Enquanto uma família está de luto, o Canadá luta contra o preconceito anti-muçulmano

Depois que um motorista intencionalmente atropelou e matou uma mãe, um pai, uma filha e uma avó em Ontário, deixando um menino órfão, houve apelos para uma ação contra a islamofobia.

Islamofobia, crime de ódio, ataque racial, racismoEnlutados na cena em que membros da família Afzaal-Salman foram mortos em um ataque com veículo em Londres, Ontário, na terça-feira. (The New York Times / Arquivo)

Com as restrições ao coronavírus ainda em vigor em grande parte do Canadá, muitas famílias começaram a sair juntas para passeios noturnos. No domingo, no entanto, uma caminhada agradável foi palco de um ataque mortal por um motorista que usou seu caminhão para matar quatro membros de uma família em Londres, Ontário, e ferir um menino que agora é órfão. Eles foram visados, disse a polícia, por causa de sua fé muçulmana.

Junto com o luto, as mortes geraram raiva e demandas por ações do governo contra o preconceito e a violência contra os muçulmanos.

Mesmo depois disso, ainda há quem diga que a islamofobia não existe, disse Mohamed Salih, membro do Conselho Municipal de Londres. O desafio e a realidade que devemos enfrentar é que, com muita frequência em nossa cidade, há islamofobia. É algo que conhecemos há muito tempo.

Na noite de terça-feira, a província de Ontário suspendeu temporariamente as regras de pandemia que proibiam grandes reuniões para permitir que milhares de pessoas se reunissem para um memorial fora da Mesquita Muçulmana de Londres para lembrar a família Afzaal-Salman. O primeiro-ministro Justin Trudeau compareceu.

Salman Afzaal, 46, era um fisioterapeuta que trabalhava em lares de longa permanência. Madiha Salman, 44, era doutoranda em engenharia civil. Eles eram casados ​​e tinham dois filhos: uma filha, Yumna, 15, e Fayez, 9, que foi hospitalizada com ferimentos graves, mas deve se recuperar.

A mãe de Afzaal, Talat Afzaal, 74, também foi morta durante o ataque.

O casal, que chegou como residente permanente no Canadá em 2007, era ativo na mesquita local e se apresentava como voluntário em várias organizações.

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Madiha Salman formou-se em engenharia civil no Paquistão, onde trabalhou em um projeto hidrelétrico por três anos. Depois de obter um mestrado na Western University em Londres, ela estava concluindo seu doutorado.

Jason Gerhard, o professor que supervisionou o trabalho de graduação de Salman, disse em um e-mail que sua pesquisa se concentrava na descontaminação do solo e da água subterrânea contaminada por produtos químicos tóxicos. Seus experimentos inovadores, disse ele, mostraram que o óleo vegetal pode ser usado em um processo desenvolvido na universidade para limpar produtos químicos no solo. A obra, acrescentou, já foi comercializada e está sendo usada para limpar áreas industriais poluídas.

Seu marido, Salman Afzaal, trabalhava principalmente em dois lares de longa permanência em comunidades rurais fora de Londres. Jeff Renaud, o administrador da Villa Lutheran Ritz em Mitchell, disse que Afzaal continuou vindo durante a pandemia quando muitos outros trabalhadores pararam.

Ele estava ajudando pessoas no fim de suas vidas - suas mães, pais, avós e vovôs - tentando dar-lhes a sensação de manter a mobilidade e a independência pelo maior tempo possível, disse Renaud. Ele realmente era uma alma incrível.

Islamofobia, crime de ódio, ataque racial, racismoO bairro onde a família Afzaal-Salman morava em Londres. Salman Afzaal e Madiha Salman chegaram ao Canadá em 2007. (The New York Times / Arquivo)

Yumna, a filha, era aluna da Oakridge Secondary School, disse o Conselho Escolar do Distrito de Thames Valley em um comunicado. O texto de um mural que ela pintou dentro da mesquita local diz: Atire para a lua, se você errar, você pousará entre as estrelas.

Seu irmão, Fayez, frequenta a Escola Islâmica de Londres. É uma instituição privada, mas o conselho escolar público está fornecendo conselheiros de luto e outros serviços para seus alunos e funcionários.

Afzaal e Salman tinham parentes em Londres e em outras partes de Ontário e eram particularmente próximos de uma família vizinha, os Khans, que também emigraram do Paquistão. Yasmin Khan disse que ela, junto com seus pais e quatro irmãos, passou a pensar na família Afzaal-Salman como parentes.

Eles encontraram família aqui e nós encontramos família aqui por meio deles, então todos nos tornamos irmãs e irmãos, disse Khan. Eles foram incríveis; eles foram gentis. Eles não eram o tipo de machucar um animal, um inseto ou algo parecido.

Na vigília, realizada em condições de calor e umidade, Trudeau disse que os canadenses novamente quebraram o pacto de cuidar uns dos outros quando se tratava de seus membros muçulmanos.

A islamofobia é real. O racismo é real, disse Trudeau. Devemos ficar juntos e dizer não ao ódio.

Vários oradores na vigília falaram sobre seus temores de ataques e assédio. Eles exortaram outros a não recuar removendo seus hijabs ou raspando suas barbas.

Islamofobia, crime de ódio, ataque racial, racismoA islamofobia é real. O racismo é real, disse o primeiro-ministro Justin Trudeau na terça-feira na vigília. (The New York Times / Arquivo)

Esta cidade é minha cidade e este país é meu país, disse Bilal Rahhal, presidente da Mesquita Muçulmana de Londres, à multidão. Nunca permita que ninguém permita que você pense de outra forma por causa da cor da sua pele, sua fé ou onde você nasceu.

Vários oradores caracterizaram as mortes como um ato de terrorismo. Mustafa Farooq, o chefe executivo do Conselho Nacional dos Muçulmanos Canadenses, pediu ao governo que realizasse uma cúpula nacional de emergência sobre o fim da islamofobia. Trudeau e outros políticos prometeram dar seguimento às ações, mas não ofereceram planos específicos.

O motorista do caminhão, Nathaniel Veltman, 20, foi acusado de quatro acusações de assassinato em primeiro grau, ou premeditado, e uma acusação de tentativa de homicídio na segunda-feira. A polícia de Londres disse que estava consultando o procurador-geral e a Royal Canadian Mounted Police sobre possíveis acusações de terrorismo.

A polícia disse na segunda-feira que os assassinatos foram um ato planejado e premeditado com o objetivo de atingir os muçulmanos.

A polícia não ofereceu informações sobre como Veltman planejou seu ataque. Na terça-feira, policiais estavam revistando seu apartamento no centro de Londres.

Os policiais também visitaram uma fazenda de ovos fora de Londres. Mais tarde, a empresa divulgou um comunicado dizendo que Veltman era um funcionário de meio período.

Embora o Canadá tenha uma reputação de tolerância e recentemente acolheu refugiados sírios, em seu relatório anual mais recente, o Serviço Canadense de Segurança e Inteligência relatou que a pandemia COVID-19 exacerbou narrativas xenófobas e anti-autoridade, muitas das quais podem impactar direta ou indiretamente considerações de segurança nacional.

Islamofobia, crime de ódio, ataque racial, racismoVários oradores da comunidade muçulmana falaram sobre seus temores de ataques e assédio. (The New York Times / Arquivo)

Em 2019, o ano mais recente para o qual havia estatísticas disponíveis, a polícia relatou 1.946 crimes de ódio no Canadá. Embora tenha havido um declínio nos crimes de ódio relatados contra a religião, aqueles contra muçulmanos aumentaram 10% em relação a 2018.

O governo de Trudeau prometeu apresentar uma legislação para controlar o discurso de ódio online.

Londres é uma cidade com distintas divisões sociais. O lado oeste, onde vivem muitas famílias muçulmanas, é dominado por funcionários de empresas de serviços financeiros, principalmente de seguros, e pelo amplo e arborizado campus da Western University. O lado leste abriga a indústria pesada, incluindo uma fábrica da General Dynamics que produz veículos militares blindados.

Em 2017, houve uma marcha anti-Islã em Londres, realizada pelo capítulo de Ontário dos Patriotas do Canadá contra a islamização do Ocidente, mas foi superada por um contraprotesto.

Khan, a amiga da família, disse que se sentia insegura ao usar um hijab no lado leste da cidade e que era regularmente assediada por estranhos por causa de suas roupas.

Às vezes, disse Khan, ela até se sentia ameaçada. Uma vez, quando ela parou em uma vaga de estacionamento em um shopping onde trabalha, uma mulher saiu de seu veículo e gritou para Khan estacionar em outro lugar.

Islamofobia, crime de ódio, ataque racial, racismoAmarrar fitas a uma cerca durante a vigília. Alguns oradores pediram aos muçulmanos que não desistissem removendo seus hijabs ou raspando suas barbas. (The New York Times / Arquivo)

Não precisamos disso, disse ela. Eu tenho um coração Eu tenho um cérebro. Estou recebendo uma educação igual a você. Por que estou sendo tratado de forma tão negativa?

Salih, o vereador, disse que também viu um aumento do preconceito na cidade.

Está cada vez mais na nossa cara, disse ele. Há racismo e ódio dirigido à comunidade muçulmana de todos os ângulos.

Os parentes de Afzaal e Salman no Canadá não quiseram ser entrevistados. Mas Nawaz Tahir, advogado que preside um grupo local de defesa dos muçulmanos e está agindo como porta-voz da família, disse que a família queria que o Canadá expandisse imediatamente as leis anti-ódio e fornecesse à polícia poderes adicionais para monitorar as comunicações online, além de manter um cúpula de ódio nacional.

Temos que lidar com essa pequena minoria, não apenas em Londres, mas em todo o Canadá, disse Tahir.