacia Squire Patton Boggs no 23º andar do 30 Rockefeller Plaza, onde Cohen tem um escritório.

Os agentes foram para lá por volta das 9h ou 9h30 e trabalharam por várias horas, disse a pessoa.

Uma fonte familiarizada com a investigação disse que a operação foi realizada sem aviso prévio.

Agentes federais também invadiram um quarto do Loews Regency Hotel na Park Avenue em Manhattan, onde Cohen estava hospedado enquanto seu apartamento estava sendo reformado, relatou o The New York Times, citando uma pessoa não identificada.

O FBI e o Ministério Público dos EUA na segunda-feira também solicitaram qualquer e-mail entre o ex-diretor de comunicações da Casa Branca Hope Hicks e Cohen sobre um relato falso e enganoso que Trump ajudou a preparar em 9 de junho de 2016, encontro entre o filho de Trump, Donald Trump Jr. e o filho O sogro Jared Kushner e um grupo de russos que prometeram sujeira sobre a candidata democrata à presidência, Hillary Clinton, disse a primeira fonte familiarizada com a investigação.

Esses e-mails não seriam cobertos pelo privilégio advogado-cliente, disse esta fonte, porque Cohen não representava Hicks.

Ryan, em sua declaração, classificou os mandados de busca e apreensão executados pelo escritório do procurador dos Estados Unidos em Manhattan como totalmente inadequados e desnecessários.

Isso resultou na apreensão desnecessária de comunicações protegidas do cliente advogado entre um advogado e seus clientes, disse ele.

O privilégio advogado-cliente tem como objetivo encorajar comunicações abertas entre advogados e seus clientes, para que os advogados possam fornecer aconselhamento jurídico sólido.

Mas o privilégio não é absoluto e há uma exceção para comunicações feitas para promover um crime.

A exceção de crime-fraude significa que o privilégio não se aplica às comunicações entre o cliente e o advogado, se forem evidências de um crime ou fraude em andamento, não apenas de um crime ou fraude passada, disse Christopher Slobogin, professor da Vanderbilt Law School especializado no processo penal e na prova.

Um porta-voz do Squire Patton Boggs disse em um comunicado que seu acordo com Cohen está terminando.

O acordo da empresa com o Sr. Cohen chegou à sua conclusão, mutuamente e de acordo com os termos do acordo, disse o comunicado. Entramos em contato com autoridades federais a respeito da execução de um mandado relacionado ao Sr. Cohen. Essas atividades não se relacionam com a empresa e estamos em total cooperação.

Ryan disse que Cohen cooperou com as autoridades e entregou milhares de documentos aos investigadores do Congresso para suas próprias investigações sobre os supostos esforços de Moscou para influenciar as eleições nos EUA.